Kopelman nasceu em Brookline, Massachusetts, filho de pais judeus, Frank e Ruth Kopelman. Frank Kopelman, graduado em Direito em Harvard, praticou direito e foi professor na Universidade de Boston. Quando foi nomeado para um cargo de juiz em Boston, ele foi o juiz mais jovem nomeado na história do estado. Kopelman tem um irmão gêmeo, David Kopelman, que seguiu os passos de seu pai, frequentou Harvard para sua graduação e graduação em Direito, e passou a se tornar um juiz.

depois de frequentar a Boston Latin School e a Williston Northampton School, Kopelman completou sua graduação na Universidade Johns Hopkins e recebeu um MBA da Columbia Business School. Seu primeiro trabalho depois da escola de negócios foi trabalhar no programa de treinamento em Procter & Gamble, em sua sede em Cincinnati, Ohio. Depois de três anos na empresa, ele se tornou um executivo de conta na empresa de publicidade Doyle Dane Bernbach (também chamado de DDB Worldwide), onde ao longo dos próximos vinte anos ele subiu as fileiras para se tornar Vice-Presidente e, em seguida, o Gerente Geral. Durante seu mandato na DDB Worldwide, Kopelman trabalhou com clientes como JB Liquors, Heinz Ketchup e Chanel, que foi uma de suas maiores contas.

em 1985, os proprietários de Chanel, Alain Wertheimer e Gérard Wertheimer, contrataram Kopelman como Chanel Inc.Presidente e chefe de operações na sua sede em Nova Iorque. Naquele momento, Kopelman já tinha uma relação de trabalho de 14 anos com Chanel através da DDB, onde ele tinha criado campanhas publicitárias para a marca. Ao longo dos próximos 19 anos na Chanel, Kopelman cresceu a marca para expandir seu núcleo de varejo, fragrância, cosméticos, cuidados com a pele, eyewear e acessórios, transformando Chanel em uma empresa que ganha receitas de vários bilhões de dólares. No início da carreira de Kopelman com Chanel, a marca tinha duas boutiques autônomas e sua receita anual foi relatada em $357 milhões. Na época de sua aposentadoria, havia 17 boutiques de tijolo e argamassa apenas nos Estados Unidos e em 2014, Chanel relatou vendas anuais na área de US $7 bilhões.

durante seu mandato como presidente, a empresa lançou as fragrâncias Coco, Coco Mademoiselle, Chance, Allure, Allure para homens, Cristalle, Egoiste e Egoiste Platinum. Coco Mademoiselle é a fragrância mais vendida do mundo. Kopelman era responsável pela estratégia de marca para a fragrância icônica da empresa, Chanel No. 5. Como tal, ele montou o contrato de cinco anos multi-plataforma da fragrância com Nicole Kidman, como o rosto do perfume, para o qual o diretor Baz Luhrmann criou anúncios de televisão.