Increase Mather werd geboren in Dorchester, Massachusetts op 12 juni 1639. Hij werd gewijd in 1664, en tegen de tijd van de Salem witchcraft trials was een prominente Boston minister. Hij was eerder de eerste President van Harvard College geweest, en had een commissie naar Engeland gestuurd om te onderhandelen over een nieuw handvest voor de kolonie geleid. Het was ongekend voor een geestelijke om zo ‘ n belangrijke civiele functie uit te oefenen, en hij werd alom geprezen voor zijn inspanningen.Increase was de vader van Cotton Mather, die ook minister was, zij het met een radicale en oversekste theologie vergeleken met die van Increase. Beide Mathers kregen echter twijfels over de vraag of de hekserijprocessen in Salem gerechtigheid bereikten en waarschuwden tegen de toelating van spectraal bewijs. Veel van de negatieve geschiedenis rond de Mathers komt van Cotton ‘ s vroege geschriften over hekserij, die algemeen worden gezien als inspiratie voor de eerste diagnoses van hekserij-kwelling in Salem. Daarnaast heeft een andere schrijver uit die periode, Robert Calef, zowel vader als zoon Vrolijk belasterd en belasterd (hoewel hij bij gelegenheid erkende dat veel van wat Hij schreef niet helemaal waar was).Hoewel Increase een van de weinige ministers was die seksuele activiteit associeerde met hekserij, wees hij zulke testen voor beschuldigde heksen af als het bidden van het Onze Vader, zwemmen of huilen (bijgeloof was dat de heksen deze vaardigheden niet hadden). In 1684 publiceerde hij een Essay voor de opname van illustere Voorzienigheid, een lange verdediging van het bestaan van verschijningen, heksen, duivelse bezittingen en “andere opmerkelijke oordelen over bekende zondaars.”Hierin bevestigde hij de puriteinse opvattingen over hekserij en beweerde ook zijn geloof dat de zonden van de bevolking de Indiase oorlogen, de ongewone onweersbuien en andere oordelen van God over New England hadden veroorzaakt. Hij waarschuwde zijn lezers van de gevaren van Satan en drong er bij hen op aan om hun zondige wegen te veranderen.Ondanks twijfels over de processen, zou Increase de rechters nooit aan de kaak stellen, hoogstwaarschijnlijk omdat velen van hen zijn persoonlijke vrienden waren. Na ontvangst van de petitie van John Proctor, Increase en zeven andere ministers uit Boston ontmoetten elkaar in Cambridge op 1 augustus 1692. Deze ontmoeting begon de verandering in gevoelens ten opzichte van de heksenjacht. Na de ontmoeting, Increase woonde het proces van George Burroughs in Salem, steeds overtuigd van zijn schuld. Increase bezocht veel van de beschuldigden in de gevangenis en verscheidene van hen herroepen hun bekentenissen aan hem. Rond de tijd dat geruchten begonnen dat increas vrouw een heks zou worden genoemd, presenteerde hij zijn” geval van geweten”, wat een dramatische breuk betekende van zijn vroegere positie op hekserij. Daarin stelde hij publiekelijk de geloofwaardigheid van de bezeten personen in vraag, bekende heksen en spectraal bewijs.Na de processen probeerde Increase het geschil tussen Parris en zijn congregatie op te lossen. Increase adviseerde Parris om de parochie te verlaten, maar hij weigerde en hield de zaak nog twee jaar voor de rechtbank.Increase overleed op 23 augustus 1723.

LINK naar portret van Mather