geboren op 14 oktober 1911
Dich Le, Vietnam
overleden in 1990
Hanoi, Vietnam

Noord-Vietnamese politieke leider

Le Duc Tho was de belangrijkste onderhandelaar voor de communistische regering van Noord-Vietnam. Hij nam het op tegen Henry Kissinger, de Amerikaanse minister van Defensie, in een reeks vredesonderhandelingen tussen 1968 en 1973. De twee mannen bereikten uiteindelijk een akkoord in januari 1973 dat de Amerikaanse betrokkenheid bij de Vietnamoorlog beëindigde. Ze deelden zelfs de Nobelprijs voor de Vrede voor hun inspanningen. Maar het Vredesakkoord van Parijs maakte geen einde aan de Vietnamoorlog. Noord-Vietnam en Zuid-Vietnam schonden het Verdrag en de gevechten gingen nog twee jaar door.Le Duc Tho werd geboren op 14 oktober 1911 in het dorp Dich Le in de provincie Nam Ha in het noorden van Vietnam. Zijn naam bij zijn geboorte was Phan Dinh Khai. Hij nam jaren later de naam Le Duc Tho aan om zijn ware identiteit te verbergen voor zijn politieke vijanden. Op het moment van zijn geboorte, Vietnam was een kolonie van Frankrijk bekend als Frans Indochina. Tho ‘ s vader was een ambtenaar in de Franse koloniale regering.Tegen de tijd dat hij zijn late tienerjaren bereikte, was Tho begonnen met het organiseren van demonstraties tegen de Franse overheersing en het actief bevorderen van de Vietnamese onafhankelijkheid. In 1930 hielp hij met de vorming van de Indochinese Communistische Partij samen met andere jonge revolutionairen, waaronder de toekomstige leider van Noord-Vietnam, Ho Chi Minh. Later dat jaar werd Tho gearresteerd voor zijn verzet tegen de Franse koloniale regering. Hij bracht de volgende zes jaar door met dwangarbeid in de gevangenis van Con Son.Na zijn vrijlating in 1936 hervatte Tho zijn politieke activiteiten. Hij werd opnieuw gearresteerd in 1939 en bracht enige tijd door in Son La gevangenenkamp. Daar schreef hij een gedicht waarin hij zijn gevoelens uitte over een buitenlandse macht die zijn land beheerst: “Rage grips me against those barbaarse imperialisten , / so many years their heels have crushed our country. Duizend duizend onderdrukking.”Sommige bronnen zeggen dat Tho in 1941 naar China ontsnapte en Ho Chi Minh hielp de Viet Minh te vormen, een door communisten geleide Vietnamese nationalistische groep. Maar andere bronnen zeggen dat Tho werd vrijgelaten in 1944.Tijdens de Tweede Wereldoorlog (1939-1945) werd Frankrijk gedwongen een deel van zijn controle over Vietnam op te geven. Toen de oorlog in 1945 eindigde, lanceerde de Viet Minh een succesvolle revolutie om de controle over hun land terug te krijgen. In September verklaarde Ho Chi Minh Vietnam officieel onafhankelijk. Maar al snel werd duidelijk dat Frankrijk niet bereid was om zijn voormalige kolonie op te geven. Eind 1946 brak er oorlog uit tussen de Fransen en de Viet Minh. Tijdens dit conflict, dat bekend werd als de Indochina Oorlog, werd Tho een leider van de Communistische Partij. In 1948 leidde hij het verzet van de Viet Minh tegen de Franse regering in het zuidelijke deel van Vietnam.Na negen jaar oorlog versloegen de Viet Minh de Fransen in 1954. De akkoorden van Genève, die de Indochina Oorlog beëindigden, verdeelden Vietnam in twee secties. De noordelijke sectie, die werd geleid door een communistische regering onder Ho Chi Minh, was officieel bekend als de Democratische Republiek Vietnam, maar werd meestal Noord-Vietnam genoemd. De zuidelijke sectie, die werd geleid door een door de VS gesteunde regering onder Ngo Dinh Diem (zie entry), stond bekend als de Republiek Zuid-Vietnam.Het vredesakkoord voorzag ook in landelijke vrije verkiezingen in 1956, met als doel de twee delen van Vietnam te herenigen onder één regering. Maar de ambtenaren van de V. S. maakten zich zorgen dat het houden van vrije verkiezingen in Vietnam macht zou brengen aan de communisten die de oorlog van de natie voor onafhankelijkheid van Frankrijk hadden geleid. Zij waren van mening dat een communistische regering in Vietnam de macht van de Sovjet-Unie zou vergroten en de veiligheid van de Verenigde Staten zou bedreigen. Als gevolg daarvan weigerden de Amerikaanse regering en de Zuid-Vietnamese President Diem de verkiezingen te houden.De Noord-Vietnamese leiders werden boos toen de Zuid-Vietnamese regering er niet in slaagde de vereiste verkiezingen te houden. De communisten waren vastbesloten om Diem omver te werpen en het land te herenigen, indien nodig met geweld. Binnen korte tijd begon er een nieuwe oorlog tussen de twee delen van Vietnam. Een van Noord-Vietnam ‘ s belangrijkste wapens in de Vietnamoorlog was een groep guerrillastrijders bekend als de Viet Cong die opereerden op het Zuid-Vietnamese platteland. De Viet Cong vermengde zich met de dorpelingen en probeerde hen te overtuigen om de Communistische pogingen om Diem ‘ s regering omver te werpen te steunen. De U.S. regering stuurde geld, wapens en militaire adviseurs om Zuid-Vietnam te helpen zich te verdedigen tegen Noord-Vietnam en de Viet Cong.Tho ‘ s precieze rol in de eerste jaren van de Vietnamoorlog is niet bekend. Het is duidelijk dat hij de inspanningen van Noord-Vietnam om het land te herenigen onder een communistische regering krachtig steunde. Sommige bronnen zeggen dat hij in de late jaren 1950 of vroege jaren 1960 terugkeerde naar Zuid-Vietnam en de Viet Cong operaties begeleidde vanuit een geheime basis in de jungle. De Amerikaanse betrokkenheid bij het conflict nam in deze tijd gestaag toe. In 1965 gaf president Lyndon Johnson toestemming voor Amerikaanse bombardementen boven Noord-Vietnam en stuurde Amerikaanse gevechtstroepen naar Zuid-Vietnam. Maar het verdiepen van de betrokkenheid van de VS slaagde er niet in om de communisten te verslaan. In plaats daarvan veranderde de oorlog in een bloedige patstelling.

de onderhandelingen verlopen traag

in 1968 kwamen de Verenigde Staten en Noord-Vietnam overeen vredesonderhandelingen te openen in Parijs, Frankrijk. In het begin was Xuan Thuy de hoofdonderhandelaar voor de Noord-Vietnamese partij.Tho kwam enkele weken later. Zijn officiële titel was “speciaal adviseur”, maar het werd al snel duidelijk dat hij de echte macht had om voor de communisten te onderhandelen. De Amerikanen, onder leiding van minister van Defensie Henry Kissinger, zagen Tho als een harde, serieuze tegenstander in de vredesbesprekingen. Hij was altijd een politicus, maar hij was ook sterk toegewijd aan zijn zaak en niet bereid om compromissen te sluiten op bepaalde eisen. Tho” was in geen haast, ” Michael Maclear schreef in de tienduizend DayWar. “Hij glimlachte naar Kissinger, zei nooit ‘ja’, zei nooit ‘Nee’.Kissingers aanvankelijke standpunt in de onderhandelingen was dat zowel Amerikaanse als communistische troepen uit Zuid-Vietnam moesten worden teruggetrokken. Toen dit eenmaal was gebeurd, konden beide partijen verschillende plannen voor de politieke toekomst van het land bespreken. Maar Tho weigerde mee te gaan met dit plan. In plaats daarvan stond hij erop dat Noord-Vietnam zou blijven vechten totdat de Amerikaanse troepen werden teruggetrokken. Hij eiste ook dat de Zuid-Vietnamese regering, die op dat moment onder leiding stond Van Nguyen Van Thieu (zie vermelding), werd vervangen door een coalitieregering met communistische vertegenwoordigers. Met zo ‘ n grote kloof tussen beide partijen boekten de onderhandelaars weinig vooruitgang en braken uiteindelijk hun gesprekken af.In augustus 1969 ontmoetten Tho en Kissinger elkaar in het geheim in de hoop over een schikking te onderhandelen. Hun gesprekken duurden meer dan twee jaar. Terwijl de oorlog voortsleurde, werd het Amerikaanse volk bitter verdeeld over de betrokkenheid van de VS, en anti-oorlogsdemonstraties vonden plaats in het hele land. Ondertussen begonnen de communistische landen van China en de Sovjet-Unie hun steun aan Noord-Vietnam te verminderen. Deze factoren maakten beide partijen meer bereid om tot een compromis te komen.In januari 1972 vertelde president Richard Nixon het Amerikaanse volk over de geheime onderhandelingen. Omdat Noord-Vietnam voelde dat een akkoord nabij was, lanceerde hij in Maart het voorjaarsoffensief. De communisten gebruikten deze aanval om extra troepen naar Zuid-Vietnam te verplaatsen en hun onderhandelingspositie te verbeteren. Maar Nixon reageerde met het bevelen van grootschalige bombardementen boven Noord-Vietnam. In oktober 1972 Kissinger en Tho Kissinger keerden terug naar Parijs en bereikten een voorlopige overeenkomst. Maar de deal viel uit elkaar toen Zuid-Vietnamese President Thieu er bezwaar tegen maakte. Vastbesloten om de hand van de communisten te dwingen, gaf Nixon opdracht tot de zwaarste bombardementen van de oorlog over Noord-Vietnamese steden. Deze aanslagen, die eind December plaatsvonden, werden bekend als de ” Kerstbombardementen.Op 25 januari 1973 maakten Tho en Kissinger bekend dat ze een definitief akkoord hadden bereikt om een einde te maken aan de Amerikaanse betrokkenheid bij de Vietnamoorlog. Het werd twee dagen later ondertekend door de regeringen van de Verenigde Staten, Noord-Vietnam en Zuid-Vietnam.Op grond van de overeenkomst kwamen de Verenigde Staten overeen hun troepen binnen zestig dagen uit Vietnam terug te trekken. Kissinger stemde er ook mee in om enkele communistische troepen in het zuiden te laten blijven. In ruil daarvoor stemde Noord-Vietnam ermee in om President Thieu aan de macht te laten blijven. Maar het akkoord stelde ook een nationale Verzoeningsraad in—waarin vertegenwoordigers uit zowel Noord-Als Zuid-Vietnam zouden zitting hebben-om verkiezingen te organiseren en een nieuwe regering te vormen. Ten slotte voorzag het vredesakkoord in de terugkeer van alle Amerikaanse soldaten die door Noord-Vietnam als krijgsgevangenen werden vastgehouden.Toen de vredesakkoorden van Parijs werden ondertekend, beweerden beide partijen dat ze aan de top waren gekomen. Tho noemde de overeenkomst “een zeer grote overwinning voor het Vietnamese volk . . . en alle vredelievende volkeren van de wereld, inclusief het Amerikaanse volk dat hun solidariteit toonde en steun gaf aan de rechtvaardige strijd van ons volk.”Maar sommige waarnemers wezen erop dat er weinig is veranderd tussen deze overeenkomst en de overeenkomsten die jaren eerder waren besproken. Bovendien bekritiseerden sommigen het akkoord omdat het de politieke toekomst van Zuid-Vietnam onzeker maakte. Dat was immers de belangrijkste kwestie waar de twee partijen voor gevochten hadden om te beslissen.

weigert de Nobelprijs voor de vrede te aanvaarden

zoals veel mensen verwachtten, duurde de vrede in Vietnam niet lang. De laatste Amerikaanse troepen trokken zich begin 1973 terug uit het land. Bijna onmiddellijk begonnen de Zuid-Vietnamese troepen onder President Thieu te botsen met de communistische troepen die op het platteland bleven. Beide partijen beschuldigden elkaar van het breken van het Verdrag. In juni 1973 kwamen Tho en Kissinger opnieuw bijeen en legden een gezamenlijke verklaring af waarin beide partijen werden opgeroepen zich te houden aan de voorwaarden van het vredesakkoord. Toch gingen de gevechten door.Op 16 oktober 1973 ontvingen Tho en Kissinger de Nobelprijs voor de Vrede voor hun inspanningen om de Vietnamoorlog te beëindigen. Het besluit om de onderscheiding aan de twee onderhandelaars te geven, leidde tot veel controverse, te meer daar de overeenkomst eigenlijk niet tot vrede in Vietnam had geleid. In feite noemden sommige waarnemers het sarcastisch de ” Nobelprijs voor de oorlog.”Als erkenning van de crisis die zijn land nog steeds greep, Tho weigerde de eer te accepteren. “Zodra het Akkoord van Parijs over Vietnam wordt gerespecteerd, de wapens worden stilgelegd, en een echte vrede is gevestigd in Zuid-Vietnam, zal ik in staat zijn om te overwegen het aanvaarden van deze award,” zei hij in een verklaring aan de award Comité.In 1975 reisde hij in het geheim naar Zuid-Vietnam met de Noord-Vietnamese generaal van Tien Dung. De twee mannen hielpen bij het plannen van een groot communistisch offensief om Thieu ‘ s regering omver te werpen. Toen de aanval plaatsvond, rolden Noord-Vietnamese troepen door het zuiden en veroverden stad na stad. In april 1975 namen de communisten Saigon over om de Vietnamoorlog te winnen. In het volgende jaar vestigden ze een enkele communistische regering over heel Vietnam. Tho bleef actief in de Communistische Partij tot 1986, toen hij ontslag nam tijdens een machtsstrijd over economische hervormingen. Hij stierf in Hanoi in 1990.

Bronnen

Dillard, Walter Scott. Zestig dagen tot vrede. 1982.Goodman, Allan E. De Verloren Vrede: Amerika ‘ s zoektocht naar een onderhandelde regeling van de Vietnam Oorlog. 1978.

Maclear, Michael. De Tienduizend Dagen Oorlog: Vietnam, 1945-1975. New York: Avon, 1981.

Porter, Gareth. Een ontkende vrede: de Verenigde Staten, Vietnam en het Akkoord van Parijs. Bloomington: Indiana University Press, 1975.

Nguyen Thi Binh (1927–)

Nguyen Thi Binh, vaak aangeduid als Madame Binh, was de tweede onderhandelaar voor de Noord-Vietnamese zijde in de vredesbesprekingen in Parijs. Terwijl Le Duc Tho de communistische regering van Noord-Vietnam vertegenwoordigde, vertegenwoordigde Madame Binh het Nationaal Bevrijdingsfront (NLF), een organisatie van revolutionairen in Zuid-Vietnam. De NLF-waaronder een militaire arm, de guerrillastrijders bekend als de People ‘ s Revolutionary Army of Viet Cong-vochten met Noord-Vietnam om de Zuid-Vietnamese regering omver te werpen en de twee delen van het land te herenigen.Nguyen Thi Binh werd geboren in de buurt van Saigon in 1927. Ze was de kleindochter van Phan Chau Trinh, een beroemde vroege leider in de strijd om de onafhankelijkheid van Vietnam van Frankrijk te krijgen. Hoewel ze werd opgeleid in Franse scholen, Nam Madame Binh als tiener deel aan de strijd tegen de Franse koloniale regering. Tegen de tijd dat ze in de twintig was, was ze de leider van een studentenverzet. Ze werd in 1950 gearresteerd voor deelname aan demonstraties en bracht de volgende drie jaar door in de gevangenis.Nadat de Viet Minh in 1954 de Fransen verslagen had, werd Madame Binh vrijgelaten uit de gevangenis. Ze werd een uitgesproken tegenstander van de Amerikaanse betrokkenheid in de strijd voor politieke controle over Vietnam. In 1960 werd ze lid van het NLF en werd gekozen in het leiderschapscomité van de organisatie. Ze diende ook als vicepresident van de Zuid-Vietnam Women ‘ s Union for Liberation, een andere groep gewijd aan het beëindigen van de Amerikaanse betrokkenheid en het herenigen van Vietnam onder één regering.In de daaropvolgende jaren diende Madame Binh als diplomaat voor het NLF. Ze reisde over de hele wereld om vergaderingen en conferenties bij te wonen, waaronder Moskou en Peking. Tijdens haar reizen gaf ze talloze interviews over haar zaak. Ze werd uiteindelijk erkend als de belangrijkste woordvoerder van het NLF. In 1969 vormde het NLF een politieke arm die bekend stond als de People ‘ s Revolutionary Government (PRG). De PRG was bedoeld als een alternatieve regering van Zuid-Vietnam. Het was tegen de door de VS gesteunde regering onder leiding van President Nguyen Van Thieu (zie inzending).Toen vertegenwoordigers van de Verenigde Staten en Noord-Vietnam in Parijs bijeenkwamen om een vreedzame oplossing van het conflict te bespreken, vertegenwoordigde Madame Binh het NLF/PRG. Henry Kissinger (zie artikel), De Amerikaanse onderhandelaar, haatte haar aanwezigheid bij de vredesbesprekingen. Hij is van mening dat de Viet Cong geen legitieme politieke fractie is en niet mag deelnemen. Kissinger had ook een hekel aan Madame Binh persoonlijk en vond dat ze het onderhandelingsproces gecompliceerd maakte door belachelijke voorstellen te doen. “Hun eisen zijn absurd,” klaagde hij. “Ze willen dat we ons terugtrekken en op weg naar buiten om de regering van Saigon omver te werpen. Madame Binh beschouwde Kissinger als egocentrisch en ijdel.Tijdens de onderhandelingen probeerde mevrouw Binh de macht van President Thieu in Zuid-Vietnam te verminderen. Ze probeerde ook de vrijlating van politieke gevangenen in het zuiden te bewerkstelligen. Toen de twee partijen in 1973 een definitief akkoord bereikten, bekritiseerde ze de deal voor de behandeling van de kwestie van de gevangenen, maar uiteindelijk ondertekende ze het. Nadat Noord-Vietnam in 1975 de oorlog won en een communistische regering over heel Vietnam oprichtte, werd Madame Binh minister van onderwijs. Het was de hoogste positie van een vrouw en een van de hoogste posities van een lid van de PRG in de nieuwe regering. Ze bleef ook reizen en haar land vertegenwoordigen op evenementen over de hele wereld. In 1993 werd ze verkozen tot vicepresident van Vietnam.