Kurt Waldheim

Durante su presidencia, Estados Unidos prohibió la entrada al líder austriaco Kurt Waldheim por pruebas de que había participado en crímenes de guerra nazis durante la Segunda Guerra Mundial y había ocultado su papel en la búsqueda de altos cargos políticos. / Daniel Janin / AFP / Getty Images

Kurt Waldheim (1918-2007) fue secretario general de las Naciones Unidas de 1972 a 1981, y presidente de Austria de 1986 a 1992.

En este día de 1987, los departamentos de Justicia y Estado anunciaron conjuntamente que a partir de entonces se le prohibiría a Waldheim entrar en los Estados Unidos, actuando sobre la evidencia de que había participado en crímenes de guerra nazis durante la Segunda Guerra Mundial y había ocultado su papel en la búsqueda de altos cargos políticos.

Durante su mandato presidencial de 1986 a 1992, los Estados Unidos trataron oficialmente a Waldheim como persona non grata, al igual que cualquier otra nación, ya sea oficial o informalmente, a excepción de los países del mundo árabe. Fue la primera vez que se nombró a un jefe de Estado en un país. lista de inmigración sin entrada.

El Departamento de Justicia desclasificó su informe interno de 232 páginas sobre Waldheim en 1994. Presenta pruebas convincentes de que Waldheim, que sirvió como oficial de inteligencia en el Ejército alemán de 1942 a 1945, participó en el traslado de prisioneros civiles a las infames SS nazis para ser explotados en campos de trabajo esclavo.

Además, narra su participación directa en la deportación en masa de civiles, incluidos judíos de las islas griegas y la ciudad de Banja Luka, Yugoslavia, a campos de exterminio; el maltrato y la ejecución de prisioneros de guerra aliados, y las ejecuciones de represalia de rehenes y otros civiles.

Waldheim calificó las acusaciones en su contra de» puras mentiras y actos malintencionados», aunque admitió que sabía de represalias alemanas contra partisanos griegos y yugoslavos. «Sí, lo sabía», dijo. «Estaba horrorizado. Pero ¿qué podía hacer? Tenía que continuar sirviendo o ser ejecutado.»

Dijo además que nunca había disparado ni visto a un partisano. Su superior inmediato en ese momento declaró que Waldheim había » permanecido confinado a un escritorio. Bruno Kreisky, un ex canciller austriaco con raíces judías, denunció las acciones del Congreso Judío Mundial, que había investigado por separado a Waldheim, como una «infamia extraordinaria», y agregó que los austriacos no «permitirían que los judíos en el extranjero lo hicieran»… dinos quién debería ser nuestro presidente.»

Acusaciones adicionales de participación en crímenes nazis, que citaban documentos nazis capturados y otros registros, se presentaron en un libro de 1993 de Eli Rosenbaum, el ex fiscal federal de los Estados Unidos que había dirigido la investigación del Congreso Judío Mundial. El libro cita evidencia de que la Unión Soviética y Yugoslavia habían encubierto el indecoroso pasado de guerra de Waldheim y lo usaron para chantajearlo, tanto antes como durante su mandato como secretario general de la ONU.

Después de perder las elecciones presidenciales austriacas, Waldheim se postuló para secretario general. Fue apoyado por la Unión Soviética, pero con la oposición de China, Gran Bretaña y los Estados Unidos. Ganó en la tercera ronda de votación cuando esos tres miembros permanentes no coordinaron sus vetos y todos se abstuvieron.

Waldheim sucedió a U Thant en la cima de la ONU. post and served two terms before being defeated for a third one.