A principios del siglo pasado, Pamela Frank fue una de las estrellas más brillantes del firmamento clásico. Obteniendo excelentes críticas actuando con las mejores orquestas del mundo y acumulando una legión de fieles fans. A los 32 años recibió uno de los más altos honores de la música clásica. Pero entonces, en 2001, la música se detuvo. Después de lastimarse la mano en un accidente doméstico, un tratamiento de acupuntura fallido empeoró las cosas.

Pamela Frank: Y así, básicamente parecía una víctima de un derrame cerebral. Mi nervio cubital estaba lesionado. No pude usar este lado durante seis meses. No podía conducir, no podía escribir, no podía hacerlo, y mucho menos tocar el violín. Olvídalo, no podía sostener nada.

Marginada de la actuación, Frank descubrió cómo todavía podía ser músico sin coger un instrumento. Esta revelación cambió su forma de pensar y de enseñar música.

Frank: Lo que más espero ayudar a mis estudiantes es cómo practicar menos y mejor. La gente pasa cinco, seis, ocho, 10 horas al día en una sala de práctica aprendiendo notas pero no están pensando. Estoy tratando de que piensen y, por lo tanto, practiquen lo que importa. Que es, ‘¿Qué están diciendo?»no», ¿Cómo están jugando?»

Pero Frank no actuó. Tanto que a menudo jugaba a pesar del dolor. Hasta que en 2012 sufrió otra lesión debilitante. Esta vez al cuello.

Frank: Estaba en completa agonía y pensé, ya sabes, solo ayúdame. Y ahora haré lo que digan.

Fue entonces cuando se enteró de Howard Nelson, un fisioterapeuta conocido por su enfoque pragmático. Ayudar a los pacientes a cambiar su patrón de movimiento y postura para promover una alineación saludable y sostenible.

Frank: Fue un pensamiento empoderador. Era una idea poderosa, que en realidad podías influir en cómo funciona y se siente tu cuerpo. Y si puedes hacerte daño, también puedes ayudarte a ti mismo.

Pero en el momento de su primera cita, Frank se sentía nada, pero el poder. Howard Nelson aún recuerda el día que se conocieron hace ocho años.

Howard Nelson: Entra en la habitación y lleva puesto un collar cervical y está fría y húmeda. Y está muy asustada por hacer cualquier cosa porque el médico dijo que probablemente necesitaría una fusión quirúrgica de tu cuello.

Pero nunca llegó a eso. Nelson la puso firmemente en el camino de la recuperación al alterar la forma en que sostenía su violín y movía su cuerpo mientras tocaba. Fue una curva de reaprendizaje empinada, pero dice que pudo y estuvo dispuesta a escalarla porque hacer música es todo lo que ha conocido. Está en su ADN. Sus padres, Lilian Kallir y Claude Frank, eran célebres pianistas de concierto.

Frank: Oh, creo que fui mimado, genéticamente. Naturaleza y crianza, en realidad, porque siempre hablaban de lo que significa la música. Y no fue de ninguna manera académica, cerebral. Era que, siempre estaban buscando más y más contenido. Cuando hablaban de música entre ellos, y mi padre, por supuesto, era muy reverente con los compositores. Pensó que esto era como Dios. Sé que sentía que él era el vehículo. Era el intermediario entre el compositor y el oyente. Y así fue totalmente desinteresado de esa manera. Y creo que logró ese objetivo.

A lo largo de sus primeros años de vida, Frank actuó a menudo con su padre, y más tarde grabarían juntos. Cuando se lesionó, encontró un lado positivo en el hiato porque le dio más tiempo para pasar con él y con su madre en sus últimos años. Pero Frank también necesitaba a alguien en quien apoyarse y pronto empezó a confiar en Howard Nelson. No solo para terapia física, sino cada vez más para la amistad. Nelson, que en su adolescencia era un jugador de tenis clasificado a nivel nacional, pasó la mayor parte de su vida trabajando con atletas y no tenía experiencia con músicos clásicos. Así que Frank lo llevó a conciertos donde podía analizar los movimientos de los artistas y refinar su enfoque del tratamiento de ella. Se informaban durante las cenas. Durante cinco meses todo fue muy de negocios hasta que se convirtió en algo más.

Frank: Fue a visitar a su madre en Florida y dijo algo muy poco característico de él. Dijo: «Creo que te voy a extrañar.»Y lo pensé por un segundo,» Sí, creo que yo también te voy a extrañar.»

Mientras estaba en Florida, serendipity trajo los sentimientos de Nelson a primer plano.

Nelson: Ella me envió una foto de la luna mientras yo estaba mirando la luna y ambos nos dimos cuenta de que estábamos mirando lo mismo desde Nueva York y Florida. Y ese fue un gran momento de conexión. Pero cuando volví a Nueva York, dije que nos reuniéramos para salir a cenar. Y fuimos a Pisticci en el alto Manhattan y comimos algo o tomamos algo y me acerqué al banco junto a ella y le dije: «Te amo», y le di un beso en ese momento en el banco de este restaurante.

Frank: Lo que pasa con Howard es que parecía que estaba en mi vida todo el tiempo de alguna manera y me llevó mucho tiempo encontrarlo. Había una rectitud en él, una familiaridad con él casi de inmediato. Quiero decir que era un nivel diferente de comodidad y confianza que tenía con él. Y quiero decir, por supuesto, bromeo que, ya sabes, cualquiera que te haga volver a jugar a ti mejor se casa porque eso es, ya sabes. Pero eso termina sonando como si fuera un regalo para él. Ya sabes, casarme con él, no es eso. Quiero decir, me devolvió mi vida y resulta que nos amamos.

Cinco años después de su matrimonio, Pam y Howard ahora también son socios en una empresa que ayuda a otros a entender cómo es posible hacer buena música sin dañar el cuerpo.

Nelson: Creo que trabajar juntos es exponencialmente fantástico para mí porque cuando miramos a un músico, quiero decir, sí, el análisis es una gran cosa que tenemos en común. Pero ves cosas en la gente que nadie ve.

AJC: ¿Cómo creen que se complementan? Por el contrario, ¿cuáles son las cosas que crees que ella aguanta de ti?

Frank: Creo que somos perfectos el uno para el otro en el sentido de que soy muy rápido en todo. Pensar rápido, hablar rápido, actuar rápido, quiero hacer las cosas lo más rápido posible y no necesariamente lo mejor que puedan, pero solo hay que hacer las cosas. Pero pienso rápido y hablo rápido y espero velocidad de todos. Y eres increíblemente metódico y te tomas tu tiempo y piensas bien las cosas. No haces nada irracionalmente. Y siempre dices que la velocidad mata.

Nelson: Esa es una gran respuesta, porque, no, porque necesito acelerar.

Frank: No, no lo haces.

Nelson: Creo que sí.

Frank: Solo está pidiendo cumplidos.

Nelson: Y necesitas reducir la velocidad.

Frank: Sí, y eso es cierto.

AJC: ¿No hay grandes problemas entonces?

Frank: No, no son grandes problemas. Son ellos?