de Janjaweed heeft een sterke link met de huidige crisis. Dit komt omdat de regering van voormalig president Omar Al-Bashir de afgelopen zes jaar de Janjaweed-militie officieel heeft georganiseerd als de Rapid Support Forces.De Janjaweed heeft een sterk verband met de huidige crisis. Dit komt omdat de regering van voormalig president Omar Al-Bashir de afgelopen zes jaar de Janjaweed-militie officieel heeft georganiseerd als de Rapid Support Forces. (Reuters))

voormalig Soedanese president Omar Al-Bashir werd uiteindelijk uit de macht gezet na zes maanden vreedzaam protest eerder in 2019. De demonstranten waren hoopvol voor een nieuw begin, maar hun zoektocht naar een burgerregering is stilgelegd door een militaire raad die Mohamed Hamdan Dagalo omvat, de leider van een paramilitaire eenheid genaamd de Rapid Support Forces die zijn wortels heeft in de Janjaweed. Tsega Etefa legt uit wie de Janjaweed zijn en waarom hun aanwezigheid geen goed voorteken is voor vrede in het land.

Wat is de geschiedenis van de Janjaweed – wanneer kwam de groep samen en waarom?De term Janjaweed verwijst naar de gewapende groepen van de Arabieren van Darfur en Kordofan in West-Soedan. Ze noemen zichzelf fursan (ruiters). Darfur, gelegen in het westen van Soedan, is een uitgestrekte vlakte ter grootte van de Amerikaanse staat Texas. Het is verdeeld in drie Staten: Noord-Darfur, met de hoofdstad El Fasher; West-Darfur, met de hoofdstad El Geneina; en Zuid-Darfur, met de zetel Nyala. Noord-Darfur is halfwoestijn, terwijl de westelijke en zuidelijke regio ‘ s rijke, vruchtbare gronden hebben. De bevolking van Darfur wordt geschat op 7 miljoen. Alle Darfuriërs zijn zwarte Moslims, hoewel velen zich identificeren als Arabisch op basis van genealogie gelinkt aan Saoedi-Arabië. Darfur grenst aan de Centraal-Afrikaanse Republiek, Tsjaad en Libië.De Janjaweed militie ontstond midden jaren tachtig toen Darfur verwoestende tijden doormaakte vanwege een combinatie van factoren. Deze omvatten:

  • Chronische verwaarlozing en uitsluiting door Khartoum,
  • verkeerde behandeling van een ernstige droogte in de Sahelia, en een daaropvolgende hongersnood,
  • de uitbraak van de burgeroorlog tussen het noorden en het zuiden van Sudan,
  • de stijging van de migratiestromen uit Tsjaad,
  • Chadian rebellen en de Libische militaire activiteiten, en
  • de verzwakking van de inheemse geschil oplossen mechanisme.

al deze gebeurtenissen spanden samen om een situatie te creëren waarin de openbare orde ineenstortte. Darfuriërs begonnen zich te bewapenen. Verschillende Arabieren en niet-Arabische groepen vormden hun eigen milities als zelfverdediging.

de term Janjaweed werd uiteindelijk toegepast op alle Arabische gewapende groepen, ongeacht hun afkomst. Ze kunnen bijvoorbeeld Tsjadisch, Libisch of van andere niet-Soedanese achtergronden zijn. Maar de meesten van hen waren Arabieren uit Darfur. De meesten waren Abbala kameelherders van Noord-Darfur die klaagden over een gebrek aan hun eigen verblijfplaats (Dar) vergelijkbaar met de vacht en andere Arabische groepen.

de hongersnood en de ineenstorting van de openbare orde moedigden de vorming van de groepen aan, omdat ze landroof konden doen en verloren dieren konden aanvullen.

welke rol speelt de Janjaweed in de huidige Soedanese onrust?De Janjaweed heeft een sterk verband met de huidige crisis. Dit komt omdat de regering van voormalig president Omar Al-Bashir de afgelopen zes jaar de Janjaweed-militie officieel heeft georganiseerd als de snelle ondersteuningstroepen Onder het bevel van de nationale Inlichtingen-en veiligheidsdiensten. Ze werden gebruikt om rebellengroepen in het land te verslaan. In 2013 selecteerde al-Bashir Dagalo, een Abbala Arabier van de hemeti clan, als leider van de Janjaweed. Een jaar later werd het Grondwettelijk aanvaard als een reguliere macht. Hoewel de Rapid Support Forces bestaan uit andere door de regering gesteunde milities, waren de meeste leden Darfurianen gekozen door Dagalo. Volgens Human Rights Watch hebben de “Rapid Support Forces” in 2014 en 2015 oorlogsmisdaden gepleegd in Darfur, toen burgers werden ontheemd, verkracht, geplunderd en gedood.De recente moorden op vreedzame demonstranten in Khartoem zouden ook gepleegd zijn door de Rapid Support Forces. Het staat onder leiding van Dagalo, die nu vicevoorzitter is van de militaire Overgangsraad die al-Bashir in April 2019 uit de macht heeft gedwongen. De Raad wordt voorgezeten door luitenant-generaal Abdel Fattah al-Burhan, maar velen geloven dat Dagalo de echte macht heeft. Hij wordt verondersteld rijk te zijn met nauwe banden met Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten.

welke rol heeft de Janjaweed gespeeld in andere Soedanese conflicten?

het heeft een grote rol gespeeld in het conflict in Darfur. Toen de Darfur rebellen-bestaande uit het Sudan Liberation Army en Justice and Equality Movement — hun aanvallen op regeringsposities escaleerden in April 2003, ontketende de regering de Janjaweed om de Bont -, Zaghawa-en Masalit-dorpen aan te vallen. De regering van al-Bashir intensiveerde de rekrutering om te helpen mobiliseren voor de contra-opstand tegen de rebellen. Dit omvatte het aanmelden van criminelen, veroordeelden en gevangenen, evenals het benoemen van nieuwe dorpshoofden.

welke banden hebben de Soedanese militairen met de Janjaweed?Politici en militaire officieren speelden een belangrijke rol bij de werving, organisatie, uitrusting en opleiding van de Janjaweed. Wat het leger betreft, het heeft militaire operaties uitgevoerd samen met de Janjaweed. Tijdens de Janjaweed-aanvallen in Darfur hebben de nationale strijdkrachten bijvoorbeeld lucht-en grondsteun verleend. Toen de Rapid Support Forces werden opgericht, werden ze formeel erkend als onderdeel van de nationale reguliere strijdkrachten. Dit heeft betekend dat het goed is voorzien en goed uitgerust-veel meer dan in de vroege jaren 2000.

wat betekent de betrokkenheid van de Janjaweed voor de democratie in Soedan — is er enige hoop op burgerlijk bestuur?Het is hartverscheurend om zelfs maar te denken aan de Janjaweed in de straten van Khartoem. Het onvermogen van de internationale gemeenschap – waaronder de Afrikaanse Unie – om de crisis in Darfur op te lossen, heeft de Janjaweed in de eerste plaats in staat gesteld op het nationale politieke toneel te komen. Het is genoeg om wanhoop te creëren.

maar er is altijd hoop. Het is een goed teken dat de militaire Overgangsraad en de oppositie zijn overeengekomen de besprekingen te hervatten. Het leger moet zich zo snel mogelijk overgeven aan de burgerregering.

Tsega Etefa, universitair hoofddocent geschiedenis, Colgate University

dit artikel is opnieuw gepubliceerd uit het gesprek onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

Het Gesprek