Paul Tyson nunca conoció a su bisabuelo, pero los sábados en el otoño, podía escuchar su voz. Cuando Paul tenía cuatro años, comenzó a ir a juegos en el Estadio Bryant-Denny con su padre, Marc Tyson.

A pesar de que Crimson Tide ganó la mayoría de esos juegos, algunos de los momentos más especiales llegaron antes del inicio. Ahí es cuando la voz de Bear Bryant suena a través del estadio, y ahí es cuando Marc Tyson miraba a su hijo y decía: «Ese es papá.»

Casi todos los fanáticos del fútbol universitario conocen a Paul William Bryant, mejor conocido como Bear, como el entrenador más exitoso en la historia del fútbol universitario. Cuando se retiró de entrenar en 1982, tuvo el récord de victorias (323), y todavía tiene el récord de campeonatos nacionales (seis).

En la Universidad de Alabama, la lealtad a Oso va más allá del campo que lleva su nombre en parte. En el campus, puede encontrar el Museo Paul W. Bryant, Paul W. Bryant Hall y Paul W. Bryant Drive. En su camino hacia el estadio en esos sábados de otoño, puede ver hordas de fanáticos que aún llevan su pata de gallo distintiva.

En unos pocos años, es posible que incluso vea a la propia carne y sangre de Oso en el campo. Paul Tyson, ahora de 16 años, es un quarterback junior de 3 estrellas en la Secundaria Hewitt-Trussville (Alabama). No debería sorprender que entre las escuelas que le interesan esté Alabama.

Para los Tysons, como para muchas personas en el sur, el fútbol universitario se trata de la familia. Marc era el único nieto de Oso, y eso le dio algunos privilegios especiales. Se sentaba al margen para los partidos en casa, y cuando terminaban, encontraba a su abuelo, le cogía la mano y salía del campo con él.

Marc Tyson y su abuelo portan la imagen de Bryant a través de Marc Tyson

Con sus propios hijos, tiene tres hijas y Paul, el bebé de la familia, apreció los sábados animando al equipo que su abuelo construyó y definió durante tanto tiempo.

» Era una especie de forma de vida para nosotros ir a partidos de fútbol», dice Marc. «Es algo que nuestra familia siempre ha hecho juntos. Y es reconfortante para mí ir a los juegos. Tienen fotos de mi abuelo, y puedes oír su voz. Mantiene viva su memoria. Es casi como si no se hubiera ido.»

Paul nació para ser atleta, y fue criado de esa manera, también. Dice que su padre empezó a jugar a la pelota con él en su cuna. En la casa de su infancia, Paul tenía una jaula de bateo y un aro afuera con una línea de tres puntos pintada.

Hasta casi el sexto grado, Marc lo entrenó en baloncesto, béisbol y fútbol. En la escuela media, se había instalado como campocorto titular y mariscal de campo. Aunque creció con muchos recuerdos de Alabama en la casa, Paul siempre prefirió el equipo profesional. Sus favoritos eran sus camisetas de Tom Brady y Philip Rivers, y ahora lleva el número 17 de Rivers para su escuela secundaria.

En el Estadio Bryant-Denny, se convirtió en una mini-celebridad, no solo por su herencia, sino por su proclividad a terminar en la pantalla gigante. Los boletos de temporada de la familia están en la Fila 1 en la zona de anotación sur, justo en frente de donde se encuentra uno de los camarógrafos. Un sábado, dice Marc, Paul salió en la pantalla una docena de veces.

La mayoría de la gente deja que los Tysons disfruten de los juegos en paz, pero ocasionalmente un fan detendrá a Marc para un apretón de manos o una foto. Cuando tenía nueve años, Paul llegó a apreciar plenamente la pasión de los fanáticos de Alabama.

Era noviembre de 2009, y el invicto No.3 Alabama estaba por detrás del No. 9 LSU, 15-13, al comienzo del cuarto trimestre. Un hombre mayor que estaba sentado cerca de los Tyson y que conocía la historia familiar se inclinó y besó a Paul en la parte superior de la cabeza para darle buena suerte. «Estaba un poco asustado», bromea Paul.

Pero momentos después, Julio Jones atrapó un pase de pantalla y llegó a la zona de anotación para darle a Alabama una ventaja que no renunciaría.

También recuerda momentos más difíciles, como la temporada siguiente cuando él y su padre vieron a Alabama perder ante LSU en Death Valley. «Estábamos sentados en la sección de LSU», dice Marc, » y Paul estaba un poco lloroso por la pérdida. Y algunos de los fans lo interrumpieron un poco. Pero ¿sabes qué? Él puede terminar volviendo allí y teniendo un buen partido contra ellos.»

Con 6’4″ y 210 libras, Paul es un quarterback prototipo de estilo profesional. Pasó sus años de primer y segundo año en Mountain Brook High School jugando béisbol y fútbol americano, pero dejó de jugar béisbol este año para centrarse en el fútbol americano. Se trasladó a Hewitt-Trussville después de que su familia se acercara al trabajo de su padre.

Josh Floyd, el entrenador en jefe de Hewitt-Trussville, sabía que había anotado un potencial mariscal de campo titular de inmediato.

«Me di cuenta de que era un niño grande con solo mirarlo», dice Floyd. «Pero luego comenzó a lanzar la pelota, y se podía ver qué tipo de talento es. Tiene un brazo grande. Puede hacer cualquier tipo de lanzamiento que necesites hacer. Va a ser divertido llamar a obras para él.»

Al principio, Floyd no estaba al tanto de la historia familiar de Paul. Cuando se enteró, a través de Marc, estaba eufórico porque le encanta la historia del fútbol y porque tanto él como Bear Bryant son originarios de Arkansas.

Paul Tyson, a la izquierda, y Alabama OL se comprometen a Perforar Imagen rápida a través de Marc Tyson

«Ha sido muy divertido escuchar algunas historias sobre Bear», dice Floyd. «Pero nunca sabrías nada a menos que se lo preguntaras directamente a Pablo. Es un chico bastante humilde.»

El viernes, en su primer inicio universitario de carrera en un juego oficial, se fue 19 de 24 para 285 yardas con cuatro touchdowns en una victoria de 65-28 sobre Callaway (Miss.).

Con una lista llena de talentos de la División I, Hewitt-Trussville podría estar en la contienda por un campeonato estatal al final del año. Paul, por su parte, ya es un excelente portavoz del equipo.

Cuando se le preguntó sobre sus objetivos individuales para la temporada, respondió: «En realidad, solo estoy tratando de hacer lo mejor para nuestro equipo. Estamos tratando de ganar un campeonato estatal. No me preocupo por ninguna de esas otras cosas.»

Aunque han sido grapas en las gradas de Bryant-Denny durante casi dos décadas, los Tyson boys saldrán a la carretera este otoño y solo pueden terminar viendo uno o dos juegos de Alabama.

Este fin de semana visitaron Duke y el estado de Carolina del Norte, y tienen planeados viajes a Kentucky, Florida, Georgia y Tennessee. A pesar de que muchos fuera de la familia creen que Paul eventualmente se comprometerá a Alabama, él y Marc insisten en que no es así.

«Definitivamente sería increíble jugar allí», dice Paul. «He visto muchos partidos allí, y jugar en el mismo campo sería realmente genial. Pero nadie me ha presionado para que juegue allí. Quiero ir al mejor lugar para mí. Quiero ir a un lugar donde pueda ganar un campeonato nacional y donde sea el chico número 1 de la escuela.»