Jaune Quick-to-See Smith werd geboren op de Indian Mission in het Flathead reservaat in 1940. Ze is een ingeschreven Flathead Salish lid van de Confederated Salish en Kootenai stammen van de Flathead Indian Nation, Montana. In 1960 behaalde ze een graad als Associate of Arts aan het Olympic College in Bremerton Washington. Ze studeerde aan de Universiteit van Washington, behaalde haar BA in kunstonderwijs aan het Framingham State College in 1976 en een master in kunst aan de Universiteit van New Mexico in 1980. Jaune Quick-to-See Smith is een van de meest gerenommeerde Amerikaanse Indiase kunstenaars vandaag. Ze werd gerecenseerd in alle grote kunsttijdschriften. Smith heeft in de afgelopen 30 jaar meer dan 90 solotentoonstellingen gehad en heeft landelijke prentkunstprojecten gedaan. In die tijd heeft ze meer dan 30 inheemse tentoonstellingen georganiseerd en/of samengesteld, lezingen gegeven aan meer dan 185 universiteiten, musea en conferenties internationaal, meest recent aan 5 universiteiten in China. Smith heeft een aantal gezamenlijke openbare kunstwerken voltooid, zoals het vloerontwerp in de grote hal van de nieuwe luchthaven van Denver.; een in-situ sculptuurstuk in Yerba Buena Park, San Francisco en een mijl lange stoep geschiedenis trail in West Seattle. Smith heeft onderscheidingen ontvangen zoals de Academy of Arts and Letters Purchase Award, NY 1987; De Joan Mitchell Foundation Painters Grant 1996; de Womens Caucus for the Arts Lifetime Achievement 1997; De College Art Association Women ’s Award 2002 en drie eredoctoraten: Minneapolis College of Art and Design 1992; Pennsylvania Academy of Fine Arts 1998; Massachusetts College Of Art 2003; Governor’ s Outstanding New Mexico Woman ‘ s Award 2005; New Mexico Governor ‘ s Award for Excellence in the Arts, de Allan Houser Award 2005. Ze bevindt zich in de collecties van het Museum of Modern Art, Quito, Ecuador; Het Museum of Mankind, Wenen, Oostenrijk; the Walker, Minneapolis, MN; Smithsonian American Art Museum, Washington DC; Het Museum of Modern Art, het Brooklyn Museum, het Metropolitan en het Whitney Museum, NY.

Smith noemt zichzelf een cultureel kunstwerkster. Met haar Native worldview behandelt Smith ‘ s werk de hedendaagse tribale politiek, mensenrechten en milieukwesties met humor. Criticus Gerrit Henry (Art in America 2001) schreef: “for all the oer nature of her origins, Smith adeptly neemt de hedendaagse Amerikaanse samenleving in haar schilderijen, tekeningen en prenten, kijken naar dingen inheemse en Nationale door middel van bifocale van de oude en de nieuwe, de heilige en de profane, de goddelijke en de geestige.”