Abstract

achteraf gezien kunnen de jaren zestig worden gezien als een overgang in het Britse politieke systeem. De groeiende dominantie van de Premier viel samen met de komst van de televisiepolitiek om de electorale politiek in Groot-Brittannië op de Amerikaanse manier te ‘presidentialiseren’. Harold Wilson begreep de implicaties hiervan. Premiers werden presidenten in de ogen van het electoraat, maar bleven premiers volgens de grondwet. Van hen werd verwacht dat zij een steeds groter deel van de verantwoordelijkheid zouden dragen voor het winnen of verliezen van verkiezingen, maar hun constitutionele bevoegdheden bleven formeel statisch en werden gezamenlijk gedeeld met hun kabinetcollega ‘ s. Om deze kloof tussen de politieke en constitutionele positie van de eerste minister te overbruggen, veranderde Wilson het adviessysteem van de eerste minister. Dit wekte de publieke ophef en beweert dat de grondwettelijke correctheid niet in acht werd genomen, en lokte traditionele adviseurs uit tot ‘contrarevolutionaire’ tactieken in hun poging om hun prerogatief van advies te beschermen. Het zorgde ervoor dat controverse over advies een van de kenmerken van de Wilson-jaren werd.