mgliste i górzyste doliny Południowego Kaukazu są gospodarzem działalności człowieka nieprzerwanie od tysięcy lat, ale dopiero niedawno zachodni świat archeologiczny miał do nich dostęp.

od jaskini, w której naukowcy znaleźli najstarszy but na świecie i najstarszy zakład winiarski, po ślady urartyjskiego miasta z setkami naczyń do przechowywania wina zakopanych w ziemi, ostatnie cztery dekady były świadkami niezwykłego zainteresowania naukowców i turystów w najmniejszej Republice w byłym Związku Radzieckim. Żadne jednak nie jest tak kuszące, jak 4,5-hektarowe stanowisko archeologiczne, którego nazwa jest tak kwestionowana, jak jego tajemnicze pochodzenie.

Zdjęcie helikoptera Karahundj
Zdjęcie helikoptera Karahundj (wycieczki aryjskie)

położony w południowej prowincji Armenii, Zorats Karer, lub jak to jest powszechnie znane, Karahundj, jest miejscem, które było zamieszkane wiele razy przez tysiąclecia, od prehistorycznych do średniowiecznych cywilizacji. Składa się z prehistorycznego mauzoleum i pobliskich, ponad dwustu sąsiednich dużych kamiennych monolitów, z których osiemdziesiąt ma charakterystyczne, dobrze wypolerowane otwory wywiercone w pobliżu górnej krawędzi.

w ostatnich latach, ku przerażeniu lokalnych naukowców, monolity zyskały zainteresowanie społeczności międzynarodowej po tym, jak pojawiły się wstępne badania porównujące astronomiczne implikacje Zoratsa karera i słynnego pomnika Stonehenge w Anglii. Wiele punktów turystycznych odpowiedziało na to porównanie, nazywając Zorats Karer potocznie „ormiańskim Stonehenge”, a wynikająca z tego debata między środowiskiem naukowym a kulturą popularną była zacięta.

 Aaaaaaaaaaaaajdnjy2nimmm3lwy1mwmtngq1yi1iztnmlwyxytcyztrhnzcwyw.jpg
(Wikipedia)

pierwsza naukowa relacja Zoratsa Karera miała miejsce w 1935 roku przez etnografa Stepana Lisitsiana, który twierdził, że kiedyś funkcjonowała jako stacja trzymania zwierząt. Później, w latach 50. XX wieku, Marus Hasratyan odkrył zestaw komór grobowych z XI-IX wieku p. n. e. Ale pierwszym śledztwem, które zwróciło międzynarodową uwagę na kompleks, było dochodzenie Radzieckiego archeologa onnika Khnkikyana, który twierdził w 1984 roku, że 223 megalityczne kamienie w kompleksie mogły być używane nie do hodowli zwierząt, ale do prehistorycznego obserwowania gwiazd. Wierzył, że otwory na kamieniach, które mają średnicę dwóch cali i sięgają do dwudziestu cali głębokości, mogły być używane jako wczesne teleskopy do patrzenia w dal lub na niebo.

zaintrygowany astronomicznymi implikacjami, kolejną serię badań przeprowadziła astrofizyczka Elma Parsamian z Byurakańskiego Obserwatorium astrofizycznego, jednego z głównych ośrodków astronomicznych ZSRR. Wraz z kolegami obserwowała położenie otworów według kalendarza Astronomicznego i ustaliła, że kilka z nich wyrównało się ze Wschodem i zachodem słońca w dniu przesilenia letniego.

Obraz Karahundj o zachodzie słońca, z badań Elmy Parsamian w 1984
Obraz Karahundj o zachodzie słońca, z badań Elmy Parsamian w 1984 (Elma Parsamian)

jest również odpowiedzialna za zasugerowanie nazwy Karahundj dla miejsca, po wiosce oddalonej o 40 km o tej samej nazwie. Przed jej śledztwem miejscowi określali miejsce jako Ghoshun Dash, co oznaczało „armię kamieni” w języku tureckim. Mit ludowy sugeruje, że kamienie zostały wzniesione w starożytności, aby upamiętnić żołnierzy poległych na wojnie. Po latach 30. XX wieku miejscowi przeszli do ormiańskiego przekładu, Zoratsa Karera. Ale Karahundj, powiedział Parsamian, zaproponował bardziej interesującą nazwę, ponieważ Kar, oznacza kamień, a hundj, osobliwy sufiks, który nie ma znaczenia w języku ormiańskim, brzmi niezwykle podobnie do brytyjskiego „henge”. W ostatnich latach nazwa ta spotkała się ze skrajną krytyką ze strony uczonych, a w tekstach naukowych nazwa Zorats Karer używana jest niemal wyłącznie.

kilka lat później radiofizyk o imieniu Paris Herouni przeprowadził serię amatorskich badań odbiegających od Parsamiańskich, wykorzystując metody teleskopowe i prawa precesji Ziemi. Twierdził, że miejsce to pochodzi z około 5500 roku p. n. e., wyprzedzając swój brytyjski odpowiednik o ponad cztery tysiące lat. Był pionierem w bezpośrednim porównaniu do Stonehenge, a nawet posunął się do etymologicznego prześledzenia nazwy Stonehenge do słowa Karahundj, twierdząc, że naprawdę ma ormiańskie pochodzenie. Korespondował także z czołowym badaczem teorii Obserwatorium Stonehenge, Geraldem Hawkinsem, który zaaprobował jego prace. Jego twierdzenia szybko się przyjęły, a inni uczeni, którzy mocno kwestionują jego odkrycia, uznali je za trudne do rozwiania.

postać z książki Herouni Armenians and Old Armenia, w której wskazuje tę grupę kamieni jako narzędzie astronomiczne.
postać z książki Herouni Ormianie i stara Armenia, w której wskazuje tę grupę kamieni jako narzędzie astronomiczne. (Ormianie i stara Armenia)

problem z etykietą „Armenian Stonehenge”, zauważa archaeo-astronom Clive Ruggles w Ancient Astronomy: An Encyclopedia of Cosmologies and Myth, polega na tym, że analizy identyfikujące Stonehenge jako Starożytne obserwatorium zostały dziś w dużej mierze rozwiane. W rezultacie, mówi, badania rysunek porównania między dwoma witrynami jest ” mniej niż pomocne.”

według profesora Pavla Avetisyana, archeologa z Narodowej Akademii Nauk w Armenii, nie ma naukowego sporu o pomnik. „Eksperci mają jasne zrozumienie tego obszaru”, mówi, ” i uważają, że jest to wielowarstwowy pomnik, który wymaga długotrwałych wykopalisk i badań.”W 2000 roku pomógł poprowadzić zespół niemieckich naukowców z Uniwersytetu w Monachium w badaniu tego miejsca. W swoich odkryciach również krytykowali hipotezę Obserwatorium, pisząc:”… N dokładne badanie tego miejsca daje inne wyniki. , położony na skalistym cyplu, był głównie nekropolią od środkowej epoki brązu do epoki żelaza. W okolicy znajdują się ogromne kamienne grobowce z tych okresów.”Zespół avetisjan datuje pomnik na nie starszy niż 2000 p. n. e., po Stonehenge, a także zasugerował możliwość, że miejsce to służyło jako schronienie w czasie wojny w okresie hellenistycznym.

„pogląd, że pomnik jest starożytnym Obserwatorium lub że jego nazwa to Karahundj jest elementarnym szarlatanizmem i nic więcej. To wszystko-mówi Awetyjski-nie ma nic wspólnego z nauką.”

niestety dla Avetisyana obalenie mitów na temat Zoratsa karera jest trudne, gdy w języku angielskim istnieje tak niewiele zasobów, aby pomóc ciekawskim ludziom Zachodu. Richard Ney, Amerykanin, który przeprowadził się do Armenii w 1992 roku, założył Armenian Monuments Awareness Project i od 1997 roku jest autorem pierwszego anglojęzycznego źródła informacji o tym miejscu. Uważa, że Karahundj jest ” uwięziony pomiędzy dwoma różnymi gałęziami nauki, z przeciwnymi poglądami na to, jak wyprowadzić fakt. Oba są wiarygodne-mówi-i czuję, że oba mogą być poprawne, ale nigdy się do tego nie przyznam.”

pomimo wszystkich kontrowersji i tego, co ostatecznie zdecydujesz się nazwać, sam pomnik jest oszałamiający i znajduje się w obszarze Armenii obdarzonym naturalnym pięknem, co czyni go atrakcyjną podróżą dla wielu turystów każdego roku. Stał się nawet obiektem współczesnego zainteresowania młodych urbanistów i neopoganów z Erewania, którzy są znani z celebrowania tam pewnych przesileń. Pod wieloma względami Zorats Karer jest świadectwem nieuchwytnej natury Archeologii i być może tajemnica jest–i pozostanie–częścią jej uroku.