Subskrybuj chrześcijaństwo dzisiaj i uzyskaj natychmiastowy dostęp do przeszłych zagadnień historii chrześcijaństwa!
darmowe Biuletyny

więcej biuletynów

tradycja głosi, że dziadek Henry ’ ego Mcneala Turnera był afrykańskim księciem. Podczas gdy jego królewska krew nie uratowała go przed handlarzami niewolnikami, którzy porwali go z jego narodu i sprowadzili do Karoliny Południowej pod koniec 1700 roku, jego rodowód ostatecznie uchronił go i jego rodzinę przed niewolnictwem. Karolina Południowa była kolonią brytyjską, gdy książę przybył, a zniewalanie królewskiej krwi było wbrew brytyjskiemu prawu. Wolny—ale nie mogąc wrócić do domu-książę pozostał i ożenił się z miejscową kobietą. Para urodziła Ojca Turnera, Hardy ’ ego, a w 1834 roku urodził się ich wnuk.

od najmłodszych lat życie Turnera było naznaczone marzeniami. Kiedy Turner miał osiem lat, śniło mu się, że stał przed dużym, zróżnicowanym rasowo tłumem, który szukał mu instrukcji. Zinterpretował ten sen jako „znakowanie go” przez Boga za wielkie rzeczy, a to ostatecznie katalizowało jego pasję do edukacji—w czasach, gdy Afroamerykanie, wolni lub zniewoleni, nie mogli uczęszczać do szkoły. Pomimo tej dyskryminacji, Turner zaczął uczyć się dzięki pomocy boskiego „Anioła snów”, który, jak wierzył, ukazał mu się w jego snach, aby pomóc mu w nauce. Jak Turner powiedział później autor William Simmons:

studiowałem z całą intensywnością mojej duszy, aż w nocy zostałem pokonany przez sen; potem klękałem i modliłem się i prosiłem Pana, aby nauczył mnie tego, czego nie byłem w stanie zrozumieć, a gdy tylko zasypiałem, pojawiała się anielska postać z otwartą księgą w ręku i uczyła mnie, jak wymawiać każde słowo, którego nie udało mi się wymówić podczas snu, a każdego kolejnego dnia lekcje dane mi w moich snach byłyby lepiej zrozumiane niż jakiekolwiek inne części lekcji. Ten anielski nauczyciel, lub nauczyciel snów, w każdym razie, przeprowadził mnie przez starą księgę ortograficzną Webstera i w ten sposób pozwolił mi czytać Biblię i Śpiewnik.

pomimo niezwykłej metody wychowawczej Turnera, w wieku 15 lat przeczytał pięć razy całą Biblię i zapamiętał długie fragmenty Pisma Świętego.

ojciec Turnera zmarł, gdy był jeszcze młody. Po tym, jak jego matka ponownie wyszła za mąż, rodzina przeniosła się do Abbeville w Karolinie Południowej, a Turner został dozorcą w kancelarii prawnej. Bystra pamięć Turnera i chęć uczenia się nowych rzeczy tak zaimponowały jego białym kolegom, że postanowili pomóc swojemu współpracownikowi w jego edukacji. Turner interpretował ich czyny jako odpowiedź na modlitwę i zajmował się arytmetyką, astronomią, geografią, historią, prawem i teologią.

„Czarny Spurgeon”

w wieku 14 lat Turner wraz z rodziną został członkiem Południowego Metodystycznego Kościoła Episkopalnego (SMEC) na nabożeństwie przebudzeniowym. Jego nawrócenie nastąpiło trzy lata później, w 1851 roku, za namową misjonarza Samuela Learda. W liście do Learda Turner przypomniał o swoim nawróceniu:

wstąpiłem do kościoła pod przewodnictwem Ks. Crowella, w okresie próbnym, w Abbeville, w drugiej połowie 1848 roku, ale wkrótce poszedłem do przeklinania i upijania się, gdy tylko mogłem dostać whisky, i byłem najgorszym chłopcem w Abbeville Court House, dopóki ty, w Sharon Camp Ground, w 1851 roku, tak oszołomiłeś mnie swoim potężnym kazaniem, że upadłem na ziemię, toczyłem się w błocie, spieniłem się na ustach i cierpiałem z powodu przekonania, dopóki Chrystus nie uwolnił mnie od swojej odkupieńczej krwi.

krótko po swoim nawróceniu Turner poczuł się zmuszony do głoszenia Ewangelii. Jego denominacja potwierdziła jego powołanie, udzielając mu najpierw upomnienia i wysyłając go do prowadzenia spotkań modlitewnych wśród zniewolonych mieszkańców Abbeville w Karolinie Południowej. Dwa lata później denominacja przyznała Turnerowi licencję na głoszenie kazań. Posunięcie to było nietypowe dla SMEC, denominacji, która regularnie udzielała Afroamerykanom licencji na głoszenie kazań, ale rzadko udzielała im licencji na głoszenie kazań.

status ten umożliwił Turnerowi poruszanie się po południu, głosząc kazania zarówno czarno-białym audiencjom. Kazania Turnera łączyły nie tylko Pismo Święte, ale także poza lekturami klasyków, takich jak Raj utracony Johna Miltona i pisma popularnego teologa Thomasa Dicka. Turner pamiętał również wiele z tego, co czytał i używał go w swoich wygłaszanych do czasu kazaniach. Ponadto Turner przedstawił swoje erudycyjne kazania w potężnym i elokwentnie wygłaszanym oratorium. Jego kazania przyniosły Turnerowi przydomek „Negro Spurgeon”, przytakując elokwentnemu angielskiemu pastorowi Baptystycznemu, który był współcześni Turnera.

styl głoszenia przez Turnera doprowadził niektórych do oskarżenia go o zapamiętywanie jego kazań i twierdzenia, że nie może mówić improwizacji. (W tym czasie improwizowane mówienie było powszechnie postrzegane jako znak, że ktoś był prowadzony i niesiony przez Ducha Świętego w swoim głoszeniu.) Jeden z uczestników wyzwał Turnera do wygłoszenia kazań na podstawie tekstu, który gość dostarczy losowo. Turner przyjął wyzwanie i,” w duchu Pana, ” wyjaśnił Na Genesis 7:1, ” Przyjdź ty i cały dom twój do arki.”Treść kazania Turnera nie została udokumentowana, ale raporty sugerują, że nie tylko „biali obywatele byli z niego zadowoleni”, ale po Kazaniu Kościół zebrał ofiarę w wysokości 810 dolarów, niewielką fortunę tego dnia.
Turner był również pomocny w serii przebudzeń w Atenach w Georgii, wiosną 1858 roku. W parze z W. A. Parksem, białym pastorem i „misjonarzem” dla czarnych, Turner głosił „potężne kazania” i trzymał ambonę Czarnego Kościoła Metodystycznego „do dwóch razy dziennie w ciągu tygodnia.”

pomimo popularności Kazań Turnera, jego denominacja nie złagodziła ograniczeń zakazujących Afroamerykanom święceń lub zostania biskupami. Pod koniec 1850 roku Turner opuścił SMEC, wstąpił do African Methodist Episcopal Church (AME) i przeniósł się do Baltimore i krótko służył jako pastor Kościoła Waters Chapel AME i misji Tissue Street. W 1862 roku Turner został pastorem Wielkiego i wpływowego Kościoła Israel AME w Waszyngtonie. W środku wojny domowej Turner zorganizował liceum w swoim kościele, gdzie intelektualiści i kongregacje debatowały nad ważnymi kwestiami dnia, takimi jak wojna i inne sprawy polityczne. Poza pełnieniem obowiązków ministerialnych Turner stał się stałym korespondentem Christian Recorder, Tygodnika AME. Ponieważ Jego Kościół znajduje się w odległości spaceru od Kapitolu, Turner spędził godziny w swoich komnatach, słuchając debat i argumentów na piętrach Izby i Senatu.
jako pastor jednego z największych czarnych kościołów w Waszyngtonie, Turner szybko stał się liderem w czarnej społeczności. Zaprzyjaźnił się z kilkoma republikańskimi urzędnikami i stał się głównym zwolennikiem działań wojennych. Turner prowadził kampanię na rzecz wykorzystania afroamerykańskich żołnierzy i pomógł stworzyć to, co wkrótce stało się 1st United States Colored Soldiers (USCT). Gdy jednostka osiągnęła kontyngent 1000 ludzi, Turner prowadził kampanię, aby mieć własnego kapelana. Jego petycja się opłaciła: W listopadzie 1863 roku prezydent Abraham Lincoln mianował Turnera na to stanowisko, czyniąc go pierwszym czarnoskórym kapelanem w jakimkolwiek oddziale wojskowym i jedynym oficerem w USCT. W tym charakterze został także korespondentem wojennym, publikując dziesiątki artykułów w „Dzienniku chrześcijańskim”. Po zakończeniu wojny domowej Biuro wyzwoleńców przydzieliło go do Gruzji jako kapelana wojskowego.

zakładanie Kościoła i Polityka

po służbie w wojsku Turner zwrócił swoją uwagę na politykę. Podczas odbudowy Turner został organizatorem Partii Republikańskiej, rekrutując czarnych wyborców w całej Gruzji. Pomógł w ustanowieniu pierwszej Republikańskiej konwencji stanowej, pomógł w opracowaniu nowej konstytucji stanowej i pełnił funkcję przedstawiciela stanu Georgia. Jednak jego zwycięstwo było krótkotrwałe; jesienią 1868 roku biali członkowie legislatury stanowej głosowali za dyskwalifikacją czarnych z zajmowania wybranego urzędu. Przed wyjazdem Turner wygłosił przemówienie na wieki. W swoim wystąpieniu otwierającym Turner grzmiał:

życzę posłom do tej Izby zrozumienia stanowiska, które przyjmuję. Jestem członkiem tego ciała. Dlatego, panie, Nie będę ani płowy, ani skruszony przed żadną stroną, ani pochylony, aby błagać ich o moje prawa. Niektórzy z moich kolorowych kolegów, w trakcie swoich uwag, skorzystali z okazji, aby zaapelować do sympatii posłów po przeciwnej stronie i pochwalić ich charakter za wielkoduszność. Bardzo mi to przypomina, sir, niewolników żebrzących pod batem. Jestem tu, by domagać się moich praw i rzucać piorunami w ludzi, którzy odważą się przekroczyć próg mojej męskości. Istnieje Stary aforyzm, który mówi: „walcz z diabłem ogniem” i jeśli powinienem przestrzegać zasady w tym przypadku, chciałbym, aby panowie zrozumieli, że to tylko walka z nimi za pomocą ich własnej broni.

Turner doszedł do prawdziwego powodu, dla którego biali ustawodawcy głosowali za wydaleniem Afroamerykanów:

pytanie brzmi: Czy jestem mężczyzną? Jeśli taki jestem, roszczę sobie prawa człowieka. Czy nie jestem mężczyzną, bo tak się składa, że mam ciemniejszy odcień niż Szanowni Panowie wokół mnie? Zobaczmy, czy jestem czy nie. Chcę dziś przekonać Izbę, że mam prawo do swojego miejsca tutaj. … Bóg uznał za stosowne zmieniać wszystko w przyrodzie. Nie ma dwóch takich samych ludzi, nie ma dwóch takich samych głosów,nie ma dwóch takich samych drzew. Bóg utkał i rozciągał różnorodność i wszechstronność w nieograniczonej przestrzeni swojego stworzenia. Ponieważ Bóg uznał za stosowne, aby niektóre z nich były czerwone, niektóre białe,niektóre czarne, a niektóre brązowe, czy mamy tu siedzieć i osądzać to, co Bóg uznał za stosowne? Równie dobrze można bawić się z piorunami nieba, jak z tym stworzeniem, które nosi Boży obraz, Boże zdjęcie.

nie uważał tego, co zrobił dom, za „pchnięcie” przeciwko niemu; ale pchnięcie przeciwko Biblii i Bogu za „uczynienie człowieka i nie wykończenie go”, twierdził, że „po prostu nazywa Wielkiego Jahwe głupcem.”Ciągnął:

to niezwykłe, że rasa taka jak twoja, wyznająca waleczność i rycerskość, wykształcenie i wyższość, żyjąca w kraju, w którym dzwonienie dzwonów wzywa dziecko i ojca do Kościoła Bożego, kraju, w którym czyta się Biblie i mówi prawdy ewangeliczne, i gdzie domniemywa się, że istnieją sądy sprawiedliwości; to niezwykłe, że z tymi wszystkimi zaletami po twojej stronie, możesz prowadzić wojnę z biednym, bezbronnym czarnym człowiekiem.

Turner zamknal swoje przemówienie, oglaszajac

mozecie nas wydali, panowie, swoimi glosami, dzis; ale, podczas gdy to robisz, pamiętaj, że jest sprawiedliwy Bóg w niebie, którego Wszystkowidzące oko patrzy zarówno na czyny ciemiężcy i uciśnionych, i który, pomimo machinacji złych, nigdy nie przestaje bronić sprawy Sprawiedliwości i świętości własnego dzieła.

po objęciu władzy przez legislaturę stanu Georgia, Turner został poczmistrzem Stanów Zjednoczonych w Macon w stanie Georgia, pierwszym czarnoskórym, który piastował to stanowisko. Jednak nie wszystkim się podobało, w tym J. C. Swayze, biały radykalny Republikanin i redaktor gazety, który czuł, że został pominięty na to stanowisko I który opublikował serię artykułów atakujących Turnera. Wkrótce po tym, jak Turner otrzymał to stanowisko, Marian Harris, prostytutka, z którą był związany żonaty Turner, została aresztowana pod zarzutem fałszowania pieniędzy. Chociaż ostatecznie nie było wystarczających dowodów, aby obciążyć Turnera, naciski ze strony administracji prezydenta Ulyssesa Granta doprowadziły go do rezygnacji ze stanowiska w 1869 roku.

po kilku latach pracy jako inspektor celny, Turner skupił swoje wysiłki na rozwoju Kościoła AME na południu. Jego głównym celem było zwiększenie liczby członków i budowa kościołów. Pod każdym względem było to żmudne zadanie, jeszcze trudniejsze z powodu przemocy, jaką biali Konfederaci zadawali czarnym. Turner nie był odporny.

jak zeznawał przed kongresem w 1871 roku, „dwa lub trzy razy, mogę powiedzieć w tuzinie przypadków, gdybym nie ukrywał się czasami w domach, w lesie innym razem, w pustej kłódce innym razem, zostałbym zamordowany przez bandę nocnych Włóczęgów lub łazików.”Zapytany, czy widział jakiekolwiek inne dowody na to, że nocni maruderzy ranią innych Afroamerykanów, Turner odpowiedział, że widział „dziesiątki z nich.”Opowiadał o czasach, kiedy widział ludzi, którzy mieli postrzępione plecy i ludzi, którzy mieli w sobie kule. Widział innych z odstrzelonymi rękami; zastrzelono ich tak źle, że trzeba było ich amputować”, A innych odstrzelić ” nogami.”Pomimo niebezpieczeństwa, Turner wytrwał. Chociaż nie znamy dokładnej liczby kościołów założonych przez Turnera ani liczby duchownych licencjonowanych, Kościół AME przypisuje mu założenie kościoła AME w Gruzji.

do 1876 roku jego ciężka praca się opłaciła i został kierownikiem ds. publikacji w kościele AME. Jego zadaniem było promowanie wszystkich publikacji denominacji, w tym chrześcijańskiego dyktatora, materiałów do szkółki niedzielnej, książek wydawanych przez ministrów AME oraz wszelkich materiałów szkoleniowych dla ministrów i świeckich. Pozycja ta pozwalała mu również podróżować do wszystkich dzielnic i spotykać się z pastorami i przywódcami lokalnych kościołów. W ciągu czterech lat pełnienia funkcji dyrektora ds. publikacji, Turner rozwinął następujące działania, które doprowadziły do wyboru go na jednego z 12 biskupów Kościoła.

jako biskup, Turner miał narodową platformę, która popierała jego idee dotyczące rasy, polityki, linczu i innych kwestii społecznych dnia, zwłaszcza emigracji. Jednak po tym, jak rasizm nie osłabł, a konserwatyści cofnęli wiele korzyści, jakie Afroamerykanie osiągnęli podczas odbudowy, Oratorium Turnera stawało się coraz bardziej pesymistyczne. Po decyzji Plessy V. Ferguson w maju 1896 roku, Turner oświadczył, że nie ma przyszłości w Stanach Zjednoczonych dla Afroamerykanów. Jego denuncjacje przeciwko krajowi i jego trudne i żądne krytyki wobec innych Afroamerykanów doprowadziły wielu do odwołania Turnera.

najbardziej kłujące upomnienia pojawiły się po tym, jak Turner oświadczył, że ” Bóg jest Murzynem.”Jeden czarny człowiek, który zidentyfikował się jako „człowiek rasy”, oświadczył: „Gdybym miał dostać się do nieba i znaleźć tam tylko Murzynów, myślę, że chciałbym wziąć mój kapelusz i wyjść”, podczas gdy biały minister nazwał ten pomysł „bluźnierczym.”Utrzymywał, że” Bóg nie jest Bogiem jakiejkolwiek narodowości, czy jakiejkolwiek rasy, ale całej rodziny ludzkiej; a co do koloru-Bóg jest duchem, który ma być czczony przez odnowione duchy w dowolnie kolorowych ciałach przez pewien czas.”Turner, jednak usilnie bronił swojej pozycji.
w drugiej połowie XIX wieku Turner pozostawał aktywny. W latach 1896-1908 pełnił funkcję Przewodniczącego Zarządu Morris Brown College i do końca życia utrzymywał napięty harmonogram. Był w Windsor, Ontario, na konferencji generalnej Kościoła AME 8 maja 1915 roku, kiedy doznał masywnego udaru mózgu. Zmarł kilka godzin później w szpitalu w Windsorze.

Turner pozostawił po sobie bogatą spuściznę. Wiele z jego pism zapowiadało wiele ruchów społecznych w kulturze afroamerykańskiej w XX wieku. Idea „nacjonalizmu kulturowego” W. E. B. Du Boisa, ruch „powrót do Afryki” Marcusa Garveya, współczesny ruch praw obywatelskich, ruch czarnej władzy, Czarna Teologia Wyzwolenia Jamesa Cone ’ a, a nawet niektóre elementy nacjonalistycznego rapu obecne w kulturze hip-hopowej mają dług wobec twórczości Turnera i progresywnych spostrzeżeń.

ale Turner też był teologiem publicznym. Jego oratorium, pisma, publikacje, listy i redakcje ukazują postać, która nie ograniczała się do murów kościoła, ale widziała potrzebę publicznego zaangażowania Boga-mówienia na arenie publicznej. Jego wiara podążała za nim od pola bitwy wojny secesyjnej do sal kongresowych do biur AME, wiara, która doprowadziła go do wyzwania Ameryki, aby żyć zgodnie z ideałami wolności, sprawiedliwości i demokracji.

dr Andre E. Johnson jest adiunktem retoryki, rasy i religii na Uniwersytecie w Memphis. Jest autorem zapomnianego Proroka: Biskup Henry McNeal Turner and the African American Prophetic Tradition oraz dyrektor i kurator Henry McNeal Turner Project, cyfrowego archiwum mającego na celu gromadzenie pism Turnera.