James Stephens werd geboren op Febr. 2, 1882 (dezelfde dag dat James Joyce werd geboren), aan een arme familie wonen in een sloppenwijk van Dublin. Hij was grotendeels zelfopgeleid en werkte in het kantoor van een advocaat toen de dichter George Russell (bekend als AE) hem ontdekte. In fysieke verschijning leek hij op een kabouter, minder dan 5 voet in de hoogte, met een droll gezicht en donkere teint, een prototype van de komische Ier. Hij was getrouwd en had twee kinderen en verdeelde zijn tijd tussen Dublin en Parijs tot het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog. Hij maakte zijn debuut als een succesvolle omroep voor de BBC in 1928 met een persoonlijke herinnering aan JohnMillington Synge. Hoewel hij zich in de jaren 1940 distantieerde van de Ierse neutraliteit, verklaarde hij zich “een Ier die zichzelf voor de duur een Engelsman wilde kiezen”, werd hij geëerd voor zijn dienst aan de zaak van de Ierse onafhankelijkheid en was vanaf het begin actief in de Sinn Fein-beweging. Tot zijn dood op Dec. 26, 1950, hij was assistent curator van de Dublin National Gallery.Stephens ‘ vaardigheid in de Gaelische taal en zijn uitgebreide collectie Ierse folklore en legendes maakten hem tot een meester van de Ierse orale traditie. Zijn fabels en verhalen zijn een mix van filosofie en onzin, gericht op het creëren van voor Ierland “een nieuwe mythologie om de plaats van de threadbare mythologie van Griekenland en Rome te nemen.”Zijn meesterwerk, The Crock of Gold (1912), een moderne fabel, maakt gebruik van kabouters en geesten in een half verborgen burlesque van de Ierse filosofie die de gevangenneming van het menselijk intellect door artsen, advocaten, priesters, professoren, en kooplieden bespot; tegelijkertijd geeft het een humoristisch commentaar op de Ierse battle of the sexes. Dit werk won in 1912 de polignacprijs voor fictie. The Charwoman ‘ s Daughter (1912) genoot groot succes in Amerika onder de titel Mary, Mary.Stephens ‘ grafisch ooggetuigenverslag van de gebeurtenissen van de Paasweek, the Insurrection in Dublin (1916), werd herdrukt in 1965. Zijn derde roman, Deirdre (1923), won de Tailteann gouden medaille voor fictie in 1923. Dertien volumes van lyrische gedichten hebben zijn reputatie als dichter gevestigd; onder de beste van deze zijn zijn eerste, Insurrections (1909), Songs from the Clay (1915), Strict Joy (1931), en zijn laatste, Kings and the Moon (1938). Etched in Moonlight (1928), een verzameling korte verhalen, vertoont hetzelfde genie voor taal en liefde voor de Ierse lore als in zijn populaire collectie Irish Fairy Tales (1920). Stephens ‘ linguistic wizardry and lyric gifts leidde James Joyce tot de opmerking dat als hij stierf voordat Finnegans Wake voltooid was, James Stephens de enige man was die het kon afmaken.