een jong meisje verdween nadat ze alleen thuis was achtergelaten, en liet alleen bloed achter en een mysterie dat nu bijna twee decennia oud is.

Leigh Occhi (foto verstrekt door Help Find Missing Leigh Marie Occhi Facebook pagina)

de restanten van de orkaan Andrew waren op weg naar Tupelo, Mississippi op de ochtend van 27 augustus 1992, maar de storm was nog niet aangekomen toen Vickie Yarborough vertrok om 07:50 uur. Haar dochter, de 13-jarige Leigh Occhi was wakker toen Vickie naar haar werk ging, maar nog steeds in haar nachtjapon. Ze beloofde haar moeder dat ze gekleed zou zijn en klaar om te gaan als haar grootmoeder haar later die ochtend kwam ophalen; ze ging naar een open huis op haar middelbare school en wilde niet te laat komen.Minder dan een uur na haar aankomst op het werk belde Vickie naar huis om Leigh te controleren. Als ze haar dochter belde, liet ze de telefoon twee keer overgaan, hing ze op en belde meteen opnieuw. Dit zorgde ervoor dat Leigh wist dat het haar moeder was die belde en de telefoon zou opnemen. Op die ochtend kon Leigh echter niet opnemen. Na Nog een paar keer te hebben geprobeerd, kon Vickie het gevoel niet van zich afschudden dat er iets mis was. Ze verliet het werk en maakte de korte rit naar huis om te kijken of Leigh in orde was. Haar bloed liep koud toen ze trok voor haar huis en zag dat de garagedeur stond wijd open, en het licht op de automatische deuropener was aangestoken. Aangezien het licht ongeveer vijf minuten na het gebruik van de deuropener uit zou gaan, leek het erop dat iemand net weg was.Toen Vickie in het huis kwam, was ze geschokt door wat ze zag. Er was bloed besmeurd op een van de muren en liep door de gang. Schreeuwend om Leigh, controleerde ze snel alle kamers in het huis, maar kon haar dochter niet vinden. Ze rende de achtertuin in, controleerde de schuur, kwam terug naar binnen en belde 112.De politie arriveerde binnen enkele minuten en wist meteen dat ze niet te maken hadden met een weggelopen tiener. De twee officieren, die waren uitgezonden, namen de wijze beslissing om een detective naar het huis te laten komen; Hoofd Detective Bart Aguirre ontving het telefoontje en ging rechtstreeks naar de woning. Hij nam een vluchtige blik rond het huis, en merkte bloed en haar op een kozijn, een plas bloed op het tapijt, en druppels bloed die naar de gang leiden.Vickie liet hem het nachtjapon zien dat Leigh had gedragen toen ze haar voor het laatst zag; het was bevlekt met bloed en was in een wasmand gegooid. In de badkamer van de slaapkamer was er bewijs dat iemand had geprobeerd op te ruimen, waardoor een roze glans van bloed op de toonbank. Niets anders in het huis leek te worden verstoord, en er was geen teken van Braak.

Leigh (foto beschikbaar gesteld door NCMEC)

Politie en vrijwilligers begonnen de omgeving te doorzoeken naar Leigh, maar het stormachtige weer maakte het moeilijk. Bloedhonden hadden geen geluk met het oppikken van een geurspoor, en het weer was te slecht voor luchtonderzoeken. Detectives begonnen iedereen te interviewen die Leigh kende, te beginnen met directe familie. Ze hoopten aanwijzingen te vinden die hen naar Leigh zouden leiden.

zodra de storm voorbij was, werd een helikopter gestuurd om over het gebied te vliegen. Detectives waren hoopvol dat een luchtzoeking bewijs zou kunnen onthullen dat ze hadden gemist tijdens de grondzoeking, maar de helikopters hadden ook geen geluk. Niet in staat om enig bewijs buiten te vinden, gingen de rechercheurs terug naar het huis en bleven zoeken naar aanwijzingen. Ze vertelden de media dat vals spel betrokken leek te zijn bij Leigh ‘ s verdwijning; hoewel ze op dat moment geen verdachten hadden, hadden ze niemand uitgesloten. Iedereen werd beschouwd als een persoon van belang totdat ze genoeg bewijs om te wijzen in een specifieke richting.Om er zeker van te zijn dat elke hoek van de zaak gedekt was, richtte De politie van Tupelo op 1 September een task force op. ze hebben het gebied doorzocht op zoek naar iemand die misschien iets ongewoons gezien had op de dag dat Leigh vermist werd. Terwijl de lokale bewoners wanhopig Leigh wilden helpen vinden, had niemand iets vreemds gezien. Niemand herinnerde zich het zien van vreemde auto ‘ s in de buurt, en niemand hoorde iemand schreeuwen of vechten. Natuurlijk waren veel van de lokale bevolking die ochtend bezig geweest. Met orkaan Andrew recht op hen af, hadden de meesten hun voorbereidingen voor de storm voltooid.Op 4 September belde een student in Booneville, Mississippi de politie nadat hij een meisje had gezien dat op Leigh leek. Het kind zat in een vrachtwagen die door een McDonalds Reed. Onderzoekers gingen naar Booneville, ongeveer 30 mijl ten noorden van Tupelo, en nadat ze het kind in kwestie hadden gevonden, stelden ze vast dat het Leigh niet was.

Vickie belde de politie op 9 September om te melden dat er een vreemd pakketje in de mail zat. Het was geadresseerd aan Barney Yarborough, haar ex-man, en het poststempel gaf aan dat het vanuit Booneville was verstuurd. Daarin zaten Leigh ‘ s leesbril. Hoewel er geen losgeldbrief was opgenomen, sloot de FBI zich op dit moment aan bij het onderzoek en stuurde het pakket naar hun misdaadlab voor forensische analyse. Detectives waren hoopvol dat het pakket de doorbraak zou kunnen zijn die ze nodig hadden om de zaak op te lossen. Helaas konden technici in het lab geen bruikbaar bewijs vinden. De stempels waren bevochtigd met water, geen speeksel, en het pakket leverde geen vezels, vingerafdrukken of DNA-bewijs op.Drie weken na de verdwijning van Leigh werd haar huis afgesloten en werd een bekende forensisch expert Uit Hattiesburg, Mike West, opgeroepen om het huis te doorzoeken. De politie hield de mond over wat, als er iets was, hen tot dit punt had geleid, en de volledige resultaten van de forensische analyse werden niet vrijgegeven aan het publiek.

Leigh (foto beschikbaar gesteld door NCMEC)

in het begin van het onderzoek gaven rechercheurs polygraafonderzoeken aan Vickie, Barney en Leigh ‘ s vader, Donald Occhi. De resultaten werden jarenlang geheim gehouden, maar de autoriteiten zouden later verklaren dat Barney en Donald waren geslaagd voor hun tests en werden niet beschouwd als verdachten in Leigh ‘ s verdwijning. Hetzelfde kon niet worden gezegd voor Vickie. Ze zakte voor de eerste leugendetector die de lokale politie haar gaf. De FBI gaf vervolgens twee tests aan Vickie, en ze faalde ook voor beide. Omdat polygraafs niet toelaatbaar zijn als bewijs in de rechtbank, kan de politie ze alleen gebruiken als een onderzoeksinstrument en kan niet iemand arresteren alleen omdat ze een polygraaf niet gehaald hebben. Vickie bleef haar onschuld in de zaak handhaven en zegt dat ze alleen de tests faalde omdat ze gestrest was en bezorgd over de situatie in het algemeen.Naarmate de maanden verstreken, werden de onderzoekers meer gefrustreerd. Ze waren er zeker van dat Leigh het slachtoffer was van een misdrijf, maar ze bleven niets vinden in hun zoektocht naar fysiek bewijs. Vickie, geïrriteerd dat de politie dacht dat haar dochter dood was, huurde een privédetective in om de zaak vanaf het begin te onderzoeken. Ze kondigde ook aan dat ze het verhogen van de beloning voor informatie over Leigh van $2000 naar $5000.

de zaak van Leigh bleef gedurende het grootste deel van 1993 stil staan. Toen was er een mogelijke breuk. Op 2 November was een boer die sojabonen oogst verrast om een menselijke schedel in zijn veld te vinden. Hij belde onmiddellijk de politie die een vluchtige blik op het gebied, maar vond geen andere botten. De schedel werd naar de lijkschouwer gestuurd … zodat pathologen hem konden identificeren met gebitsgegevens. Slechts vier dagen later werd bekend dat de schedel van Leigh was. Haar familie was er kapot van. Een herstelteam werd naar het gebied gestuurd waar de schedel was gevonden, en een paar uur later kondigden ze aan dat ze de rest van de resten hadden gevonden.

twee dagen later waren de inwoners van Tupelo geschokt toen bekend werd dat het stoffelijk overschot toch niet van Leigh was. De lijkschouwer van de staat, Emily Ward, merkte op dat de meeste tanden ontbraken uit de schedel toen ze het in eerste instantie kregen, maar stond erop dat ze geen fouten hadden gemaakt in het proces. In plaats daarvan hadden de pathologen hun best gedaan met het beperkte bewijs dat ze hadden.Behalve het bloed in het huis en de brillen in de post, zijn er geen aanwijzingen gevonden in de verdwijning van Leigh. De zaak wordt nog steeds beschouwd als een open en actief onderzoek, en tips komen nog steeds af en toe binnen. Barney Yarborough stierf jaren geleden, maar Donald leeft nog en blijft hopen dat Leigh op een dag gevonden zal worden. Hij gelooft vast dat zijn dochter dood is, maar wil haar graag een fatsoenlijke begrafenis kunnen geven. Vickie verliet het Mississippi gebied; in 2017 woonde ze in Michigan met haar ouders. Hoewel ze jarenlang volhield dat ze geloofde dat Leigh nog leefde, denkt ze dat ze weet wie er achter de verdwijning zit en is ze tot het besef gekomen dat er weinig kans is dat Leigh nog leeft.

leeftijd progressie foto van Leigh (Poster verstrekt door MCMEC)

er zijn verschillende theorieën over wat er met Leigh zou kunnen zijn gebeurd. Detectives al snel uitgesloten van de mogelijkheid dat ze liep weg van huis; als het inderdaad haar bloed gevonden in het huis, zou ze niet in staat zijn geweest om heel ver te komen op haar eigen. Ook zelfmoord kan worden uitgesloten omdat haar lichaam nooit werd gevonden, en een toevallige dood is onwaarschijnlijk. Leigh werd bijna zeker ontvoerd en vermoord.; de enige vraag is wie het gedaan heeft.Aanvankelijk leken de omwonenden te geloven dat Barney misschien iets te maken had met de verdwijning, maar nadat hij een leugendetectortest had doorstaan en de politie zei dat hij een alibi had en volledig had samengewerkt met de onderzoekers, begon dit gerucht te verdwijnen. Er werd vanaf het begin gefluisterd dat Vickie erbij betrokken zou kunnen zijn, en zodra de politie Barney duidelijk leek te maken, werd het grootste deel van de lokale verdenking overgebracht naar Vickie. Zelfs degenen die niet geloofden dat ze de misdaad zelf had begaan, geloofden dat ze meer wist dan ze de politie vertelde.De politie had hun eigen twijfels over Vickie, vooral nadat ze voor drie leugendetectortests gezakt was. Toch aarzelden ze om haar een verdachte te noemen. Detective Aguirre vond dat Vickie ‘ s versie van wat er was gebeurd op de ochtend dat Leigh verdween onvolledig was, maar gaf toe dat het bijna onmogelijk voor haar zou zijn geweest om Leigh te doden en haar lichaam te verbergen. Toen de rechercheur op de plaats delict aankwam, was het bloed in het huis nog vers en was nog niet begonnen te stollen. Dit gaf aan dat het er niet veel langer dan 15 minuten was geweest, en Vickie was al meer dan een uur uit het huis.Vickie gelooft dat een man die later werd veroordeeld voor het verkrachten van een kind verantwoordelijk was voor de verdwijning van Leigh. Deze man zit momenteel in de gevangenis, maar woonde in het gebied toen Leigh vermist werd, maar de politie heeft hem niet kunnen linken aan Leigh en haar zaak blijft open.Leigh Marine Occhi wordt sinds 27 augustus 1992 vermist. Op het moment van haar verdwijning, was ze 13 jaar oud, 1,90 meter en woog ongeveer 95 pond. Ze had lichtblond haar en blauwgroene ogen, en had een aardbei moedervlek op de achterkant van haar nek. Elk oor werd een keer doorboord, en ze droeg een bril om te lezen. Als je informatie hebt over Leigh ‘ s zaak, bel dan de politie van Columbus op 614-645-4545. Je mag anoniem blijven.