×

MyLGBTQPOV_LittleRichard_ (Alan_Light).jpg

foto door: Alan Light

Little Richard geïnterviewd door Army Archerd op de rode loper op de 60e jaarlijkse Academy Awards op 11 April 1988.

Little Richard ‘ s recente dood heeft geleid tot een stortvloed van lof voor de “Architect of Rock & Roll” en zijn bijdrage aan de Amerikaanse en wereld populaire cultuur. Het heeft ook een aantal schrijvers nadenken over en het maken van de zaak voor zijn queerness als een historische marker in de evolutie van LGBTQ bevrijding.In het begin van zijn carrière tijdens de jaren na McCarthy, was Little Richard ‘ s schaamteloze homoseksuele identiteit inderdaad buitengewoon voor een individu van die tijd. Een kennis deelde een verhaal van een kleine Richard verschijning in Milwaukee ’s Satin Doll’ s Lounge. Het volstaat te zeggen dat de rock ‘n’ roll pionier wat dat betreft ongegeneerd extravert was. Ongetwijfeld speelde zijn flagrante pronken een rol in het vormgeven van zijn revolutionaire geluid tijdens die “Tutti Frutti” jaren. Voor de pre-Stonewall generatie was hij een homo buitenbeentje.

maar later zou hij zichzelf “omniseksueel” noemen, dan afstand doen van zijn seksuele geaardheid, omni of anderszins, en zijn weg naar religie vinden, blijkbaar gedeeltelijk door zijn getuigenis van een door de lucht gedragen vuurbal (die de Sovjet Spoetnik-satelliet bleek te zijn).

de verschuiving in Little Richard ‘ s zelfacceptatie had ook kunnen zijn geworteld in meer aardse en praktische overwegingen. In de schaduw van Mccathyisme vreesde hij misschien dat een tweede anti-homo Golf opnieuw LGBTQ-artiesten zou treffen. Zoals in elke pandemie, kan de eerste ebben, maar kan worden gevolgd door een meer ingrijpende. Hij kan zich hebben teruggetrokken naar de religie om zijn misleiding te ondersteunen, of beter gezegd, zelfbedrog. Natuurlijk, het is misschien niet zo berekend als dat alles. Soms leggen we graag een verheven gedragsanalyse op aan zulke dingen, terwijl het motief in werkelijkheid veel pragmatischer is. In dit geval was het misschien gewoon een kwestie van geld. Immers, de verkoop van zijn merk als een verwijfde zwarte homo man in een land waar homoseksualiteit illegaal was zou zeker hebben geconfronteerd onoverkomelijke obstakels. In feite, hij had verschillende botsingen met de wet op die rekening zelfs na zijn omhelzing van religie.

Conversiestrategie?

de strategie is niets nieuws. Ik heb ooit een christelijke tv-documentaire gezien over het Oratorium van barokcomponist George Frideric Händel, Messias. Het portretteerde de compositie van dit bekende meesterwerk als Händel ‘ s come-to-Jesus moment. Het verhief de componist ‘ s wonderbaarlijk snelle voltooiing van het werk als goddelijke interventie. In feite had Händel al lang voor het herkennen van box office trends en verschoven van het schrijven van Italiaanse opera ‘ s die zijn Londense publiek was moe geworden van, naar de meer populaire bijbelse thema oratoria gezongen in het Engels. De snelle compositie was misschien slechts een kwestie van genialiteit.Op dezelfde manier kan Little Richard ‘ s conversiestrategie worden gezien als een praktische zakelijke beslissing in plaats van als een Pauline openbaring. Als dat het geval was, nam hij het ter harte. In de jaren tachtig werd hij fel trans – en homofobisch.Het is begrijpelijk dat alle kunstenaars niet alleen weten hoe ze hun creativiteit moeten uitbuiten en op de markt brengen, maar ook hun publiek nodig hebben om te overleven. Voor LGBTQ-kunstenaars is het altijd de uitdaging om te onderhandelen over hun publieke en private leven. Tot voor kort voor kunstenaars van bijna elke discipline, de loutere daad van publiekelijk uit te komen was box office zelfmoord. In sommige gevallen is dat nog steeds zo.Aan de ene kant hebben we dus een rock – ‘N-roll meester wiens muziek en performance kunst gedurende tientallen jaren de popcultuur heeft gevormd, geïnspireerd en gedefinieerd. Aan de andere kant hebben we een homoseksuele man, die ofwel pijnlijk in conflict was of gewoon slim genoeg was om te beseffen dat zijn homoseksualiteit een risico was.Als er iets is, dient Little Richard ‘ s nalatenschap als de gelijkenis van de man die zijn ziel verkocht, op de een of andere manier.