James Bevel foi o carismático Southern Christian Leadership Conference (SCLC) General de campo que organizou e liderou muitas das ações do Chicago Freedom Movement. Nascido no Mississippi em 1936, Bevel veio para o movimento dos direitos civis depois de treinar para ser um ministro no Seminário Batista americano e uma breve temporada no exército.

Bevel soube pela primeira vez do potencial de ação direta não-violenta no movimento sit-in de Nashville de 1960. Durante esse ano, ele se tornou um dos membros da carta do Comitê de coordenação estudantil não-violenta. Depois de se juntar aos passeios de liberdade em 1961 e organizar os negros do Mississippi, ele foi recrutado para se juntar à SCLC quando seus líderes decidiram que a organização precisava de funcionários que pudessem incentivar a atividade juvenil. Ele foi um estrategista crítico nas campanhas marcantes da SCLC em Birmingham e Selma, Alabama.Bevel tinha crescido em parte na cidade de Cleveland, Ohio, e foi casado com a Nativa de Chicagoana Diane Nash Bevel, então ele estava bem ciente das desigualdades que os negros do Norte enfrentavam. Em 1965, tornou-se diretor de programa da Paróquia Cristã De West Side, um ministério do interior da cidade no West Side de Chicago. A partir desse post, ele se juntou com seu amigo Bernard LaFayette, que já estava trabalhando no West Side, outros ativistas, e uma equipe de avanço SCLC para estabelecer a Fundação para o projeto de Chicago da SCLC.De acordo com um trabalhador dos Direitos Civis de Chicago, Bevel imediatamente “criou uma reputação impressionante como um orador inspirador, um brilhante estrategista dos direitos civis.”De acordo com outro ativista, “sempre pareceu que Bevel foi aquele que se levantou e desenhou os diagramas no quadro-negro e tinha todas essas novas idéias e ideias . . . ele era um verdadeiro filósofo.”

When the Chicago Freedom Movement decided to target the city’s dual housing market, Bevel, as a member of the Action Committee, helped to apply nonviolent direct action to found this problem. Quando as chamadas vieram de Chicagoanos influentes no verão de 1966 para parar as marchas, Bevel insistiu que as marchas tinham que continuar.Nas negociações da cúpula envolvendo ativistas de movimentos, autoridades municipais, representantes imobiliários, líderes religiosos e a comunidade empresarial, Bevel exigiu ação imediata para acabar com a discriminação de moradias. Apesar de não estar inteiramente satisfeito com o Acordo da Cúpula resultante, ele tentou dissuadir ativistas descontentes do movimento livre de Chicago de realizar uma marcha sobre Cícero em setembro de 1966.Após a campanha de habitação aberta, Bevel focou mais de suas energias no fim da guerra no Vietnã. Sua influência ajudou a incitar Martin Luther King Jr. a denunciar a guerra em 1967.Nos últimos anos, Bevel trabalhou em Chicago e Filadélfia para resolver os tipos de problemas que o movimento de liberdade de Chicago enfrentou em 1966.

–SJB