James Craig urodził się 8 stycznia 1871 roku w Hill, w rejonie Sydenham we wschodnim Belfaście. Jego ojciec zarobił miliony w branży whisky, a Craig odziedziczyłby znaczną część tej fortuny po śmierci ojca. Craig został wychowany jako Prezbiterianin i uczęszczał do Merchiston Castle School w Edynburgu, prowadzonej przez Church Of Scotland. Po ukończeniu szkoły w 1888 r.wszedł w świat finansów i był jednym z założycieli Giełdy Papierów Wartościowych w Belfaście, zanim zgłosił się na ochotnika do wojska podczas wojny burskiej.

podczas wojny burskiej Craig służył w 3 Batalionie Royal Irish Rifles, awansując do stopnia kapitana. Doświadczenia Craiga w czasie wojny wyraźnie wpłynęły na rozwój jego unionistycznej ideologii. Patrick Buckland pisze, że „wojna dała mu większą świadomość imperium i dumę z miejsca Ulsteru w nim”.

po powrocie z Afryki Craig zaangażował się aktywnie w politykę Unionistyczną i został wybrany na deputowanego Unionistów z ramienia East Down w styczniu 1906. Został wielkim mistrzem Ko. Down Orange Lodge i ten ścisły związek z pomarańczowym Zakonem okazałby się zarówno korzystny, jak i szkodliwy w różnych okresach jego kariery politycznej.

James Craig odegrał kluczową rolę w kryzysie Ulsteru w latach 1912-14. Podczas gdy pozwolił Sir Edwardowi Carsonowi zaprezentować publiczny wizerunek kampanii, Craig był odpowiedzialny za ścisłą organizację ruchu, która była kluczowa dla jego sukcesu w oparciu się wdrożeniu trzeciej ustawy Home Rule. Craig był również czołowym członkiem komisji powołanej w celu przygotowania Konstytucji dla proponowanego rządu tymczasowego, który miał być zebrany w przypadku próby Wielkiej Brytanii zmuszenia Ulsteru do przyjęcia rządów domowych. Craig regularnie podróżował do Anglii i Szkocji, aby uzyskać poparcie brytyjskich Unionistów dla sprawy Ulsteru. Imponujące umiejętności organizacyjne Craiga zostały dodatkowo podkreślone w jego orkiestracji podpisania uroczystej Ligi i Przymierza 28 września 1912 roku oraz w roli, jaką odegrał w utworzeniu Ulster Volunteer Force jako dobrze wyszkolonej siły paramilitarnej. W tym okresie kryzysu Craig stał się zdecydowanym zwolennikiem rozbiorów i skutecznie opowiadał się za utworzeniem sześciu hrabstw Irlandii Północnej, aby zapewnić utrzymanie silnej unionistycznej większości.

26 stycznia 1921 roku James Craig został pierwszym premierem Irlandii Północnej. Kadencja Craiga jako przywódcy Irlandii Północnej zawierała kilka znaczących osiągnięć. Był w dużej mierze odpowiedzialny za utworzenie ministerstw rządu Irlandii Północnej i kontynuował swój sukces wyborczy, utrzymując swoje miejsce w North Down od 1921 do śmierci w 1940. Craig odnosił również sukcesy w stawianiu oporu rządom brytyjskim i irlandzkim, takim jak Boundary Commission z lat 1923-5, w celu ponownego otwarcia kwestii konstytucyjnej. W dużej mierze dzięki determinacji Craiga Irlandia Północna zachowała swoją integralność terytorialną ustanowioną w 1921 roku. Zniesienie proporcjonalnej reprezentacji w Północnoirlandzkich samorządach lokalnych i wyborach parlamentarnych odbyło się w 1929 roku z rekomendacji Craiga. Można to uznać za osiągnięcie Craiga, ponieważ było to kluczowym czynnikiem wzmacniającym dominację wyborczą Ulsterskiej partii Unionistycznej. Craig został również wicehrabią Craigavon of Stormont w 1927 roku.

z powodu złego stanu zdrowia Craig mniej angażował się w codzienne funkcjonowanie rządu Irlandii Północnej w latach 30. Jego zaangażowanie w utrzymanie integralności konstytucyjnej Państwa północnoirlandzkiego pozostało jednak silne. Kiedy Eamon de Valera opublikował swoją nową konstytucję Wolnego Państwa Irlandzkiego w 1937 roku, Craig zwołał wybory powszechne w Irlandii Północnej w styczniu 1938 roku. Wybory zakończyły się kolejnym zwycięstwem Unionistów Craiga i potwierdziły pozycję Irlandii Północnej w Wielkiej Brytanii.

James Craig zmarł 24 listopada 1940 roku i został pochowany na terenie zamku Stormont. Craig zawsze będzie postrzegany jako zagorzały obrońca integralności konstytucyjnej Irlandii Północnej przez społeczność Unionistów, a jego spuścizna została dodatkowo zapisana w 1965 roku, kiedy nowo wybudowane miasto Craigavon zostało nazwane jego imieniem.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), s. 8.

A. T. Q. Stewart, the Ulster crisis (London, 1969), s. 42.

D. G. Boyce, „James Craig” w Oxford Dictionary of National Biography (ang.). [Dostęp 2 maja 2011].

Czytaj dalej

Boyce, D. G., „James Craig” w Oxford Dictionary of National Biography

Buckland, P., Irish unionism 2: Ulster unionism and the origins of Northern Ireland 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., the factory of grievances: devolved government in Northern Ireland 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., The transformation of Ireland 1900-2000 (London, 2005).

Hennessey, T., A history of Northern Ireland 1920-1996 (Dublin, 1997).

Stewart, A. T. Q., the Ulster crisis (London, 1969).