Subscribe to Christianity Today and get instant access to past issues of Christian History!
gratis nieuwsbrieven

meer nieuwsbrieven

volgens de traditie was Henry McNeal Turner ‘ s grootvader een Afrikaanse Prins. Hoewel zijn koninklijke bloed hem niet redde van slavenhandelaren die hem ontvoerden uit zijn land en hem naar South Carolina brachten in de late jaren 1700, hield zijn afstamming hem en zijn familie uiteindelijk uit de slavernij. South Carolina was een Britse kolonie toen de prins arriveerde, en het was tegen de Britse wet om koninklijk bloed tot slaaf te maken. Vrij—maar niet in staat om terug te keren naar huis-de prins bleef en trouwde met een lokale vrouw. Het echtpaar beviel van Turners vader, Hardy, en in 1834 werd hun kleinzoon geboren.Van jongs af aan werd Turners leven gekenmerkt door dromen. Toen Turner acht was, droomde hij dat hij stond voor een grote, raciaal diverse menigte die op zoek waren naar hem voor instructie. Hij interpreteerde de droom als God “markeert hem” voor grote dingen, en het uiteindelijk katalyseerde zijn passie voor onderwijs—in een tijd dat het illegaal was voor Afro-Amerikanen, vrij of slaaf, om naar school te gaan. Ondanks deze discriminatie begon Turner zichzelf te onderwijzen door de hulp van een goddelijke “droomengel” waarvan hij geloofde dat hij aan hem verscheen in zijn dromen om hem te helpen leren. Zoals Turner later vertelde auteur William Simmons:

ik zou studeren met alle intensiteit van mijn ziel totdat ik ‘ s nachts overmand werd door slaap; dan zou ik knielen en bidden, en de Heer vragen om mij te leren wat ik zelf niet kon begrijpen, en zodra ik in slaap zou vallen zou er een engelachtig personage verschijnen met een open boek in de hand en me leren hoe ik elk woord moest uitspreken dat ik niet uitsprak terwijl ik wakker was, en op elke volgende dag zouden de lessen die ik in mijn dromen kreeg beter begrepen worden dan alle andere delen van de lessen. Deze engelenleraar, of dromenleraar, droeg me in ieder geval door het oude Webster ‘ s spelling boek en stelde me zo in staat om de Bijbel en hymnbook te lezen.Ondanks Turner ‘ s ongebruikelijke onderwijsmethode had hij op zijn 15e de hele Bijbel vijf keer gelezen en lange passages uit de Schrift onthouden.Turners vader stierf toen hij nog jong was. Nadat zijn moeder hertrouwde, verhuisde het gezin naar Abbeville, South Carolina, en Turner werd een conciërge op een advocatenkantoor. Turner ’s scherpzinnige geheugen en gretigheid om nieuwe dingen te leren zo onder de indruk van zijn blanke collega’ s dat ze besloten om hun collega te helpen in zijn opleiding. Turner interpreteerde hun acties als een antwoord op het gebed en stortte zich in rekenkunde, astronomie, aardrijkskunde, geschiedenis, recht en theologie.Op 14-jarige leeftijd werd Turner, samen met zijn familie, lid van de Southern Methodist Episcopal Church (SMEC). Zijn bekering zou drie jaar later in 1851 plaatsvinden onder de prediking van plantation Missionaris Samuel Leard. In een brief aan Leard, Turner herinnerde aan zijn bekering:

ik werd lid van de Kerk onder Rev. Mr. Crowell, of is op proeftijd, in Abbeville, in het laatste deel van 1848, maar al snel ging het vloeken en dronken wanneer ik kon komen whisky, en was de slechtste jongen in Abbeville Court House tot u, in Sharon camping, in 1851, dus verraste me door uw krachtige prediking die ik viel op de grond, rolde in het vuil, schuim op de mond, en worstelde onder veroordeling tot Christus opgelucht mij door zijn bloed.

kort na zijn bekering voelde Turner zich gedwongen het evangelie te prediken. Zijn denominatie bevestigde zijn roeping, gaf hem eerst toestemming als een aansporing en stuurde hem om gebedsbijeenkomsten te leiden onder de tot slaaf gemaakte mensen van Abbeville, South Carolina. Twee jaar later gaf de denominatie Turner een vergunning om te prediken. Deze zet was ongebruikelijk voor de SMEC, een denominatie die regelmatig een vergunning Afro-Amerikanen als exhorters, maar slechts zelden een vergunning om te prediken.Deze status stelde Turner in staat om zich door het hele slavenhouderschap in het zuiden te bewegen en te preken voor zowel het zwarte als het blanke publiek. Turner ’s prediking combineerde niet alleen de Schrift, maar ook externe lezingen van klassiekers, zoals John Milton’ s Paradise Lost en de geschriften van de populaire theoloog Thomas Dick. Turner herinnerde zich ook veel van wat hij las en gebruikte het in zijn exemporaneous preken. Daarnaast presenteerde Turner zijn erudiete preken in een krachtig en welsprekend oratorium. Zijn prediking verdiende Turner de bijnaam “Negro Spurgeon”, knikkend naar de welsprekende Engelse Baptist pastor die een tijdgenoot van Turner was.

Turner ‘ s predikstijl leidde ertoe dat sommigen hem beschuldigden van het onthouden van zijn preken en beweren dat hij niet geïmproviseerde kon spreken. (In die tijd werd geïmproviseerd spreken wijd en zijd gezien als een teken dat men geleid en gedragen werd door de Heilige Geest in zijn prediking.) Een deelnemer daagde Turner uit om te preken vanuit een tekst die de gast willekeurig zou verstrekken. Turner aanvaardde de uitdaging en, “in de geest van de Heer,” hij uiteengezet op Genesis 7:1: Kom gij en uw ganse huis in de ark.”De inhoud van Turner’ s preek was niet gedocumenteerd, maar rapporten suggereren dat niet alleen de” witte burgers waren blij met het, ” maar na de preek, de kerk verzamelde een $810 offer, een klein fortuin in die dag.Turner speelde ook een belangrijke rol in een reeks revivals in Athene, Georgia, in het voorjaar van 1858. Samen met W. A. Parks, een blanke predikant en “missionaris” voor de zwarten, preekte Turner krachtige preken en hield hij de preekstoel van de black Methodist church tot twee keer per dag in de week.Ondanks Turner ‘ s prediking Populariteit, slaagde zijn denominatie er niet in om de beperkingen te verzachten die Afro-Amerikanen verboden om bisschoppen te worden. Aan het einde van de jaren 1850 verliet Turner SMEC, sloot zich aan bij de African Methodist Episcopal Church (AME), en verhuisde naar Baltimore en diende kort als pastoor van Waters Chapel AME Church en de Tissue Street Mission. In 1862 werd Turner pastoor van de grote en invloedrijke Israel Ame Kerk in Washington, DC. In het midden van de Burgeroorlog organiseerde Turner een lyceum in zijn kerk, waar intellectuelen en congreganten discussieerden over belangrijke kwesties van die tijd, zoals oorlog en andere politieke zaken. Naast zijn ministeriële taken werd Turner regelmatig correspondent voor The Christian Recorder, het weekblad van de AME. Omdat zijn kerk op loopafstand van Capitol Hill, Turner bracht uren in de kamers, luisteren naar debatten en argumenten op de verdiepingen van het huis en de Senaat.Als predikant van een van de grootste zwarte kerken in Washington, DC, vestigde Turner zich al snel als leider in de zwarte gemeenschap. Hij raakte bevriend met verschillende Republikeinse verkozen ambtenaren en werd een groot voorstander van de oorlogsinspanning. Turner voerde campagne voor het gebruik van Afro-Amerikaanse soldaten en hielp bij het creëren van wat al snel de 1st United States Colored Troops (USCT) werd. Nadat de eenheid haar quotum van 1000 man had bereikt, voerde Turner campagne om een eigen kapelaan te krijgen. Zijn petitie heeft zijn vruchten afgeworpen: In November 1863 benoemde President Abraham Lincoln Turner tot de eerste zwarte kapelaan in elke tak van het leger en de enige officier in de USCT. In deze hoedanigheid werd hij ook oorlogscorrespondent en publiceerde tientallen artikelen in de christelijke blokfluit. Toen de Burgeroorlog eindigde, werd hij door het Bureau van de vrijgelatenen toegewezen aan Georgië als aalmoezenier van het leger.Na zijn dienst in het leger richtte Turner zijn aandacht op de politiek. Tijdens de wederopbouw, Turner werd een Republikeinse Partij organisator, het werven van zwarte kiezers in heel Georgië. Hij hielp bij de oprichting van de eerste Republikeinse staatsconventie, hielp bij het opstellen van een nieuwe staatsgrondwet en diende als vertegenwoordiger van de staat Georgia. Echter, zijn overwinning was van korte duur; in de herfst van 1868, blanke leden van de staat wetgever gestemd om zwarten te diskwalificeren van het houden van verkozen ambt. Voordat hij vertrok, gaf Turner echter een toespraak voor de leeftijden. In zijn openingsopmerkingen donderde Turner:Ik hoop dat de leden van dit Parlement begrip hebben voor mijn standpunt. Ik ben een lid van dit lichaam. Daarom, meneer, zal ik niet ineen krimpen voor een partij, noch bukken om hen te smeken voor mijn rechten. Sommige van mijn gekleurde collega ’s hebben in de loop van hun opmerkingen een beroep gedaan op de sympathie van de collega’ s aan de andere kant en hun karakter voor grootmoedigheid geprezen. Het doet me denken aan slaven die bedelen onder de zweep. Ik ben hier om mijn rechten op te eisen en bliksemschichten te werpen op de mannen die de drempel van mijn mannelijkheid zouden durven overschrijden. Er is een oud aforisme dat zegt, “bevecht de duivel met vuur,” en als ik de regel in dit geval in acht moet nemen, wil ik dat de heren begrijpen dat het slechts hen met hun eigen wapen bestrijdt.

Turner kwam toen tot de echte reden waarom blanke wetgevers stemden om Afro-Amerikanen uit te zetten:

de grote vraag is: ben ik een man? Als ik zo ben, eis ik de rechten van een man. Ben ik geen man omdat ik een donkerder kleur heb dan eerbare heren om me heen? Laat me zien of ik dat ben of niet. Ik wil het Parlement er vandaag van overtuigen dat ik recht heb op mijn zetel hier. … God zag het nodig om alles in de natuur te variëren. Er zijn geen twee mannen gelijk, geen twee stemmen gelijk, geen twee bomen gelijk. God heeft verscheidenheid en veelzijdigheid geweven en geweven in de grenzeloze ruimte van zijn schepping. Omdat God het gepast vond om wat rood te maken, en wat wit, en wat Zwart, en wat bruin, moeten we hier zitten om te oordelen over wat God nodig heeft gevonden om te doen? Net zo goed kan men spelen met de bliksemschichten van de hemel als met dat schepsel dat Gods beeld draagt, Gods foto.

hij beschouwde wat het huis deed niet als een” stoot “tegen hem; maar een stoot tegen de Bijbel en God voor” het maken van een man en niet het afmaken van hem, “hij betoogde dat het” simpelweg de grote Jehovah een dwaas noemde.”Hij vervolgde:Het is buitengewoon dat een ras als het uwe, dat galant en ridderlijkheid en opvoeding en superioriteit belijdt, leeft in een land waar het klokkenspel kind en vader roept tot de kerk van God, een land waar Bijbels worden gelezen en waar waarheden van het evangelie worden gesproken, en waar Gerechtshoven worden verondersteld te bestaan; het is buitengewoon dat u, met al deze voordelen aan uw kant, oorlog kunt voeren tegen de arme, weerloze zwarte man.Turner sloot zijn toespraak af met de aankondiging van

u kunt ons vandaag, heren, met uw stem uit het parlement zetten.; maar terwijl je het doet, bedenk dan dat er een rechtvaardige God in de hemel is, wiens alziende oog kijkt naar de daden van de onderdrukker en de onderdrukten, en die, ondanks de machinaties van de goddelozen, nooit faalt om de zaak van gerechtigheid en de heiligheid van zijn eigen handwerk te rechtvaardigen.Na zijn ontslag uit de Georgia State legislature werd Turner de United States postmaster in Macon, Georgia, de eerste zwarte ooit die deze positie bekleedde. Echter, niet iedereen vond de benoeming, met inbegrip van J. C. Swayze, een blanke radicale Republikeinse en krantenredacteur, die voelde dat hij was gepasseerd voor de positie en die publiceerde een reeks artikelen aanvallen Turner. Kort nadat Turner de positie kreeg, werd Marian Harris, een prostituee met wie de getrouwde Turner betrokken was geweest, gearresteerd op beschuldiging van vals geld. Hoewel er uiteindelijk niet genoeg bewijs was om Turner te beschuldigen, leidde de druk van president Ulysses Grant in 1869 tot zijn ontslag.Na een paar jaar als douane-Inspecteur te hebben gewerkt, richtte Turner zich op de groei van de AME-Kerk in het zuiden. Zijn belangrijkste doel was om het lidmaatschap te verhogen en kerken te bouwen. In alle opzichten was het een zware taak, nog moeilijker gemaakt door het geweld witte confederaties toegebracht aan zwarte mensen. Turner was niet immuun.Zoals hij getuigde voor het Congres in 1871, bij ” twee of drie gelegenheden, kan ik zeggen in een dozijn gevallen, als ik mezelf niet had verborgen in huizen soms, in het bos op andere momenten, in een holle boomstam op een andere tijd, Ik zou zijn vermoord door een band van nachtjagers, of rovers.”Toen hem werd gevraagd of hij enig ander bewijs van nacht marauders die andere Afro-Amerikanen verwonden had gezien, antwoordde Turner dat hij “scores van hen had gezien. Hij vertelde over de keren dat hij mannen had gezien met gescheurde rug en mannen met kogels. Hij zag anderen met hun ” armen eraf geschoten; zo slecht geschoten dat ze moesten worden geamputeerd” en anderen met hun “benen afgeschoten.”Ondanks het gevaar, Turner volhardde. Hoewel we niet weten het exacte aantal kerken Turner geplant of het aantal ministers vergunning gegeven, de AME kerk crediteert hem met de oprichting van de Ame kerk in Georgië.In 1876 werd zijn harde werk beloond en werd hij publicatiemanager bij de AME Church. Hij was belast met het promoten van alle publicaties van de denominatie, waaronder de christelijke blokfluit, zondagsschoolmateriaal, boeken uitgegeven door Ame ministers, en elk trainingsmateriaal voor ministers en leken. De positie stelde hem ook in staat om naar alle districten te reizen en predikanten en leiders van lokale kerken te ontmoeten. Gedurende de vier jaar dat hij als publicatiemanager werkzaam was, ontwikkelde Turner een aanhang die leidde tot zijn verkiezing als een van de 12 bisschoppen van de kerk.Als bisschop had Turner een nationaal platform om zijn ideeën over ras, politiek, lynchen en andere sociale kwesties van die tijd, in het bijzonder emigratie, aan te nemen. Echter, na racisme ging onverminderd en conservatieven herroepen veel van de winsten Afro-Amerikanen gemaakt tijdens de wederopbouw, Turner ‘ s oratorium werd steeds pessimistischer. Na de Plessy v. Ferguson beslissing in mei 1896, Turner verklaarde dat er geen toekomst in de Verenigde Staten Voor Afro-Amerikanen. Zijn beschuldigingen tegen het land en zijn uitdagende en stekende kritiek op andere Afro-Amerikanen leidden velen ertoe Turner te ontslaan.

de meest stekende berisping kwam nadat Turner verklaarde dat ” God is a Negro.”Een zwarte man, die zichzelf geïdentificeerd als niet een” ras man, “verklaarde,” Als ik naar de hemel en vind alleen negers daar, ik denk dat ik zou willen mijn hoed te nemen en lopen uit “terwijl een witte minister noemde het idee” godslasterlijk.”Hij beweerde dat” God geen God is van welke nationaliteit of welk ras dan ook, maar van de hele menselijke familie; en wat betreft de kleur—God is een geest te worden aanbeden door vernieuwde geesten in welke gekleurde lichamen voor een tijd zij tabernakel van de aarde.”Turner bleef echter krachtig zijn positie verdedigen.In de tweede helft van de 19e eeuw bleef Turner actief. Hij diende als voorzitter van het bestuur van Morris Brown College van 1896-1908 en hield een druk schema tot het einde van zijn leven. Hij was in Windsor, Ontario, op de Algemene Conferentie van de Ame Kerk op 8 mei 1915 toen hij een zware beroerte kreeg. Hij overleed enkele uren later in een ziekenhuis in Windsor.

Turner liet een rijke erfenis na. Een groot deel van zijn werk was een voorafschaduwing van veel van de sociale bewegingen in de Afro-Amerikaanse cultuur tijdens de 20e eeuw. W. E. B. Du Bois ‘idee van ” cultureel nationalisme”, Marcus Garvey ‘ s “terug naar Afrika” beweging, de hedendaagse burgerrechtenbeweging, De Black Power beweging, James Cone ’s a Black Theology of Liberation, en zelfs sommige elementen van nationalistische rap gevonden in de huidige hip-hop cultuur zijn een schuld aan Turner’ s werk en progressieve inzichten.

maar Turner was ook publiek theoloog. Zijn oratorium, geschriften, publicaties, brieven en editorials tonen een figuur die niet beperkt was tot de muren van de kerk, maar zag de noodzaak van openbare betrokkenheid van God-talk in de openbare arena. Zijn geloof volgde hem van het slagveld van de Burgeroorlog naar de zalen van het Congres naar de kantoren van de AME, het geloof dat hem ertoe bracht Amerika uit te dagen om de idealen van vrijheid, rechtvaardigheid en democratie na te leven.Andre E. Johnson, PhD, is een universitair docent retoriek, ras en religie aan de Universiteit van Memphis. Hij is de auteur van de vergeten Profeet: Bisschop Henry McNeal Turner en de Afro-Amerikaanse profetische traditie en de directeur en curator van het Henry McNeal Turner Project, een digitaal archief gericht op het verzamelen van de geschriften van Turner.