nauka nie może długo pozostać nieskrępowana w systemie społecznym, który stara się sprawować kontrolę nad całym duchowym i intelektualnym życiem narodu. Poprawność teorii naukowej nigdy nie może być oceniana przez jej gotowość do udzielenia odpowiedzi pożądanych przez przywództwo polityczne.

— Karol A. Leone, „Lysenko kontra Mendel” , 1952

ilekroć słyszę, że jakaś postać polityczna usiłuje wprowadzić prawo do nauki, aby odpowiadało to wygodzie ich przekonań politycznych—a zdarza się to dość często, nawet tutaj w Stanach Zjednoczonych—myślę o klasie biologii i historii Trofima Łysenki we wczesnych latach Związku Radzieckiego.

Lysenko, dyrektor biologii Józefa Stalina, był szefem grupy hodowców zwierząt i roślin, którzy odrzucili naukę genetyki—szczególnie opracowaną przez Gregora Mendla i Thomasa Hunta Morgana—jako obcą, niepraktyczną, idealistyczną i produkt „burżuazyjnego kapitalizmu.”Zamiast tego Sowieci promowali dzieło rodaka Iwana V. Michurina. Michurin wierzył w neolamarcką formę ewolucji. Przypomnijcie sobie klasyczny przykład ewolucji Lamarckiana, który twierdził, że żyrafy rozciągały szyje na tak długie długości, a następnie przekazywały tę cechę swojemu bezpośredniemu potomstwu. System Michurina był jego zaawansowaną formą.

Biologia Michurinistyczna, która później przekształciła się w Lizenkoizm, była wygodna dla radzieckiego rządu próbującego stworzyć idealną utopię społeczną. W ramach tego systemu uważali, że mogą szybko zmusić Rośliny i zwierzęta, nawet naród radziecki, do form, które mogłyby służyć praktycznym wymaganiom. Na przykład Łysenko twierdził, że w ciągu zaledwie kilku lat zmienił gatunek pszenicy jarej w pszenicę ozimą. Oczywiście było to niemożliwe-zwłaszcza, że gatunek pszenicy jarej miał dwa zestawy chromosomów, a pszenica ozima trzy-i bardziej prawdopodobne, że jego eksperyment był skażony. Ale Łysenko miał wielką władzę i jego roszczenia były rzadko kwestionowane.

Łysenko zdominował sowiecką biologię przemówieniem z 1948 roku—przygotowanym częściowo przez samego Stalina—w którym Łysenko potępił Mendla i ogłosił zwolenników takiej nauki wrogami narodu. Naukowcy, którzy nie zgadzali się z teoriami Łysenki, zostali oczyszczeni—niektórzy zostali wysłani do gułagów, podczas gdy inni po prostu zniknęli.

wyniki były nieuniknione: Radziecka Biologia prawie się zatrzymała, dopóki seria niepowodzeń w uprawach i wynikające z tego niedobory żywności nie zmusiły Łysenki do usunięcia w 1965 roku, chociaż jego gwiazda zaczęła spadać już po śmierci Stalina w 1953 roku. A w pozostałej części świata nauka posunęła się naprzód, jak to zwykle bywa, gdy naukowcy mają swobodę odkrywania nowych i starych idei, pozostawiając sowieckich biologów w pyle.

lekcja tutaj? Musimy pamiętać, że tylko dlatego, że dyktator wydaje dekret lub prawodawcy uchwalają ustawę, nie zmienili rzeczywistości. Ignorowanie nauki na rzecz preferowanego spojrzenia na świat może mieć katastrofalne konsekwencje.