James Craig werd geboren op 8 januari 1871 in de wijk Sydenham in Oost-Belfast. Zijn vader had zijn miljoenen verdiend in de whiskyindustrie en Craig zou een groot deel van dit fortuin erven na de dood van zijn vader. Craig werd opgevoed als een Presbyteriaan en bezocht Merchiston Castle School in Edinburgh, die werd gerund door de Church of Scotland. Na zijn studie in 1888 ging hij de financiële wereld in en was een van de oprichters van de Belfast Stock Exchange, voordat hij vrijwilligerswerk deed voor het leger tijdens de Boerenoorlog.Tijdens de Boerenoorlog diende Craig in het 3rd Battalion Of The Royal Irish Rifles en werd hij kapitein. Craig ‘ s ervaringen tijdens de oorlog hebben duidelijk invloed gehad op de ontwikkeling van zijn unionistische ideologie. Patrick Buckland schrijft dat’de oorlog hem een verhoogd bewustzijn van het Rijk en een trots op Ulster ’s plaats in het had gegeven’.Na zijn terugkeer uit Afrika raakte Craig actief betrokken bij de unionistische politiek en werd in januari 1906 gekozen als Unionistisch parlementslid voor East Down. Hij werd grootmeester van de Co. Down Orange Lodge en deze nauwe band met de Orange Order zou blijken te zijn zowel gunstig en schadelijk op verschillende momenten tijdens zijn politieke carrière.James Craig speelde een belangrijke rol in de Ulster Crisis van 1912-14. Terwijl hij Sir Edward Carson toestond om het publieke imago van de campagne te presenteren, was Craig verantwoordelijk voor de strakke organisatie van de beweging die cruciaal was voor het succes ervan in het weerstaan van de implementatie van de derde Home Rule Bill. Craig was ook een vooraanstaand lid van de commissie opgericht om een grondwet voor te bereiden voor de voorgestelde voorlopige regering, die zou worden verzameld in het geval van Groot-Brittannië proberen om Ulster te dwingen om Home Rule te accepteren. Craig reisde regelmatig naar Engeland en Schotland om de Britse unionistische steun voor Ulster ‘ s zaak te verzamelen. Craig ‘ s indrukwekkende organisatorische vaardigheden werden verder benadrukt in zijn orkestratie van de ondertekening van de Solemn League and Covenant op 28 September 1912 en in de rol die hij speelde in de oprichting van de Ulster Volunteer Force als een goed getrainde paramilitaire macht. Tijdens deze periode van crisis, Craig werd een sterke voorstander van partitie en effectief pleitte voor een zes county Noord-ierland, om te zorgen voor het behoud van een sterke unionistische meerderheid.Op 26 januari 1921 werd James Craig de eerste premier van Noord-Ierland. Craig ‘ s ambtstermijn als leider van Noord-Ierland bevatte een aantal belangrijke prestaties. Hij was grotendeels verantwoordelijk voor de oprichting van de ministeries van de Noord-Ierse regering en zette zijn electorale succes door het houden van zijn Noord-Down zetel van 1921 tot zijn dood in 1940. Craig was ook succesvol in het verzet tegen pogingen van de Britse en Ierse regeringen, zoals de Boundary Commission van 1923-5, om de constitutionele kwestie te heropenen. Het is grotendeels te danken aan Craig ‘ s vastberadenheid dat Noord-ierland zijn territoriale integriteit zoals vastgelegd in 1921 heeft behouden. De afschaffing van de evenredige vertegenwoordiging in Noord-Ierse lokale overheden en parlementsverkiezingen vond plaats in 1929 op aanbeveling van Craig. Dit kan worden erkend als een prestatie voor Craig omdat het een belangrijke factor was in het versterken van de electorale dominantie van de Ulster Unionist Party. Craig werd in 1927 ook benoemd tot Burggraaf Craigavon van Stormont.Als gevolg van zijn slechte gezondheid raakte Craig minder betrokken bij het dagelijks bestuur van de Noord-Ierse regering in de jaren dertig. Zijn inzet voor het behoud van de constitutionele integriteit van de Noord-Ierse staat bleef echter sterk. Toen Eamon de Valera in 1937 zijn nieuwe grondwet voor de Ierse Vrijstaat publiceerde, riep Craig in januari 1938 algemene verkiezingen in Noord-ierland uit. De verkiezingen resulteerden in een nieuwe overwinning voor Craig ‘ s Unionisten en bevestigden de positie van Noord-ierland binnen het Verenigd Koninkrijk.James Craig overleed op 24 November 1940 en werd begraven op het terrein van Stormont Castle. Craig zal altijd worden gezien als een fervent verdediger van de constitutionele integriteit van Noord-ierland door de unionistische gemeenschap en zijn erfenis werd verder verankerd in 1965, toen de nieuw gebouwde stad Craigavon naar hem werd vernoemd.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), blz. 8.A. T. Q. Stewart, the Ulster crisis (Londen, 1969), blz. 42.

D. G. Boyce, ‘James Craig’ in Oxford Dictionary of National Biography (geraadpleegd op 2 mei 2011).

verder lezen

Boyce, D. G., “James Craig” In The Oxford Dictionary of National Biography

Buckland, P., Irish unionism 2: Ulster unionism and the origins of Northern Ireland 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., the factory of grieven: devolved government in Northern Ireland 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., the transformation of Ireland 1900-2000 (London, 2005).Hennessey, T., a history of Northern Ireland 1920-1996 (Dublin, 1997).Stewart, A. T. Q., the Ulster crisis (Londen, 1969).