ik ken geen mooier geluid dan dat van Johnny Hodges altsax. Ik zou er mijn hele leven naar kunnen luisteren zonder moe te worden. Niemand heeft ballads mooier gespeeld, en zijn swing en blues gevoel zijn ongeëvenaard. Het lijkt erop dat, toen hij die ontroerende melodieën speelde, zijn gezicht absoluut expressieloos was, onverstoord. Hij was de Buster Keaton van de jazz. Zelfs hun hoeden leken op elkaar.

zijn bijnamen waren Jeep en Rabbit. De groten bewonderden hem. Te beginnen met Sidney Bechet, die hem ontdekte, via Duke Ellington, Ben Webster en Billy Strayhorn, die zijn onafscheidelijke reisgenoten waren van John Coltrane.In 1928 trad hij toe tot het Ellington orchestra en was er de ster onder de velen, 23 jaar, tot 51 jaar, toen geadviseerd door degenen die hem meer bekendheid wensten, begon hij een solocarrière met zijn eigen groepen die slechts vier jaar duurde, wat Hodges nam om moe te worden van het zijn van de “baas”, en in 55 keerde hij terug met Ellington, die hem met open armen ontving. Hodges bleef nog 15 jaar in zijn orkest spelen, tot een week voor zijn dood in ‘ 70.Zijn baas zei over hem: “hij was niet precies de meest vermakelijke van de showmans of de meest imposante persoonlijkheid op de scène, maar zijn toon was zo mooi dat het je aan het huilen maakte.”

luister rechtstreeks naar deze en andere EL PAÍS afspeellijsten op Spotify