(1917 – 2008)

een sleutelfiguur in het blootstellen van Rhythm and Blues muziek aan een breder publiek, Jerry Wexler was zeer invloedrijk tijdens zijn dagen als uitvoerend en producer voor Atlantic Records, het helpen om het label groei van kleine R&B imprint naar massive industry force. The Bronx native begon zijn carrière als redacteur en verslaggever voor het muziek-industrie vakblad Billboard, en hij was het die de term “Rhythm And Blues” bedacht als een classificatie voor wat eerder in de industrie bekend stond als “race music” – een term die Wexler vernederend vond. Hij werd partner in Atlantic in 1953, uitgenodigd door label medeoprichter Ahmet Ertegun nadat zijn partner Herb Abramson in het leger ging. Met Ahmet en zijn broer Nesuhi Ertegun speelde Wexler een belangrijke rol in het veranderen van de onafhankelijke imprint in Amerika ‘ s meest succesvolle R&B label, al vroeg met acts als Ray Charles, The Drifters en Big Joe Turner.Wexler was een grote kracht in de ontwikkeling van soulmuziek in de jaren ’60, produceerde platen van onder meer Wilson Pickett, Dusty Springfield en Aretha Franklin, en ontdekte en ontwikkelde buitenposten als Stax in Memphis, Fame in Muscle Shoals, Alabama, en Criteria in Miami als Out-of-town recording hubs. Wexler was ook invloedrijk in de groei van Atlantic ‘ s profiel als een rock label te beginnen in de late jaren 60, het ondertekenen van acts als Led Zeppelin en de Allman Brothers Band. Wexler verliet Atlantic in 1975 en verhuisde naar Warner Bros., waar hij instrumenteel was in het brengen van nieuwe acts als Dire Straits, The Gang Of Four en de B-52 ‘ s op het label. Hij werd vervolgens een freelance producer, opnemen met artiesten als Bob Dylan, Etta James, Santana en Willie Nelson. Hij trok zich terug uit de muziekindustrie in de late jaren 1990, leven uit de rest van zijn dagen in zijn huis in Sarasota, Florida. Hij stierf in zijn slaap op 93-jarige leeftijd.