Burton heeft een zoon Eian Burton Smith uit een eerdere vluchtige relatie. Hij werd getroffen door een vaderschapszaak in 1980 en de rechtbank beval hem om de voogdij en de kosten van het kind te delen. Verder is er nauwelijks informatie beschikbaar over dit kind. Burton accepteerde het kind dat met hem samenwoonde, zijn vrouw en dochter.Op 13-jarige leeftijd ging Burton naar een katholiek seminarie, in de hoop priester te worden gewijd. Hij was gedesillusioneerd na het lezen van de werken van Nietzsche en Kierkegaard. Op de leeftijd van 17, hij verliet het seminarie en ging naar de Universiteit van Californië met een drama beurs. Burton was in zijn tweede jaar op de universiteit, toen hij werd roped in om de hoofdrol te spelen in de tv-miniserie Roots. Dit lanceerde zijn carrière in de wereld van roem en fortuin. In 1983 produceerde hij een educatief programma Reading Rainbow voor de Publieke Omroep. Het doel was om kleine kinderen te leren lezen. Twintig jaar in de lucht, de miniserie won hem vijf Emmy ‘ s.De succesvolle acteur en regisseur heeft films als Star Trek: The Next Generation, Reading Rainbow en Captain Planet and the Planeteers. Zijn interesse ligt in het ondersteunen van geletterdheid bij kinderen. In Star Trek: The Next Generation speelde hij de rol van Geordi Le Forge.Voor zijn huwelijk had Burton een relatie met Joyce DeWitt, een actrice. De relatie duurde slechts 3 maanden.

is Burton op weg naar Splitsville? De laatste geruchten zijn dat hij en zijn partner split en de Star Trek: The Next Generation actor is weer single.

rapporten suggereren ook dat de acteur in het geheim is getrouwd met zijn oude vriendin. Burton droeg een nieuwe trouwring. Er wordt veel gespeculeerd dat het echtpaar op het punt stond om hun verloving aan te kondigen, maar in plaats daarvan werd getrouwd in een intieme ceremonie. De locatie was geheim en de gasten waren gewoon familieleden en weinig goede vrienden. Burton komt overigens over als een gelukkig getrouwd gezinsman, toegewijd aan zijn vrouw en kinderen en een zeer liefhebbende en ondersteunende zoon voor zijn moeder. Hij heeft verschillende prijzen ontvangen voor zijn uitstekende prestaties in verschillende shows en is nog niet gescheiden tot nu toe.