Kopelman urodził się w Brookline, Massachusetts w rodzinie żydowskich rodziców, Franka i Ruth Kopelman. Frank Kopelman, absolwent Harvard Law School, praktykował prawo i był profesorem na Boston University. Kiedy został powołany na stanowisko sędziego w Bostonie, był najmłodszym sędzią w historii stanu. Kopelman ma brata bliźniaka, Davida Kopelmana, który poszedł w ślady ojca, uczęszczał na Harvard na studia licencjackie i prawnicze, a następnie został sędzią.

po ukończeniu Boston Latin School i Williston Northampton School, Kopelman ukończył studia licencjackie na Johns Hopkins University i uzyskał tytuł MBA w Columbia Business School. Jego pierwszą pracą po szkole biznesowej była praca w programie szkoleniowym w Procter & Gamble, w ich siedzibie w Cincinnati w stanie Ohio. Po trzech latach pracy w firmie został account executive w firmie reklamowej Doyle Dane Bernbach (zwanej również DDB Worldwide), gdzie w ciągu następnych dwudziestu lat wstąpił w szeregi, aby zostać wiceprezesem, a następnie dyrektorem generalnym. Podczas swojej kadencji w DDB Worldwide, Kopelman pracował z klientami takimi jak JB Liquors, Heinz Ketchup i Chanel, który był jednym z jego największych kont.

w 1985 roku właściciele Chanel, Alain Wertheimer i Gérard Wertheimer, zatrudnili Kopelmana jako Chanel Inc.prezes i dyrektor operacyjny w ich siedzibie w Nowym Jorku. W tym momencie Kopelman miał już 14-letnią współpracę z Chanel za pośrednictwem DDB, gdzie przygotowywał kampanie reklamowe dla marki. W ciągu następnych 19 lat w Chanel, Kopelman rozwinął markę, aby rozszerzyć swoją podstawową działalność w zakresie handlu detalicznego, perfum, kosmetyków, pielęgnacji skóry, okularów i akcesoriów, przekształcając Chanel w firmę zarabiającą miliardy dolarów przychodów. Na początku kariery Kopelman z Chanel, marka miała dwa samodzielne butiki, a jej roczne przychody wyniosły 357 milionów dolarów. Do czasu przejścia na emeryturę w Stanach Zjednoczonych było 17 tradycyjnych butików, a w 2014 roku Chanel odnotowała roczną sprzedaż na poziomie 7 miliardów dolarów.

podczas jego kadencji jako prezesa, firma wydała zapachy Coco, Coco Mademoiselle, Chance, Allure, Allure for Men, Cristalle, Egoiste i Egoiste Platinum. Coco Mademoiselle to najlepiej sprzedający się zapach na świecie. Kopelman był odpowiedzialny za strategię marki dla kultowego zapachu firmy, Chanel No. 5. W związku z tym stworzył pięcioletnią, wieloplatformową umowę z Nicole Kidman, jako twarzą perfum, dla której reżyser Baz Luhrmann stworzył reklamy telewizyjne.