Aumentar Mather nasceu em Dorchester, Massachusetts, em 12 de junho de 1639. Ele foi ordenado em 1664, e na época dos julgamentos de Bruxaria de Salem era um proeminente ministro de Boston. Ele tinha sido anteriormente o primeiro presidente do Harvard College, e tinha liderado uma comissão enviada para a Inglaterra para negociar uma nova carta para a colônia. Foi inédito para um clérigo realizar uma função civil tão importante, e ele foi amplamente elogiado por seus esforços.

Increase foi o pai de Cotton Mather, que também era um ministro, embora com uma teologia radical e exagerada em comparação com a do aumento. Ambos Mathers, no entanto, desenvolveram dúvidas sobre se os testes de bruxaria em Salem estavam alcançando justiça, e alertaram contra a admissão de evidências espectrais. Grande parte da história negativa em torno dos Mathers vem dos primeiros escritos de Cotton sobre bruxaria, que são amplamente vistos como tendo inspirado os diagnósticos iniciais de bruxaria aflição em Salem. Além disso, outro escritor do período, Robert Calef, alegremente difamou e caluniou tanto o pai quanto o filho (embora reconhecendo, por vezes, que muito do que ele escreveu não era inteiramente verdade).Apesar de Increase ter sido um dos poucos ministros a associar a atividade sexual à bruxaria, ele rejeitou categoricamente tais testes para Bruxas acusadas de recitar a oração do Senhor, nadar ou chorar (superstição era que as bruxas não tinham essas habilidades). Em 1684, ele publicou um ensaio para a gravação da ilustre providência, uma longa defesa da existência de aparições, Bruxas, possessões diabólicas e “outros julgamentos notáveis sobre pecadores notáveis”. Nele, ele reafirmou os pontos de vista puritanos sobre a bruxaria e também afirmou sua crença de que os pecados da população tinham trazido sobre as guerras indianas, as tempestades incomuns, e outros julgamentos de Deus sobre a Nova Inglaterra. Ele avisou seus leitores sobre os perigos de Satanás e exortou-os a mudar seus caminhos pecaminosos.Apesar das dúvidas sobre os julgamentos, Increase nunca denunciaria os juízes, muito provavelmente porque muitos deles eram seus amigos pessoais. Depois de receber a petição de John Proctor, Increase e outros sete ministros de Boston se reuniram em Cambridge em 1 de agosto de 1692. Este encontro começou a mudança de sentimentos em relação à caça às bruxas. Após a reunião, Increase participou do julgamento de George Burroughs em Salem, tornando-se convencido de sua culpa. Increase visitou muitos dos acusados na prisão, e vários deles retrataram suas confissões para ele. Na época em que começaram os rumores de que a esposa de Increase seria nomeada uma bruxa, ele apresentou seu “caso de consciência”, que representava uma ruptura dramática de sua posição anterior sobre bruxaria. Nele, ele questionou publicamente a credibilidade das pessoas possuídas, as bruxas confessadas e as provas espectrais.Após os julgamentos, Increase tentou resolver a disputa entre Parris e sua congregação. Increase recomendou que Parris deixasse a paróquia, mas ele recusou e manteve o assunto amarrado em tribunal por mais dois anos.Morreu em 23 de agosto de 1723.

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