Joan Ganz Cooney, de bedenker van Sesamstraat, heeft miljoenen jonge kinderen geholpen.Na zijn afstuderen aan de Universiteit van Arizona werkte Cooney als krantenverslaggever. In 1954 verhuisde ze naar New York om voor televisie te schrijven. In 1964 ontving ze een prijs voor haar analyse van het antipoverty-programma in New York. Datzelfde jaar, na het bestuderen van het gebruik van televisie voor het kleuteronderwijs en met succes vragen meer dan $8 miljoen in de financiering, Cooney richtte de Children ‘ s Television Workshop en creëerde Sesamstraat.Sesamstraat debuteerde in 1969 en won talloze prijzen en wordt nog steeds door miljoenen kinderen over de hele wereld gezien. Op sommige plaatsen biedt Sesamstraat kleuters hun enige gestructureerde kans om leervaardigheden te ontwikkelen. Niet alleen heeft het programma het begrip van voorschoolse kinderen van de grondbeginselen van het lezen verbeterd, maar het heeft hen geholpen de wereld en de verscheidenheid aan mensen erin te waarderen.Cooney ‘ s onderzoek naar armoede, onderwijs en de leergierige aard van kinderen, samen met haar creativiteit, leidde tot dit televisieprogramma van ongeëvenaard succes. Misschien heeft geen andere vrouw in de late 20e eeuw het onderwijs van kinderen zo veel beïnvloed als Joan Ganz Cooney.