Increase Mather urodził się 12 czerwca 1639 roku w Dorchester w stanie Massachusetts. Został wyświęcony w 1664 roku, a w czasie procesów o czary w Salem był wybitnym Bostońskim ministrem. Wcześniej był pierwszym prezydentem Harvard College i stanął na czele komisji wysłanej do Anglii w celu wynegocjowania nowego statutu Kolonii. To było bezprecedensowe dla duchownego, aby pełnić tak ważną funkcję cywilną, i był powszechnie chwalony za jego wysiłki.

Increase był ojcem Cottona Mathera, który również był pastorem, choć miał radykalną i przesadną teologię w porównaniu z teologią Increase ’ a. Obaj Matematycy rozwinęli jednak wątpliwości co do tego, czy procesy o czary w Salem doprowadzają do sprawiedliwości i ostrzegali przed dopuszczeniem dowodów spektralnych. Znaczna część negatywnej historii otaczającej Mathersa pochodzi z wczesnych pism Cottona na temat czarów, które są powszechnie postrzegane jako inspiracje dla początkowych diagnoz chorób związanych z czarami w Salem. Ponadto inny pisarz tego okresu, Robert Calef, radośnie zniesławiał i oczerniał zarówno ojca, jak i syna (przyznając przy okazji, że wiele z tego, co napisał, nie było do końca prawdą).

chociaż Increase był jednym z niewielu ministrów, którzy łączyli aktywność seksualną z czarami, stanowczo odrzucał takie testy dla oskarżonych czarownic, jak recytowanie Modlitwy Pańskiej, pływanie czy płacz (przesądem było to, że czarownice nie miały tych umiejętności). W 1684 roku opublikował esej „the Recording of Illustrious Providence, a long defense of the existence of apparitions, witches, diabolical possessions and” other remarkable judgements on noted sinners.”W nim potwierdził purytańskie poglądy na czary, a także potwierdził swoje przekonanie, że grzechy ludności doprowadziły do wojen indyjskich, niezwykłych burz i innych osądów Boga na Nową Anglię. Ostrzegł swoich czytelników o niebezpieczeństwach Szatana i zachęcał ich do zmiany grzesznych dróg.

pomimo wątpliwości co do procesów, Increase nigdy nie potępiał sędziów, najprawdopodobniej dlatego, że wielu z nich było jego osobistymi przyjaciółmi. Po otrzymaniu petycji Johna Proctora, Increase i siedmiu innych ministrów z Bostonu spotkali się w Cambridge 1 sierpnia 1692 roku. Spotkanie to zapoczątkowało zmianę uczuć wobec polowania na czarownice. Po spotkaniu, Increase wziął udział w procesie George ’ a Burroughsa w Salem, przekonując się o jego winie. Increase odwiedził wielu oskarżonych w więzieniu, a kilku z nich odmówiło mu przyznania się do winy. Gdy zaczęły się pogłoski, że żona Increase ’ a zostanie nazwana czarownicą, przedstawił swój „przypadek sumienia”, który stanowił dramatyczne zerwanie z jego poprzednim stanowiskiem na temat czarów. Publicznie kwestionował w niej wiarygodność opętanych osób, wyznawał czarownice i dowody widmowe.

po procesach, Increase próbował rozwiązać spór między Parrisem a jego kongregacją. Increase zalecił, aby Parris opuścił parafię, ale odmówił i utrzymał sprawę w sądzie przez kolejne dwa lata.

zmarł 23 sierpnia 1723 roku.

LINK do portretu Mathera