Amerikaans autocoureur

in 1977 werden de beroemde woorden die traditioneel gesproken werden aan het begin van motorsport ‘ s bekendste race veranderd in “In company with the first lady ever to Qualifying at Indianapolis—gentlemen, start your engines.”De verandering erkende de aanwezigheid van 39-jarige Janet Guthrie. Voor dit historische moment had Guthrie dertien jaar baanbrekende ervaring in de door mannen gedomineerde wereld van sportauto ‘ s. Met haar laatste grote race, een carrière-beste vijfde plaats eindigen op de Milwaukee 200 in 1979, haar carrière begon af te wikkelen. Tegen die tijd had ze een vooraanstaande positie verworven in de sportgeschiedenis van vrouwen.Janet Guthrie werd geboren in Iowa City, Iowa op 7 maart 1938 als oudste van vijf kinderen. Op de leeftijd van drie, ze verhuisde met haar familie naar Miami, Florida, toen haar vader aanvaard een baan als Eastern Airlines piloot. Haar liefde voor avontuur, en snelle machines in het bijzonder, begon al vroeg.Guthrie behaalde een vliegbrevet op de leeftijd van zeventien, en zelfs voordat ze in 1960 afstudeerde aan de Universiteit van Michigan met een bachelor in natuurkunde, werkte ze als commercieel piloot en vlieginstructeur. Na haar afstuderen begon ze een carrière als luchtvaart-en ruimtevaartingenieur en werkte ze aan voorlopers van de Apollo-raketten. Ze solliciteerde ook voor het National Aeronautics and Space Administration ‘ s (NASA) first Scientist-Astronaut program. Ze slaagde voor de eerste ronde van eliminaties, maar miste de Ph.D. nodig om verder te gaan. Ondertussen, de sleepboot van de concurrentie, iets dat vliegen niet voorzien, leidde haar naar een Jaguar XK 120 kopen. Ze demonteerde vervolgens de motor, met als doel om er een raceauto van te maken. In 1964 won ze twee Sports Car Club of America races en werd zesde in de Watkins Glen 500 in New York. Haar werk in de lucht-en ruimtevaartindustrie begon plaats te maken voor sportauto ‘ s.Ze legde Margie Boule van het Oregonien de verleiding van competitieve racen Uit: “All these wonderful machines developed in the 20th century …made the difference for a woman who had the same sense of adventure as a man but didn’ t have the broad shoulders and the big muscles…. De goede oude jongens waren niet blij me te zien komen.”

een baanbrekende racecarrière

in 1971 had Guthrie negen opeenvolgende endurance races afgerond. Maar haar ster echt begon te stijgen in 1976, toen ze werd de eerste vrouw om te concurreren in een Nationale Vereniging voor Stock Car Auto Racing (NASCAR) Winston Cup superspeedway evenement, finish vijftiende van de veertig starters. Ze kwalificeerde zich niet voor de Indianapolis 500 dat jaar, maar racing teameigenaar en autobouwer Rolla Vollstedt was onder de indruk genoeg om haar een testrit aan te bieden in een van zijn Indy-auto ‘ s. In 1977 werd ze Vollstedt ‘ s tweede coureur op de Indianapolis 500 Kwalificatie trials. Guthrie kwalificeerde zich en deed mee, maar door motorproblemen moest ze vroeg uit de race. Het volgende jaar keerde ze terug naar de Indianapolis 500 en eindigde als negende van de 33 starters. Ze blijft de enige vrouw die in de top tien finishte.

met racetalent en doorzettingsvermogen bleef Guthrie indrukwekkende finishes neerzetten. In 1977 alleen al was ze top rookie bij Rockingham, Charlotte, Richmond en Bristol. Ze nam deel aan negentien NASCAR Winston Cup races dat jaar, finishing in de top twaalf tien keer. Ze was ook de eerste vrouw en top Rookie op de Daytona 500, finishing twaalfde.

ze begon ook critici voor zich te winnen. Medecoureur Mario Andretti vertelde de Washington Star in 1977: “iedereen die zegt dat ze er niet thuishoort, voelt zich gewoon bedreigd.”Chauffeur Bobby Unser weerklonk het sentiment, vertelde Philadelphia Inquirer Magazine in 1979,” ze heeft het goed gedaan. Ik moet toegeven dat ik mijn twijfels over haar had. Maar ze heeft haar punt bewezen … ze kan in de top 10 staan. Er zijn veel jongens die dat niet kunnen zeggen.”

toch werd Guthrie achtervolgd door de bewering dat ze niet competitief was; dat haar racecarrière een experiment was. Op een typische manier bewees ze zich onverstoorbaar in het omgaan met de kritische blik en frustraties die ze onder ogen zag. In een interview met Tracy Dodds van de Los Angeles Times zei ze: “ik weet dat dat niet waar is. Ik sta op mijn strafblad … maar het is moeilijk om je reputatie steeds weer te laten veranderen.”De kritiek negeerde het feit, haar supporters tegengegaan, dat ze slecht werd gefinancierd en meestal reed in auto’ s die werden ingevoerd alleen maar om het veld te voltooien.

weinig vrouwen volgden haar voorsprong

Guthrie ‘ s racecarrière eindigde niet zoals ze wilde. Zonder voldoende sponsoring had ze niet het geld om door te gaan. “Ik ben niet vrijwillig gestopt, en ik heb niet bereikt wat ik voelde dat ik kon,” zei ze tegen Boule van de Oregonian.

er zijn maar weinig vrouwen die Guthrie ‘ s racesucces hebben gerepliceerd. Zij wijst op verscheidene redenen voor dit-het grote geld collectieve sponsoring de sport vereist, een mannelijk netwerk dat de participatie van vrouwen ontmoedigt, en een hardnekkige houding dat de vrouwen niet hebben wat het neemt om te Ras.

Guthrie stelt dat corporate sponsoring nog steeds niet zo beschikbaar is voor vrouwen als voor mannen en blijft de belangrijkste reden dat vrouwen weinig vooruitgang hebben geboekt in de sport. Wat betreft het idee dat vrouwen het niet kunnen, in 1987 vertelde ze Dodds van de Los Angeles Times: “vrouwen kunnen het gewoon niet doen? Horsefeathers. Ik vind dat zeer beledigend.”Ze is gewapend met voorbeelden uit verschillende sporten om haar stelling te illustreren dat vrouwen beschikken over de vaardigheden, uithoudingsvermogen en moed om te concurreren met mannen.

de houding van bestuurders is in de loop der jaren echter veranderd, deels omdat Guthrie ‘ s succes bij het doorbreken van de genderbarrière vrouwelijke coureurs acceptabeler heeft gemaakt. Zo is viervoudig Indianapolis 500-winnaar Al Unser Sr., die zich uitsprak tegen Guthrie ‘ s optreden in 1977 bij Indy , mentor van de 22-jarige coureur Sarah Fisher. In 1999 werd Fisher de jongste vrouw die deelnam aan een Indy-wedstrijd.Guthrie woont nu in Colorado, met haar man van dertien jaar. Ze voltooide het manuscript van haar race dagen, Lady and Gentlemen, en is op zoek naar een uitgever. Guthrie houdt nog steeds van de sport en volgt de vooruitgang van de opkomend rijders, vooral de vrouwen. Ze reist en geeft veel toespraken. Ze is ook actief in de Kunsten.Guthrie ’s helm en rijderspak bevinden zich in het Smithsonian Institution, en ze was een van de eerste opgenomen in de International Women’ s Sports Hall of Fame. Ook al was haar laatste grote race meer dan twintig jaar geleden, haar baanbrekende invloed blijft. Toen Guthrie Sarah Fisher ’s handtekening kreeg tijdens een bezoek aan de Indianapolis Motor Speedway in 2002, schreef Fisher:” aan Janet, mijn idool.”

chronologie

1938 geboren op 7 Maart in Iowa City, Iowa
1955 krijgt vliegbrevet op zeventienjarige leeftijd
1960 afgestudeerden van de Universiteit van Michigan met B.Sc. in de fysica
1960 Joins Republiek Luchtvaart in New York als ingenieur luchtvaart en ruimtevaart
1960 Koopt haar eerste sportieve auto, een gebruikte Jaguar XK 120
1963 Begint te concurreren in de high-speed car races
1964 Gaat de eerste ronde van de eliminaties van NASA ‘ s eerste Wetenschapper-Astronaut Programma
1967 Ontslag positie met de Republiek Luchtvaart
1976 Verleend, United States Auto Club licentie
1976 Wordt de eerste vrouw om te concurreren in de NASCAR Winston Cup event
1976 Wordt de eerste vrouw in te voeren Indianapolis 500 en doorgeven van de rookie test
1977 Wordt de eerste vrouw om in aanmerking te komen en de race in Daytona 500
1977 Wordt de eerste vrouw om in aanmerking te komen en de race in Indianapolis 500
1979 Eindigt vijfde in de Milwaukee 200, haar laatste grote race
1989 Huwt met Warren Levine

Prijzen en Prestaties

1967 als Eerste in zijn klasse, Sebring 12-Uurs – (GT-6)
1970 als Eerste in zijn klasse, Sebring 12 Uur per dag (Onder de 2 Liter Prototype)
1971 Eerst globaal, New York 400, Bridgehampton
1973 North Atlantic Road Racing Kampioen
1976 15e, Charlotte Wereld 600 (NASCAR race superspeedway)
1977 Eindigde op de 12e, de Daytona 500 (Top Rookie)
1977 die de snelste tijd van de dag op de eerste dag van de praktijk, Indianapolis 500
1978 negende Geëindigd, Indianapolis 500
1979 34e, Indianapolis 500
1979 vijfde, Milwaukee 200
1980 Afgewerkt 11, Daytona 500
1980 Opgenomen in de Internationale Women ‘ s Sports Hall of Fame
1997 Vereerd op “Specialty Equipment Market Association (SEMA) Begroeting aan de Vrouwen in Motorsports”, Washington, DC
2002 ontving Lifetime Achievement Award in de motorsport bij Boy Scouts Breakfast, Portland, Oregon

contactinformatie

Online: www.janetguthrie.com

overige informatie

boeken

Woolum, Janet. Uitstekende vrouwelijke atleten: wie ze zijn en hoe ze de sport in Amerika beà nvloed. Phoenix, AZ: Oryx Press, 1998, 2nd ed.

Tijdschriften

Boule, Margie. “Voor Racepionier hebben vrouwen nog een lange weg te gaan.”Oregonian (13 Juni 2002): E01.

Dodds, Tracy. “Waarom racen vrouwen niet bij Indy? Vraag Guthrie.”Los Angeles Times (24 Mei 1987): 3.”Pioneer Reflects on History; Guthrie makes Her Mark in’ 77.”Commercial Appeal (24 Mei 2002): D4.

Overige

” geschiedenis van vrouwen bij Indy.” http://cbs.sportsline.com/u/ce/feature/0,1518,2392629_6,00.html (22 oktober 2002).

“Janet Guthrie.”International Women’ s Sports Hall of Fame. www.hickoksports.com/biography/guthriejan.shtml (18 oktober 2002).

“Janet Guthrie.”www.nascar.com/2002/kyn/women/02/02/Guthrie (18 oktober 2002).”Janet Guthrie-Auto Racing Legend.”www.janetguthrie.com/indexold.htm (16 oktober 2002).

“Janet Guthrie Biography.”www.janetguthrie.com/Biography.htm (16 oktober 2002).

“Janet Guthrie Career Statistics.”www.janetguthrie.com/careerstats.htm (16 oktober 2002).Janet Guthrie, de eerste vrouwelijke Indianapolis 500-coureur, werd geëerd op 7 mei op Capitol Hill tijdens de Sema Salute to Women in Motorsports.”www.classiccarbuyersguide.com/news/press/date/19970506/press00203.html (22 oktober 2002).

“Citaten Van Haar Collega’ S.”www.janetguthrie.com / citaten.htm (16 oktober 2002).

schets door Carole Manny