Armeense gemeenschappen over de hele wereld markeren de moorddadige geschiedenis van staatsgeweld in Turkije met de Armeense herdenkingsdag op 24 April. Deze herdenking markeert de periode tussen 1914 en 1921, toen het Ottomaanse Rijk een uitgebreide campagne voerde om de Armeniërs in Turkije en zijn grensregio ‘ s te verdrijven of te doden. Van moordpartijen tot doodsmarsen werden 1,5 miljoen van de historische Armeense bevolking van Turkije vermoord. Sinds 1923 ontkent Turkije het plegen van wat later de Armeense genocide werd genoemd. Het heeft zijn bondgenoten onder druk gezet om af te zien van het officieel verklaren van de gebeurtenissen als een “genocide”, die de Verenigde Naties definieert als daden begaan met de “bedoeling om een nationale, etnische, raciale of religieuze groep geheel of gedeeltelijk te vernietigen.”

maar in een mijlpaal stemming eind 2019, zowel het Amerikaanse Huis en de Senaat trotseerde die druk en het gewicht van meer dan 40 jaar van precedent.

zij namen een wetsvoorstel aan waarin werd verklaard dat het doden van 1.5 miljoen Armeniërs door de Ottomaanse Turken was in feite een genocide.Sinds 1975 werden talrijke pogingen ondernomen om een Armeense genocide wet aan te nemen. De decennialange strijd tussen Turkije, Israël, Armeens-Amerikanen, de Amerikaans – Joodse gemeenschap en de Amerikaanse regering over de herdenking van de Armeense genocide resulteerde in het uitblijven van een wetsvoorstel elke keer-tot 2019.

tabel opstellen

ik ben historicus van Internationale Betrekkingen. Ik schrijf momenteel een boek over de Israëlisch-Turks-Amerikaanse betrekkingen en de omstreden herinneringen aan de Armeense genocide. De politieke strijd om de erkenning van de Armeense genocide werd in gang gezet tijdens het presidentschap van Jimmy Carter in 1976. Carter kwam naar de baan met een verplichting om de mensenrechten te beschermen. Die inzet werd al snel op de proef gesteld door de lange strategische relatie tussen de VS en Iran, die met ijzeren vuist werd geregeerd door de Sjah. Eind 1977, U. S.- De Iraanse betrekkingen verslechterden nadat Carter gemengde signalen stuurde over de dictatuur van de Sjah en zijn misbruik van de mensenrechten van de Iraniërs.

president Jimmy Carter en zijn vrouw Rosalynn begeleiden de Sjah en Shahbanou van Iran naar een staatsdiner in het Witte Huis in 1977. Corbis via Getty Images

in 1978 verzwakte Carters beladen relaties met de Sjah de macht van de Iraanse leider. De protestbewegingen van het volk begonnen, met als hoogtepunt de omverwerping van de Sjah in 1979, de Iraanse fundamentalistische revolutie en de Amerikaanse gijzelingscrisis.De kritiek thuis op de Carter-Shah relatie en de terughoudendheid van de Amerikaanse Joden om Carter’ s regering te steunen, overtuigde de president en zijn stafleden om de mensenrechten opnieuw te bevorderen door middel van Amerikaanse buitenlandse politiek. Hun strategie: gebruik De Holocaust als een universele les voor genocide preventie om de banden met Joodse kiezers te versterken.

herinnering aan de Holocaust

terwijl de crisis in Iran uitbrak, op Nov. 1, 1978, Carter lanceerde de President ‘ s Commission on the Holocaust. Carter verzocht de Commissie een rapport in te dienen over “de oprichting en het onderhoud van een passend gedenkteken voor degenen die omgekomen zijn in de Holocaust.”

Elie Wiesel, voorzitter van de Commissie voor de Holocaust van de voorzitter, sprak over de Holocaust en presenteerde het eindverslag van het panel aan President Carter. Carter zwoer dat er een U. S. memorial zou worden gebouwd. Bettmann / Getty

de commissie bestond uit Amerikaanse overlevenden van de Holocaust, zoals Elie Wiesel en Benjamin Meed. Het rapport van de Commissie van September 1979 beval speciale herdenkingsdagen aan voor de Joodse slachtoffers van de Holocaust, een speciaal educatieprogramma en de oprichting van het United States Holocaust Memorial Museum als nationaal monument.Het museum, aldus het rapport, zou zich moeten richten op één specifiek aspect van de vele misdaden van de nazi’ s: de “unieke” en ongekende aard van de moord op de Joden – zelfs over andere Nazi-slachtoffers.

Commissie van de voorzitter over het verslag over de Holocaust; Sept. 27, 1979.

“miljoenen onschuldige burgers werden tragisch gedood door de nazi’ s. Ze moeten herinnerd worden. Er bestaat echter een morele imperatief voor speciale nadruk op de zes miljoen Joden. Hoewel niet alle slachtoffers Joden waren, waren alle Joden slachtoffers, veracht voor vernietiging alleen omdat ze Joods geboren waren,” schreef de Commissie.Deze benadering botste met Carters visie op de universele lessen van de Holocaust. Het wekte ook de oppositie van vertegenwoordigers van andere slachtoffers van de nazi ‘ s, zoals de Roma en de homogemeenschap, die drongen aan op opname in het Holocaust museum.

een ‘campaign to remember’

een ander verhit debat vond plaats over wie het museum moest betalen, dat naar schatting 100 miljoen dollar kostte. De grond die werd toegewezen aan de National Mall in Washington D. C. was een bijdrage van de federale overheid. Maar de resterende fondsen om het museum te bouwen werden voornamelijk gedoneerd door het Amerikaanse publiek via een “Campaign to Remember.”

dit was het moment – de convergentie van Carters visie op mensenrechtenbescherming en de” Campaign to Remember ” – dat de georganiseerde Amerikaans-Armeense gemeenschap geloofde dat de bijna vergeten herinnering aan de Armeense genocide terug kon brengen naar het publieke bewustzijn.

Californië Gouverneur George Deukmejian. AP / Walt Zeboski

de gouverneur van Californië George Deukmejian, een Armeens-Amerikaanse, zette de museumleiders onder druk om Set Momjian aan te stellen als vertegenwoordiger van de Amerikaans-Armeense gemeenschap. De Armeense gemeenschap in de VS heeft een donatie gedaan van $1 miljoen, met als doel de Armeense genocide in het museum op te nemen. In augustus 1983 werden de Armeense verwachtingen werkelijkheid toen de museumcommissie besloot om de Armeense genocide op te nemen in de tentoonstelling narrative. Hoewel het besluit over de genocide van 1915 informeel was, was het nog steeds een verbintenis die later moeilijk om te keren zou zijn.

Turkije kijkt naar Israël

de Turkse regering was zeer bezorgd over het museum. Zij wendde zich tot haar regionale bondgenoot en bondgenoot uit de Koude Oorlog, Israël. Turkije zette Israël onder druk om het concept van het museum te beïnvloeden en ervoor te zorgen dat de Armeniërs uit het gedenkteken werden gelaten.Als onderdeel van een mondeling geschiedenisproject interviewde ik Gabi Levy, die van 2007 tot 2011 als Israëlische ambassadeur in Turkije diende. Levy vertelde me dat in de geschiedenis van de Israëlisch-Turkse relaties, wanneer Turkije een dringende zorg in de VS had, “de Turken veronderstellingen hadden met betrekking tot de ‘magische kracht’ van Israël ‘ s buitenlandse beleid,” vooral hun vermeende vermogen om de Amerikaans-Joodse lobby te gebruiken om invloed uit te oefenen op de Amerikaanse politieke arena. Israël maakte gebruik van veronderstellingen over de Israëlisch/Joodse “magische macht” om Turkije ervan te overtuigen dat zij alle mogelijke maatregelen namen.”Israëlische diplomaten probeerden de relevante Amerikaanse spelers ervan te overtuigen om te voorkomen dat de Armeense ervaring in het museum zou worden opgenomen, en vroegen invloedrijke Joodse congresleden zoals Tom Lantos en Stephen Solarz om de museumcommissie ervan te overtuigen om de Armeense genocide uit te sluiten. Lantos en Solarz geloofden dat dit de belangen van de VS in het Midden-Oosten zou dienen, waaronder Israël en Turkije die goede relaties onderhouden. Uiteindelijk, als een belangrijke bondgenoot van de NAVO in de VS, was het de druk van Turkije zelf op het Amerikaanse Congres en de angst voor de Koude Oorlog van de Reagan-regering die elke aanwezigheid van de Armeense genocide in het museum voorkwam en resulteerde in het niet goedkeuren van de Armeense genocide bill.Toen het monument in 1991 eindelijk zijn deuren opende, lag de focus op de Holocaust en Joodse slachtoffers.

Wat is er veranderd in 2019?

Internationaal ondersteunde een aantal ontwikkelingen de dramatische veranderingen in de betrekkingen tussen de VS en Turkije in 2019. Ze omvatten Turkije ‘ s Juli aankoop van een Russisch gemaakt luchtverdedigingssysteem, dat de Amerikanen boos maakte, en het militaire offensief van oktober door Turkije in het noorden van Syrië tegen de Koerden, die Amerikaanse bondgenoten waren.

President Donald Trump ontmoet de Turkse President Recep Tayyip Erdogan in het ovale kantoor van het Witte Huis, November. 13, 2019, in Washington, D. C. AP / Evan Vucci

in the U. S., de ongekende veroordeling door zowel Democraten als Republikeinen van de Turkse President Recep Tayyip Erdoğan voor zijn aanval op Koerden in Syrië, evenals het afzettingsproces tegen Erdogan bondgenoot Donald Trump, verzwakte de trouw van het Congres aan de oude officiële positie ten gunste van Turkije.Het Congres keurde krachtige sancties tegen Turkije goed. De Armeense genocide wet was onderdeel van het pakket. Belangrijk is dat het wetsvoorstel van het Amerikaanse Congres stelt dat de VS ” de Armeense Genocide zullen herdenken door middel van officiële erkenning en herinnering.”

de VS is dus vastbesloten om federale middelen toe te wijzen aan het bouwen van een U. S. memorial ter herdenking van de genocide van 1915 – net als met de 1978 President ‘ s Commission on the Holocaust. Praktisch gesproken zal het bouwen van een Amerikaans Armeens genocide museum of memorial verdere negatieve gevolgen hebben voor de VS-Turkse relaties, wat nog eens 40 jaar kan duren om te herbouwen. Noot voor de redactie: Dit is een bijgewerkte versie van een artikel dat oorspronkelijk gepubliceerd werd op 20 maart 2020.