(Berlijn, Duitsland, 22 juni 1910;

d. Hünfeld, Duitsland, 18 December 1995), logic, computers, programming, computer industry.Zuse wordt in Duitsland algemeen erkend als de “vader van de computer”, nadat hij in 1941 de eerste programmeerbare computer ter wereld had gebouwd. Zuse is minder bekend in andere landen omdat de meeste van zijn vroege computers werden gebouwd tijdens de Tweede Wereldoorlog en werd beroemd in en buiten Duitsland slechts enkele jaren na de oorlog.

Eerste Jaren. Konrad Zuse werd geboren in Berlijn als zoon van Emil en Maria Crohn Zuse. Zijn vader was een Pruisische ambtenaar die voor de postdienst werkte en het gezin verhuisde naar Braunsberg (nu Braniewo in Polen) toen Koenraad nog een kind was. Konrad ging naar de lagere school in die stad en begon te studeren aan het plaatselijke Gymnasium Hosianum. Het gezin verhuisde in 1923 opnieuw naar Hoyerswerda (een stad in Duitsland in de buurt van wat nu de grens met Polen is). In Hoyerswerda werd Zuse ingeschreven aan de Realschule, een school die leerlingen in staat stelde om verder te studeren aan een van de verschillende technische universiteiten in Duitsland. De familie verhuisde uiteindelijk terug naar Berlijn en Konrad Zuse begon zijn studie aan de Technische Hochschule Charlottenburg (omgedoopt tot Technische Universiteit van Berlijn na de Tweede Wereldoorlog). Zuse begon Werktuigbouwkunde te studeren, veranderde in architectuur, dacht enige tijd aan het worden van een commercieel grafisch ontwerper, en vestigde zich uiteindelijk op civiele techniek. Jaren later schreef Zuse in zijn autobiografie dat hij uiteindelijk de civiele techniek ontdekte als het ideale vakgebied voor hem, omdat hij zijn artistieke interesses kon combineren met zijn technische bekwaamheid, vooral op het gebied van mechanische constructies. De jonge Konrad Zuse was een uitvinder en knutselaar, vaak terug te trekken om te werken met zijn “Stabil” mechanische set (een Duitse versie van de Meccano of Erector Set). Als student won hij verschillende prijzen voor zijn constructies, die hij graag pronkte.In het kader van zijn studies civiele techniek aan de Technische Hochschule leerde Zuse repetitieve statische berekeningen uit te voeren, zoals die nodig zijn om de belasting op materialen van constructies zoals bruggen of kranen te bepalen. Statische berekeningen werden volledig met de hand of met behulp van desk calculators uitgevoerd. Spreadsheets, waarop alle benodigde formules waren voorgedrukt, werden moeizaam rij voor rij gevuld. Het was vervelend en repetitief werk dat Zuse ertoe bracht om de mogelijkheid van het automatiseren van de taak te overwegen. Als ingenieurs gewoon gegevens moesten invullen en een vast computationeel pad moesten volgen, dan kon een machine het overnemen.

De Mechanisch Programmeerbare Machine. Na zijn afstuderen in 1935 begon Zuse te werken als stress analyzer voor de vliegtuigfabrikant Henschel Flugzeugwerke. Hij behield deze positie voor minder dan een jaar, ontslag nemen met het doel om zijn eigen bedrijf te starten. Hij wilde automatische rekenmachines bouwen en had al contact gemaakt met Kurt Pannke, een constructeur van mechanische bureaurekenmachines. Echter, Zuse ‘ s kortstondige baan bij Henschel zou voor hem in latere jaren cruciaal blijken: twee keer in zijn leven zouden zijn superieuren bij Henschel hem helpen om uitstel van het leger te verkrijgen, beide keren met het argument dat hij nodig was als ingenieur en niet als soldaat op het slagveld.In 1936, met de financiële steun van zijn ouders, begon Zuse de automaat te bouwen die tot nu toe alleen in zijn verbeelding bestond. Sommige vrienden aan de universiteit geholpen door te werken voor hem, terwijl anderen boden kleine monetaire bijdragen, zodat hij kon afmaken wat zou worden de machine V1 (Versuchsmodell 1, “experimental model one”). Misschien wel het belangrijkste verschil tussen Zuse en andere computer uitvinders werken in de late jaren 1930 was dat Zuse was het ontwerpen van zijn machine in wezen alleen, terwijl in de Verenigde Staten wetenschappers zoals John Atanasoff en Howard Aiken had de middelen van universiteiten of belangrijke bedrijven tot hun beschikking. Het gehele mechanische concept van de V1 (later omgedoopt tot Z1) was zijn geesteskind.

Zuse, onbekend met de interne structuur van elk type rekenmachine gebouwd op dat moment, begon van nul af en ontwikkelde een geheel nieuw soort mechanische assemblage. Terwijl de hedendaagse desktop rekenmachines werden gebaseerd op het decimale systeem en roterende mechanische componenten gebruikt, besloot Zuse om het binaire systeem en metalen assen te gebruiken die slechts in één richting konden bewegen. Dat wil zeggen, de assen konden alleen schuiven van positie 0 naar positie 1, en vice versa. Dergelijke schachten waren alles wat nodig was voor een binaire machine, maar belangrijke obstakels moesten nog worden overwonnen. Het was noodzakelijk om de volledige logische beschrijving van de machine te ontwerpen en vervolgens “draad” het dienovereenkomstig. De mechanische componenten vormden echter een enorme uitdaging omdat elke beweging van een logische poort mechanisch moest worden gekoppeld aan de beweging van de andere poorten. Horizontale verschuivingen van de componenten moesten worden omgezet in verschuivingen over verschillende lagen van de machine, of zelfs in verticale verschuivingen. Vanuit het begin van de eenentwintigste eeuw was het mechanische ontwerp van de machine veel moeilijker dan het bedenken van de pure logische structuur. Het is eerlijk om te zeggen dat geen van Zuse ‘ s vrienden precies begreep hoe de machine werkte, hoewel ze wekenlang de honderden metalen assen produceerden die nodig waren voor het apparaat.

de Z1 was operationeel in 1938. Het werd getoond aan verschillende mensen die het zagen rammelen en de determinant van een drie-bij-drie matrix berekenen. De machine was echter niet betrouwbaar genoeg. De mechanische onderdelen, allemaal thuis bewerkt, hadden de neiging om vast te komen te zitten. Toch bewees de mechanische Z1 dat het logische ontwerp gezond was. Daarom zou een elektrische realisatie, met behulp van telefoonrelais, kunnen worden overwogen als de volgende stap. Helmut Schreyer, een elektronica ingenieur en college vriend van Zuse, stelde het gebruik van vacuümbuizen. Schreyer nam dit in feite over als zijn Doctoraatsproject en ontwikkelde een aantal vacuümbuiscircuits voor een elektronische machine. Zuse was er echter niet van overtuigd dat vacuümbuizen moesten worden gebruikt, hoewel ze extreem snelle berekeningen beloofden. Hij betwijfelde of vacuümbuismachines op lange termijn even betrouwbaar zouden kunnen functioneren als relais of zelfs mechanische componenten. Zuse had al nagedacht over mogelijke toepassingen voor zijn machine: zijn doel was de ontwikkeling van een programmeerbare vervanging voor

mechanische desktopcalculators voor inzet in grote of middelgrote bedrijven. Dit zou een “computermachine voor de ingenieur” worden, uiteindelijk zo klein dat het bovenop een bureau kon worden geplaatst.In 1938 legden Schreyer en Zuse enkele van de elektronische circuits uit aan een kleine groep aan de Technische Hochschule. Op de vraag hoeveel vacuümbuizen nodig zouden zijn voor een computer, antwoordden ze dat tweeduizend buizen en enkele duizenden andere componenten genoeg zouden zijn. Het academische publiek was in ongeloof: de meest complexe vacuümcircuits op het moment bevatte niet meer dan een honderdtal buizen, en de elektrische stroom die nodig is om zo ‘ n machine te laten werken zou onbetaalbaar zijn. Slechts zes jaar later zou de ENIAC, gebouwd aan de Moore School of Electrical Engineering in Philadelphia, de wereld laten zien dat vacuümbuis machines inderdaad duur maar volledig haalbaar waren.Het begin van de Tweede Wereldoorlog had onmiddellijke gevolgen voor Zuse; hij werd opgeroepen om in het leger te dienen en werd zes maanden lang ingezet aan het oostfront. Met hulp van Kurt Pannke probeerde Zuse een transfer naar Berlijn te krijgen om zijn werk aan de volgende computer voort te zetten. Helmut Schreyer, die als ingenieur aan de universiteit werkte, probeerde ook Zuse ‘ s ontlading te verkrijgen door aan te bieden om het leger een automatische luchtverdedigingsmachine te bouwen die over twee jaar operationeel zou kunnen zijn. Zijn aanbod werd beantwoord met het sardonische antwoord dat de oorlog tegen die tijd voorbij zou zijn. Ten slotte konden Zuse ‘ s vorige superieuren in Henschel zijn overplaatsing verkrijgen naar de Henschel vliegtuigfabriek in Berlijn-Adlershof, waar hij werd ingehuurd om de berekeningen te maken die nodig waren om de vleugels van de “vliegende bommen” (nu kruisraketten genoemd) te corrigeren die in Berlijn werden gebouwd.In 1940 begon Zuse te werken voor de speciale sectie F in de Henschel fabriek. In de daarop volgende vijf jaar ontwikkelde hij de machines S1 en S2. De laatste kon automatisch meten sommige parameters van raketvleugels, transformeren de analoge meting in een digitaal getal, en berekenen van een correctie aan de vleugel op basis van deze waarden. Voor het oudere model, De S1, moesten dergelijke getallen op een decimaal toetsenbord worden getypt. De S1 en S2 waren waarschijnlijk de eerste digitale computers die werden gebruikt voor de fabriekscontrole. Het meetinstrument dat in de S2 werd gebruikt was vrijwel zeker ook de eerste industriële analoog-naar-digitaal converter, hoewel het nooit in de echte productie werd gebruikt. Beide machines waren, vanuit computationeel oogpunt, deelverzamelingen van de hieronder beschreven machines. Na de oorlog bleef hun bestaan nog vele jaren onbekend bij het grote publiek.In 1940 stelde Zuse de machine Z2 samen, een experimenteel model dat gebruik maakte van een integer processor gebouwd uit relais en een mechanisch geheugen gekannibaliseerd uit de Z1. Met deze machine kon Zuse het Duitse Airspace Research Office (DLV in het Duits) overtuigen om de ontwikkeling van de opvolger van de Z1, de Z3, gedeeltelijk te financieren. De Z3 werd in 1941 operationeel. Het had hetzelfde logische ontwerp als de Z1, maar werd gebouwd met elektrische telefoonrelais.

structuur en mogelijkheden van de Z1 en Z3. De Z1 en Z3 werkten met floating-point getallen (dat wil zeggen getallen zoals bijvoorbeeld +12.654 met een geheel getal en een fractioneel deel). Zuse ontwikkelde een interne numerieke representatie die sterk lijkt op het interne getalformaat dat in moderne computers wordt gebruikt. Elk getal werd gescheiden opgeslagen in drie delen: het teken van het getal, de exponent van het getal in twee complement notatie, en de mantissa van het getal. Om elk deel te verwerken, bestond de processor van de Z1 en Z3 uit twee hoofdblokken, één voor het verwerken van de exponenten van getallen en één voor het verwerken van de mantissas.

de twee machines, Z1 en Z3, deelden een gemeenschappelijke architectuur. Hun belangrijkste componenten waren::

  1. het geheugen voor het opslaan van nummers (vierenzestig in totaal);
  2. de processor voor het berekenen;
  3. een ponsband voor het opslaan van de volgorde van de instructies van het programma; en
  4. een input-output console.

de instructies werden van de tape gelezen en één voor één door de processor uitgevoerd. De console stond de gebruiker toe om decimale getallen in te voeren met een decimaal toetsenbord (vergelijkbaar met het toetsenbord van een kassa) terwijl de resultaten werden weergegeven in een paneel met cijfers verlicht door lampen.

de instructieset van de Z1 en Z3 bestond uit de vier rekenkundige bewerkingen (optellen, aftrekken, vermenigvuldigen en delen) en de vierkantswortelbewerking. Er waren vier extra bewerkingen voor het lezen en weergeven van resultaten en voor het verplaatsen van nummers tussen processor en geheugen. De Z3 leek veel op een vroege elektronische rekenmachine van de jaren zeventig, maar veel langzamer; een vermenigvuldiging vereiste achttien machinecycli en werd uitgevoerd in drie seconden.

met behulp van de bovengenoemde instructieset was het mogelijk om elke rekenkundige formule van het soort gebruikt in technische toepassingen te verwerken. De instructieset bood echter geen voorwaardelijke vertakkingsinstructie, zodat het relatief moeilijk was, hoewel niet onhaalbaar, om complexere berekeningen uit te voeren. Ook konden de twee uiteinden van de geponste tape worden gebonden om een lus te vormen, zodat herhaalde uitvoering van hetzelfde programma mogelijk was.

Zuse vermeed het gebruik van een overmatig aantal logische poorten voor de processor door te vertrouwen op besturingseenheden die werkten als microsequencers, één voor elk commando in de instructieset. Een microsequencer bestond uit een roterende arm die een stap vooruit in elke cyclus van de machine als een draaiknop. Een klok (een roterende motor) zorgde voor de klokcycli die nodig waren om de machine te synchroniseren. In het geval van de Z3 werd de werkfrequentie ingesteld op vijf cycli per seconde. Vijf keer per seconde activeerde de draaiende arm in een microsequencer de volgende stap van de operatie. Bijvoorbeeld, in het geval van vermenigvuldiging, herhaalde optellen en verschuiven van getallen waren nodig (zoals gebeurt wanneer twee getallen worden vermenigvuldigd met de hand). De achttien gedeeltelijke operaties die nodig waren werden allemaal gestart door een microsequencer met achttien contacten voor de draaiknop. De microsequencer kan dus worden gezien als een soort hardwired programma dat zeer complexe instructies gereduceerd tot een opeenvolging van eenvoudige operaties. Daarom bestond het wijzigen van de volledige interne werking van de machine alleen uit het opnieuw bedraden van de microsequencers zonder de rest van de processor te hoeven wijzigen. Dit resulteerde in een zeer efficiënte en flexibele architectuur, die verklaart hoe Konrad Zuse in staat was om een machine te bouwen die kon concurreren met de Britse of Amerikaanse computers die in dezelfde periode werden gebouwd, zelfs met slechts een honderdste van de middelen die tot zijn beschikking stonden.Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte Zuse continu voor de Henschel fabriek, maar kon in 1941 een eigen bedrijf beginnen. De Zuse Ingenieurbüro und Apparatebau, Berlijn, was het eerste bedrijf dat werd opgericht met als enige doel het ontwikkelen van computers. De succesvolle demonstratie van de Z3 bracht Zuse een contract met de Duitse aircraft research unit (DLV) voor de ontwikkeling van een nog grotere computer, de Z4. Deze machine had een zeer vergelijkbaar ontwerp met de Z3, maar zou 1.024 geheugen woorden in plaats van slechts 64. De machine werd gebouwd en was bijna operationeel begin 1945, toen Russische troepen Berlijn naderden.De nasleep van de oorlog en de Plankalkül. Zuse vluchtte met de Z4 voordat Berlijn in handen viel van het zegevierende Sovjetleger. Een van zijn medewerkers was in staat om treinvervoer voor de machine te krijgen, op een of andere manier erin geslaagd om het te smokkelen als een waardevolle militaire aanwinst. De Z1 en Z3 waren al vernietigd door luchtaanvallen tijdens de oorlog, zodat de Z4 de enige aanwinst van Zuse ‘ s Compagnie was. Na verschillende omwegen vestigde Zuse zich in Beieren, waar hij de volgende jaren zou overleven door te schilderen, advies te geven en te proberen zijn bedrijf opnieuw op te starten. Tijdens deze periode van gedwongen inactiviteit voltooide hij zijn manuscript op het Plankalkül, een opmerkelijk document dat Voor het eerst werd gepubliceerd in de jaren 1970.De Plankalkül (calculus of programs) was de eerste programmeertaal op hoog niveau ter wereld. Het werd ontworpen door Zuse tussen 1943 en 1945, dat wil zeggen in een tijd dat de eerste computers werden gebouwd in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Duitsland. Het is een van de belangrijkste verwezenlijkingen in de geschiedenis van ideeën op het gebied van de computer, hoewel het voor het eerst werd uitgevoerd in 1999 door een team van onderzoekers in Berlijn.

de Plankalkül kwam overeen met Zuse ‘ s volwassen concept van het bouwen van een computer en het toewijzen van het totale computerwerk aan de hardware en software van een machine. Zuse noemde de eerste computers die hij bouwde ” algebraïsche machines “in tegenstelling tot” logistieke machines.”De eerste werden speciaal gebouwd om wetenschappelijke berekeningen te verwerken, terwijl de laatste kon omgaan met zowel wetenschappelijke als symbolische verwerking. Zuse ‘ s “logistieke machine” werd nooit gebouwd, maar het ontwerp vroeg om een één-bit woordgeheugen en een processor die alleen de basis logische bewerkingen (conjunctie, disjunctie en negatie) kon berekenen. Het was een minimalistische computer waarin het geheugen bestond uit een lange keten van bits, die in elke gewenste vorm konden worden gegroepeerd om getallen, tekens, arrays, enzovoort weer te geven. In sommige opzichten lijkt de logistieke machine op Alan Turing ‘ s voorstel uit 1936, later bekend als de Turing Machine.

de Plankalkül was de software tegenhanger van de logistieke machine. Complexe structuren kunnen worden opgebouwd uit elementaire, de eenvoudigste is een enkel bit. Ook, reeksen van instructies kunnen worden gegroepeerd in subroutines en functies, zodat de gebruiker behandeld alleen met een krachtige high-level instructieset die de complexiteit van de onderliggende hardware maskeerde. De Plankalkül maakte zwaar gebruik van het concept van modulariteit, dat later zo belangrijk werd in de informatica: verschillende lagen software maakten de hardware onzichtbaar voor de programmeur. De hardware zelf moest eenvoudig zijn en alleen in staat zijn om de minimale instructieset uit te voeren.

in Plankalkül gebruikt de programmeur variabelen om berekeningen uit te voeren. Er zijn geen afzonderlijke variabele declaraties: elke variabele kan in elk deel van het programma worden gebruikt, en het type wordt samen met de naam geschreven. Variabele toewijzing gebeurt zoals in moderne programmeertalen waar een nieuwe waarde de Oude waarde overschrijft. Veel bewerkingen worden gebruikt in moderne programmeertalen (optellen, aftrekken, enzovoort).

Plankalkül is universeel. Het kan omgaan met voorwaardelijke instructies van het” if THEN else ” type en stelt een iteratie operator W beschikbaar die de uitvoering van een reeks instructies herhaalt totdat aan een lus-brekende voorwaarde is voldaan. Met behulp van deze constructies, elke vorm van berekening kan worden gecodeerd met Plankalkül.Hoewel Zuse enkele kleine artikelen over het Plankalkül publiceerde en probeerde het bekend te maken in Duitsland, raakte de taal in de vergetelheid. De belangrijkste problemen waren de ambitieuze reikwijdte, de grote verscheidenheid aan instructies die het bevatte, een modulaire architectuur die incrementele compilatie vereiste, en de aanwezigheid van dynamische structuren en functionalen. Sommige aspecten van de definitie waren niet helemaal schoon, en het ontbreken van typecontrole zou het uiterst moeilijk hebben gemaakt om te debuggen. Een praktische uitvoering van de Plankalkül vereist zeker een grondige herziening van Zuse ‘ s ontwerp van 1945. Plankalkül was zijn tijd echter ver vooruit, aangezien veel van de concepten waarop het gebaseerd was veel later werden herontdekt. Het zou nog veel meer jaren duren voordat programmeertalen Plankalkül ‘ s niveau van verfijning bereiken.

wedergeboorte van Zuse ‘ s bedrijf. Na de Tweede Wereldoorlog werd het bedrijf van Zuse nieuw leven ingeblazen toen professor Eduard Stiefel van de Technische Universiteit van Zürich (ETH) naar Beieren reed om de gerenoveerde Z4 in bedrijf te zien. Hij besloot de machine te huren voor zijn universiteit. De Z4 werd in 1950 in Zürich geïnstalleerd, enkele maanden voordat de eerste UNIVAC in de Verenigde Staten werd geleverd. Gedurende enkele jaren was de Z4 de enige computer die in continentaal Europa werkte. De machine had dezelfde logische structuur als de Z3, maar bevatte meer geheugen en een uitgebreide instructieset. Het werd gebruikt voor vele jaren op de ETH en is nu onderdeel van de history of computing tentoonstelling van Deutsches Museum in München. Het is de enige Zuse machine gebouwd voor 1945 die is bewaard gebleven.Het bedrijf van Zuse (met de nieuwe naam Zuse KG) bloeide na de oorlog en er werden nog veel andere machines gebouwd. Ze werden allemaal progressief genummerd (bijvoorbeeld Z5, Z11) volgens hun introductie. Gedurende enkele jaren bleef Zuse relaiscomputers bouwen en pleitte zelfs voor micromechanische elementen. Geleidelijk echter werden de elektronische componenten geminiaturiseerd, hun betrouwbaarheid verhoogd en met de dominantie van Amerikaanse bedrijven op dit gebied had Zuse KG geen andere keuze dan vacuümbuis-en transistorgebaseerde machines te ontwikkelen. De eerste Zuse KG transistorized computer was de Z23, een commercieel succes: tachtig machines werden geleverd in Duitsland en achttien in andere landen. De Duitse Onderzoeksstichting promootte de machine actief en subsidieerde de introductie ervan in universiteiten, waar het werd gebruikt om het grootste deel van het computerwetenschappelijk onderwijs aan universiteiten op te starten.

de Z23 en de Z22 (gebouwd met vacuümbuizen) waren opmerkelijk omdat ze de eerste radicale afwijking vormden van de architectuur van alle eerdere Zuse-machines. Hun interne structuur bestond uit seriële registers, waardoor minder componenten konden worden gebruikt. Het aantal instructies werd tot een minimum beperkt. Een compiler stond programmeurs toe om code te schrijven met een syntaxis die tussen assembly code en een programmeertaal op hoog niveau zat. Na de Z22 en Z23 vertrouwde Zuse vaak dat de nieuwe machines niet door hem werden ontworpen, maar door zijn ingenieurs.Een andere belangrijke ontwikkeling, en Zuse ‘ s laatste toegift, was de introductie van de Graphomat in 1961, een plotter die door architecten en geologen gebruikt kon worden om diagrammen en tekeningen te maken. De Graphomat kon worden aangesloten op de Zuse computers en gebruikte tandwielen die vloeiende, continue beweging in elke richting. De tandwielen zijn door Zuse zelf ontworpen.

de Z23 en de Graphomat waren succesvol, maar de ontwikkeling van de volgende reeks computers bleek te duur. Uiteindelijk de dominantie van de VS de computerindustrie in Europa en de late invoering van een volledig elektronisch ontwerp hebben Zuse KG financieel in moeilijkheden gebracht. Het bedrijf werd eerst verkocht aan Brown Boveri en Company in 1962 en later aan Siemens. De productie van de Computerserie Zuse werd uiteindelijk stopgezet. Zuse ging na de overname van Siemens met pensioen en kreeg een pensioenuitkering. In de daaropvolgende jaren bleef hij schrijven, patenten aanvragen en een pleidooi houden voor zijn plaats in de geschiedenis van de informatica.Achteraf kan worden gezegd dat Konrad Zuse ‘ s grootste prestatie de ontwikkeling was van een familie van volledig digitale, floating-point, programmeerbare machines die gebouwd werden in bijna volledige intellectuele isolatie van 1936 tot 1945. Zijn droom was om de kleine computer te maken voor zakelijke en wetenschappelijke toepassingen. Hij heeft jarenlang doelgericht gewerkt om dit doel te bereiken. Zijn octrooiaanvraag van 1941 voor de rekenmachine Z3 werd in 1967 door een Duitse rechter geweigerd omdat het “inventiviteit” ontbrak.”De beslissing over de aanvraag werd zo lang uitgesteld, ten eerste vanwege de oorlog, en ten tweede, omdat een aantal grote computerbedrijven vochten tegen Zuse in de rechtbank. Zuse beschouwde zichzelf echter altijd als de ware uitvinder van de computer, en zijn publieke verklaringen over dit onderwerp toonden enige bitterheid over zijn gebrek aan erkenning in andere landen.

epiloog. Konrad Zuse trouwde op 6 januari 1945 met Gisela Brandes. Gisela beviel een paar maanden later van hun eerste zoon, en in de daaropvolgende jaren volgden nog vier kinderen. Maar Konrad Zuse was geen familieman: in de loop der jaren was zijn enige obsessie het starten en leiden van zijn bedrijf. Na zijn pensionering werd hij veel gedecoreerd in Duitsland, onder andere met onderscheidingen, het federale Kruis van Verdienste en de Siemens Ring. In 1999 werd hij benoemd tot fellow van het Computer History Museum in Californië. Hij kreeg verschillende eredoctoraten en een hoogleraarschap. Bovendien draagt de belangrijkste prijs in Duitsland op het gebied van de informatica de naam van Konrad Zuse. Zuse overleed op 18 December 1995 op vijfentachtig-jarige leeftijd.Zijn vroege machines zijn gereconstrueerd: een model van de Z1 werd in de jaren tachtig door Zuse zelf gebouwd en is te zien in het Duitse Technologiemuseum in Berlijn. De Z3 werd in de jaren 60 gereconstrueerd door de ingenieurs van Zuse en is te zien in het Deutsches Museum in München. Een nieuwe functionele replica van de Z3 werd gebouwd in Berlijn en is te zien in het Zuse Museum in Hünfeld, Duitsland, waar ook verschillende computers van Zuse KG zijn gehuisvest.

er is vaak gezegd en geschreven dat de computer een bijproduct is van de Tweede Wereldoorlog, of dat zijn geboorte werd gekatalyseerd door de gebeurtenissen rond die brand. In het geval van Konrad Zuse is dit slechts gedeeltelijk waar. De inspiratie voor zijn eerste computermachine, de Z1, dateert van voor de oorlog. De zes maanden die Zuse in 1939-1940 aan het oostfront doorbracht, waren zeker een onderbreking van het project waar hij al bijna drie jaar aan werkte. Als de oorlog niet was begonnen, zou de Z3 computer eerder zijn gebouwd. Maar toen de vijandelijkheden uitbraken, was Zuse in ieder geval in staat om het militaire establishment te overtuigen dat computers nuttig waren voor aerodynamische numerieke berekeningen. De succesvolle demonstratie van het prototype Z2 leidde tot een contract met het Duitse Luchtruimonderzoeksbureau (DLV), dat het grootste deel van de bouw van de Z3 financierde. Zodra de Z3 operationeel was, bouwde Zuse de speciale machine S1 en begon ook de krachtigere computer te bouwen waar hij al die jaren van droomde, de Z4. De bouw van de Z4 werd uitgevoerd onder een oorlogscontract gefinancierd door het Duitse leger tot 1945.Hoewel bijna niemand in Duitsland het belang van Zuse ‘ s werk volledig begreep, erkenden tenminste de mensen die verantwoordelijk zijn voor het strategisch beheer van onderzoek en ontwikkeling in de luchtvaart de relevantie van snelle berekeningen. Vermeldenswaard is dat Zuse het oostfront kon verlaten en bevrijd kon worden van de dagelijkse verantwoordelijkheden bij de Henschel Werke om zijn eigen gezelschap te verzorgen. Dit zou niet zijn gebeurd als de militaire experts niet hadden gedacht dat zijn compagnie nuttig en noodzakelijk was voor de oorlogsinspanning.Konrad Zuse was geen verzetsheld, maar hij probeerde zeker nooit zelf een positie in de academische politiek te verwerven. Terwijl hoogleraren en onderzoekers aan Duitse universiteiten, met name aan de Technische Hochschule Charlottenburg, naar de nazipartij stroomden om hun beroep voort te zetten, werd Zuse ‘ s eigen carrière door de oorlog afgebroken. Helaas is er op dat moment niet veel bekend over zijn politieke opvattingen. In zijn memoires behandelt Zuse het regime en de politiek tijdens de oorlog in slechts enkele paragrafen. Ideologisch was hij zeer onder de indruk van Oswald Spengler ‘ s theorie van de achteruitgang van de westerse beschaving. Hij bleef Spengler noemen in zijn late jaren.Het was waarschijnlijk de persoonlijke tragedie van Konrad Zuse dat hij alle elementen van de computer eerder en eleganter bedacht dan enige andere computerpionier, maar hij woonde in Duitsland toen het land op weg was naar zelfvernietiging. Buiten Duitsland, en buiten een heel kleine cirkel wat dat betreft, nam niemand aandacht aan de Z1, Z2, Z3 en Z4. De S1 en S2 waren geheime machines. Zuse ‘ s werk werd pas in de late jaren 1940 herontdekt, en tegen die tijd was het te laat voor zijn machines om enige serieuze impact te hebben gehad op het ontwerp en de bouw van moderne computers. Zuse ‘ s werk was hooguit een voetnoot waard in vroege wetenschappelijke boeken over de geschiedenis van de informatica. Dit is veranderd sinds de jaren negentig, omdat er meer bekend is geworden over het leven en werk van deze meest opmerkelijke computerpionier.

bibliografie

de notebooks en documenten van Konrad Zuse werden in 2006 door zijn weduwe verkocht aan het Deutsches Museum in München, waar ze in de archieven zijn opgeslagen.

werken van ZUSE

The Plankalkül. Technisch Verslag 63. Bonn: Gesellschaft für Mathematik und Datenverarbeitung, 1972.

benaderingen van een theorie van de netwerkautomaat. Leipzig: Barth, 1975.

Petrienetten vanuit het oogpunt van de ingenieur. Braunschweig; Wiesbaden: Vieweg, 1980.

De Computer: Mijn Leven. Berlin: Springer-Verlag, 1993.

overige werken

Peters, Arno. Was ist und wie verwirklicht sich: Computer-Sozialismus: Gespräche mit Konrad Zuse. Berlin: Neues Leben, 2000.

Rojas, Raul. “Konrad Zuse’ s Legacy: The Architecture of the Z1 and Z3.”IEEE Annals of the History of Computing 19, no. 2 (1997): 5-16.

Raul Rojas