społeczności ormiańskie na całym świecie zaznaczają morderczą historię przemocy państwowej w Turcji, obchodząc Dzień Pamięci o ludobójstwie Ormian 24 kwietnia.

to upamiętnienie wyznacza okres między 1914 a 1921 rokiem, kiedy Imperium Osmańskie przeprowadziło rozszerzoną kampanię mającą na celu wypędzenie lub zabicie Ormian żyjących w Turcji i jej regionach przygranicznych. Od masakr do marszów śmierci zamordowano 1,5 miliona historycznej ormiańskiej ludności Turcji.

od 1923 roku Turcja zaprzecza popełnianiu tego, co zostało nazwane ludobójstwem Ormian. Naciskała ona na swoich sojuszników, aby powstrzymali się od oficjalnego uznania wydarzeń za „ludobójstwo”, które Organizacja Narodów Zjednoczonych definiuje jako czyny popełnione z „zamiarem zniszczenia, w całości lub w części, grupy narodowej, etnicznej, rasowej lub religijnej.”

ale w przełomowym głosowaniu pod koniec 2019 roku, zarówno Izba Stanów Zjednoczonych, jak i Senat przeciwstawiły się tej presji i wadze ponad 40 lat precedensu.

uchwalili ustawę stwierdzającą zabicie 1.5 milionów Ormian przez Turków osmańskich było w rzeczywistości ludobójstwem.

od 1975 r. podjęto liczne starania o uchwalenie ustawy o ludobójstwie Ormian. Trwające dziesięciolecia walki z udziałem Turcji, Izraela, Ormian, amerykańskiej społeczności żydowskiej i rządu USA o upamiętnienie ludobójstwa Ormian spowodowały, że do 2019 r.za każdym razem nie uchwalano ustawy.

nakrywanie stołu

jestem historykiem Stosunków Międzynarodowych. Obecnie piszę książkę, która koncentruje się na stosunkach izraelsko-turecko-amerykańskich i spornych wspomnieniach o ludobójstwie Ormian.

walka polityczna o uznanie przez USA ludobójstwa Ormian została zapoczątkowana podczas prezydentury Jimmy ’ ego Cartera w 1976 roku. Carter przyszedł do pracy z zaangażowaniem w ochronę praw człowieka. Zobowiązanie to zostało wkrótce przetestowane przez długoletnie strategiczne relacje między USA a Iranem, który był rządzony przez szacha żelazną ręką. Do końca 1977 roku Stany Zjednoczone- Stosunki irańskie pogorszyły się po tym, jak Carter wysłał mieszane sygnały o dyktaturze szacha i nadużywaniu praw człowieka przez Irańczyków.

prezydent Jimmy Carter i jego żona Rosalynn eskortują szacha i Szahbanou Iranu na kolację państwową w Białym Domu w 1977 roku. Corbis via Getty Images

w 1978 roku napięte stosunki Cartera z szachem osłabiły władzę irańskiego przywódcy. Pojawiły się popularne ruchy protestacyjne, których kulminacją było obalenie Szacha w 1979 roku, irańska rewolucja fundamentalistyczna i amerykański kryzys zakładników.

krytyka w domu na temat relacji Carter-Shah i niechęć amerykańskich Żydów do wspierania administracji Cartera przekonała prezydenta i jego pracowników do ponownego promowania praw człowieka poprzez amerykańską politykę zagraniczną.

ich strategia: wykorzystaj Holokaust jako uniwersalną lekcję zapobiegania ludobójstwu, aby pomóc wzmocnić więzi z żydowskimi wyborcami.

pamięć o Holokauście

Elie Wiesel, przewodniczący prezydenckiej Komisji ds. Holokaustu, mówił o Holokauście i przedstawił prezydentowi Carterowi sprawozdanie końcowe panelu. Carter obiecał, że powstanie pomnik. Bettmann/Getty

Komisja obejmowała amerykańskich ocalałych z Holokaustu, takich jak Elie Wiesel i Benjamin Meed. W sprawozdaniu Komisji z września 1979 r.zalecono specjalne Dni Pamięci Żydowskich Ofiar Holokaustu, specjalny program edukacyjny oraz utworzenie Muzeum Pamięci Holokaustu Stanów Zjednoczonych jako Miejsca Pamięci Narodowej.

Muzeum, zgodnie z raportem, powinno koncentrować się na jednym szczególnym aspekcie wielu zbrodni nazistów: „wyjątkowym” i bezprecedensowym charakterze mordu na Żydach – nawet w stosunku do innych ofiar nazistowskich.

President ’ s Commission on the Holocaust report; Sept. 27, 1979.

„miliony niewinnych cywilów zostały tragicznie zabite przez nazistów. Trzeba o nich pamiętać. Istnieje jednak moralny imperatyw szczególny nacisk na sześć milionów Żydów. Chociaż nie wszystkie ofiary były Żydami, wszyscy Żydzi byli ofiarami, pogardzani unicestwieniem wyłącznie dlatego, że urodzili się Żydami” – napisała Komisja.

to podejście zderzyło się z poglądami Cartera na temat uniwersalnych lekcji Holokaustu. Wywołało to również sprzeciw przedstawicieli innych ofiar nazistów, takich jak Romowie i społeczność gejowska, którzy naciskali na włączenie do Muzeum Holokaustu.

„kampania do zapamiętania”

toczyła się kolejna gorąca debata na temat tego, kto powinien zapłacić za muzeum, które kosztowało 100 milionów dolarów.

Jednak pozostałe środki na budowę Muzeum miały być przekazane głównie przez społeczeństwo amerykańskie w ramach kampanii ” Campaign to Remember.”

był to moment – zbieżność wizji Cartera w zakresie ochrony praw człowieka i „kampanii pamiętania” – że zorganizowana społeczność amerykańsko-ormiańska wierzyła, że może przywrócić do publicznej świadomości niemal zapomnianą pamięć o ludobójstwie Ormian.

Gov.George Deukmejian. AP / Walt Zeboski

gubernator Kalifornii George Deukmejian, ormiańsko-Amerykański, naciskał na przywódców Muzeum, aby mianowali Set Momjiana przedstawicielem społeczności amerykańsko-Ormiańskiej. Społeczność Ormiańska w USA przekazał darowiznę w wysokości 1 miliona dolarów, aby móc uwzględnić ludobójstwo Ormian w Muzeum.

w sierpniu 1983 roku oczekiwania Ormian stały się rzeczywistością, gdy Komisja Muzeum podjęła decyzję o włączeniu ludobójstwa Ormian do narracji wystawy. Chociaż decyzja o ludobójstwie z 1915 r.była nieformalna, nadal było to zobowiązanie, które później trudno byłoby odwrócić.

Turcja patrzy na Izrael

turecki rząd był bardzo zaniepokojony Muzeum. Zwrócił się o pomoc do swojego Regionalnego i zimnowojennego sojusznika, Izraela. Turcja naciskała na Izrael, aby wpłynął na koncepcję muzeum i upewnił się, że Ormianie nie są obecni w Miejscu Pamięci.

w ramach projektu oral history przeprowadziłem wywiad z Gabi Levy, która była ambasadorem Izraela w Turcji w latach 2007-2011. Levy powiedział mi, że w całej historii stosunków izraelsko-tureckich, ilekroć Turcja miała pilne obawy w USA, „Turcy nosili założenia dotyczące” magicznej mocy „polityki zagranicznej Izraela”, zwłaszcza ich rzekomej zdolności do wykorzystywania amerykańskiego lobby Żydowskiego do wpływania na amerykańską scenę polityczną.

Izrael wykorzystał przypuszczenia o izraelsko-żydowskiej „magicznej mocy”, aby przekonać Turcję, że podejmują wszelkie ” możliwe środki.”Izraelscy dyplomaci próbowali przekonać odpowiednich amerykańskich graczy, aby zapobiec włączeniu ormiańskiego doświadczenia do Muzeum, prosząc wpływowych żydowskich kongresmenów, takich jak Tom Lantos i Stephen Solarz, aby przekonali Komisję muzealną do wykluczenia ludobójstwa Ormian. Lantos i Solarz wierzyli, że będzie to służyło interesom USA na Bliskim Wschodzie, w tym Izraelowi i Turcji utrzymującym dobre stosunki.

ostatecznie, jako kluczowy sojusznik USA z NATO, to turecka presja na Kongres USA i obawy administracji Reagana o zimną wojnę, które uprzedziły obecność ludobójstwa Ormian w muzeum, a także doprowadziły do nie przyjęcia ustawy o ludobójstwie Ormian.

kiedy w 1991 r. otwarto ostatecznie podwoje miejsca pamięci, skupiono się na Ofiarach Holokaustu i żydowskich.

co się zmieniło w 2019 roku?

na arenie międzynarodowej szereg wydarzeń wsparło dramatyczne zmiany w stosunkach amerykańsko-tureckich w 2019 roku. Obejmują one lipcowy zakup przez Turcję rosyjskiego systemu obrony powietrznej, który rozgniewał Amerykanów, oraz październikową ofensywę wojskową Turcji w północnej Syrii przeciwko Kurdom, którzy byli sojusznikami USA.

prezydent Donald Trump spotyka się z prezydentem Turcji Recep Tayyip Erdogan w Gabinecie Owalnym Białego Domu, listopad. 13.01.2019 R. w Waszyngtonie AP / Evan Vucci

w USA bezprecedensowe potępienie przez Demokratów i Republikanów tureckiego prezydenta Recepa Tayyipa Erdoğana za atak na Kurdów w Syrii, a także proces impeachmentu przeciwko sojusznikowi Erdogana Donaldowi Trumpowi, osłabiły poparcie Kongresu dla długoletniego oficjalnego stanowiska faworyzującego Turcję.

Kongres uchwalił potężne sankcje przeciwko Turcji. Ustawa o ludobójstwie Ormian była częścią pakietu.

co ważne, ustawa uchwalona przez Kongres Stanów Zjednoczonych stanowi, że USA będą ” upamiętniać ludobójstwo Ormian poprzez oficjalne uznanie i pamięć.”

jest zatem zobowiązana do przeznaczenia środków federalnych na budowę amerykańskiego pomnika upamiętniającego ludobójstwo w 1915 roku-podobnie jak w przypadku prezydenckiej Komisji ds. Holokaustu w 1978 roku. Praktycznie rzecz biorąc, budowa muzeum lub pomnika ludobójstwa Ormian w USA będzie miała dalsze negatywne konsekwencje dla stosunków amerykańsko-tureckich, których odbudowa może potrwać kolejne 40 lat.

Uwaga Wydawcy: jest to zaktualizowana wersja artykułu opublikowanego pierwotnie 20 marca 2020 roku.