Ariane 6 werd in eerste instantie ontworpen in de vroege jaren 2010 als een vervangende draagraket voor Ariane 5, en een aantal concepten en high-level ontwerpen werden voorgesteld en voorgesteld in de periode 2012-2015. De ontwikkelingsfinanciering van verschillende Europese regeringen werd begin 2016 in eerste instantie veiliggesteld en er werden contracten getekend om te beginnen met het gedetailleerde ontwerp en de bouw van testartikelen. In 2019 was de eerste vlucht gepland voor 2020, maar in mei 2020 was de geplande startdatum uitgesteld tot 2021. In oktober 2020 verzocht ESA formeel om een extra bedrag van 230 miljoen euro van de landen die het project sponsoren om de ontwikkeling van de raket te voltooien en het voertuig op zijn eerste testvlucht te krijgen, die was uitgegleden naar het tweede kwartaal van 2022.

Concept en vroege ontwikkeling: 2010-2015Edit

Ariane 6 PPH cutaway tekening

na gedetailleerde definitiestudies in 2012 kondigde de European Space Agency (ESA) de selectie aan van de “PPH” (eerste fase van drie p145-raketmotoren, tweede fase van één p145-raketmotor en H32 cryogene bovenste fase) configuratie voor de Ariane 6 in juli 2013. Het zou in staat zijn om te lanceren tot 6.500 kg (14.300 lb) naar geostationaire transfer orbit (GTO), met een eerste vlucht geprojecteerd op zo vroeg 2021-2022. De ontwikkeling zou vanaf mei 2013 naar verwachting 4 miljard euro kosten. In een studie uit 2014 werd geconcludeerd dat de ontwikkelingskosten tot ongeveer 3 miljard euro kunnen worden teruggebracht door contractanten te beperken tot vijf landen.

terwijl de Ariane 5 doorgaans één grote en één middelgrote satelliet tegelijk lanceert, was het PPH – voorstel voor de Ariane 6 bedoeld voor enkele payloads, met een schatting van de prijs begin 2014 van ongeveer US$95 miljoen per lancering. De SpaceX Falcon 9 en de Chinese lange maart 3B beide lanceren kleinere payloads, maar tegen lagere prijzen, ongeveer US $ 57 miljoen en us $ 72 miljoen respectievelijk vanaf begin 2014, waardoor de Falcon 9 lancering van een middelgrote satelliet concurrerend met de kosten van de lagere slot van een dual payload Ariane 5. Voor lichtgewicht volledig elektrische satellieten, Arianespace bedoeld om de Herstartbare Vinci motor te gebruiken om de satellieten dichter bij hun operationele baan dan de Falcon 9 zou kunnen leveren, waardoor de tijd die nodig is om over te schakelen naar geostationaire baan met enkele maanden.

Ariane 6.In juni 2014 verrasten Airbus en Safran ESA door een tegenvoorstel aan te kondigen voor het Ariane 6-project: een 50/50-joint venture voor de ontwikkeling van de raket, waarbij ook het belang van de Franse CNES in Arianespace zou worden opgekocht.

dit voorgestelde lanceersysteem zou in twee varianten bestaan, Ariane 6.1 en Ariane 6.2. Beide zouden gebruik maken van een cryogene hoofdtrap aangedreven door een Vulcain 2 motor en twee P145 solide boosters, Ariane 6.1 zou voorzien zijn van een cryogene bovenste trap aangedreven door de Vinci motor en boost tot 8.500 kg (18.700 lb) naar GTO, terwijl Ariane 6.2 zou gebruik maken van een goedkope hypergolische bovenste trap aangedreven door de Aestus Motor. Ariane 6.1 zou de mogelijkheid hebben om twee elektrisch aangedreven satellieten tegelijk te lanceren, terwijl Ariane 6.2 zich zou richten op het lanceren van de payloads van de overheid.De Franse krant La Tribune vroeg zich af of Airbus Space Systems de beloofde kosten voor hun Ariane 6-voorstel kon waarmaken en of Airbus en Safran Group konden worden vertrouwd toen zij verantwoordelijk bleken te zijn voor een mislukking van Ariane 5-vlucht 517 in 2002 en een recentere mislukking van de M51-raket in 2013. De bedrijven werden ook bekritiseerd omdat ze niet bereid waren ontwikkelingsrisico ‘ s te lopen en vroegen om hogere initiële financiering dan oorspronkelijk gepland – €2,6 miljard in plaats van €2,3 miljard. De lanceerprijzen voor Ariane worden geraamd op 85 miljoen euro 6.1 en € 69 miljoen voor Ariane 6.2 niet gunstig te vergelijken met SpaceX aanbod. Tijdens de bijeenkomst van de EU-ministers in Genève op 7 juni 2014 werden deze prijzen te hoog geacht en werd er geen overeenstemming bereikt met de fabrikanten.

Ariane 62 en Ariane 64 voorstellen edit

oorspronkelijk voorgesteld Ariane A62 en Ariane A64

na kritiek op het Ariane 6 PPH-ontwerp onthulde Frankrijk in September 2014 een herzien Ariane 6-voorstel. Deze launcher zou gebruik maken van een cryogene hoofdtrap aangedreven door de Vulcain 2 en bovenste trap aangedreven door de Vinci, maar variëren het aantal solide boosters. Met twee P120 boosters zou Ariane 6 tot 5.000 kg (11.000 lb) naar GTO lanceren tegen een kostprijs van €75 miljoen. Met vier boosters zou Ariane 6 in staat zijn om twee satellieten van in totaal 11.000 kg (24.000 lb) naar GTO te lanceren tegen een kostprijs van €90 miljoen.Dit voorstel, in tegenstelling tot Ariane 6 PPH, bood een schaalbare launcher met behoud van Ariane 5 ‘ S dual-launch mogelijkheden. Het voorstel omvatte ook een vereenvoudiging van de industriële en institutionele organisatie en een betere en goedkopere versie van de Vulcain 2-motor voor het hoofdtraject. Hoewel Ariane 6 volgens de projectie “lagere geraamde terugkerende productiekosten” zou hebben, zou het “een hogere totale ontwikkelingskosten hebben vanwege de behoefte aan een nieuw, Ariane 6-specifiek lanceerplatform”.

de Italiaanse, Franse en Duitse ministers van ruimtevaart zijn op 23 September 2014 bijeengekomen om een strategie te plannen en na te gaan of er overeenstemming kan worden bereikt over de financiering van de opvolger van Ariane 5, en in December 2014 heeft ESA de ontwerpen Ariane 62 en Ariane 64 geselecteerd voor ontwikkeling en financiering.

ontwikkeling van testvoertuigen: 2016-2021Edit

In November 2015 werd een bijgewerkt ontwerp van de Ariane 64 en 62 gepresenteerd, met nieuwe neuskegels op de boosters, de diameter van het hoofdtraject steeg tot 5,4 m (18 ft) en de hoogte daalde tot 60 m (200 ft). Het basisontwerp werd in januari 2016 afgerond, waarbij de ontwikkeling naar gedetailleerde ontwerp-en productiefasen werd bevorderd, waarbij de eerste grote contracten al werden ondertekend. In tegenstelling tot eerdere Ariane-raketten die verticaal worden geassembleerd en getankt voordat ze naar het lanceerplatform worden getransporteerd, worden de Ariane 6-hoofdtrappen horizontaal geassembleerd in de nieuwe integratiehal in Les Mureaux en vervolgens getransporteerd naar Frans-Guyana, waar ze worden gemonteerd en geïntegreerd met boosters en laadvermogen.

het horizontale assemblageproces werd geïnspireerd door de Russische traditie voor Sojoez – en Proton — draagraketten-die recenter werd toegepast op de Amerikaanse Delta IV-en Falcon 9-boosters-met als doel de productiekosten te halveren.

het industriële produktieproces werd volledig gereviseerd, waardoor de workflow tussen verschillende Europese produktielocaties in een maandelijks tempo kon worden gesynchroniseerd, waardoor twaalf lanceringen per jaar mogelijk zouden zijn, hetgeen de jaarlijkse capaciteit van Ariane 5 zou verdubbelen. Om de prijs verder te verlagen, gebruiken Ariane 6-motoren 3D-geprinte componenten. Ariane 6 zal de eerste grote raket zijn die gebruik maakt van een laserontstekingssysteem dat is ontwikkeld door het Oostenrijkse Karinthische Onderzoekscentrum (CTR), dat eerder werd ingezet in automotive-en turbinemotoren. Een vastestoflaser biedt een voordeel ten opzichte van elektrische ontstekingssystemen in die zin dat hij flexibeler is met betrekking tot de plaats van het plasma in de verbrandingskamer, een veel hoger pulsvermogen biedt en een breder scala aan brandstof-luchtmengsel verhoudingen kan verdragen.

de reorganisatie van de sector achter een nieuwe draagraket, die leidde tot de oprichting van Airbus Safran-draagraketten, leidde ook tot een onderzoek door de Franse regering op fiscaal gebied, en de Europese Commissie over een mogelijk belangenconflict als Airbus Defence and Space, een satellietfabrikant, lanceringen van ASL zou kopen.

hoewel de ontwikkeling aanvankelijk gepland was om in 2019 substantieel voltooid te zijn, met een eerste lancering in 2020, is de eerste lanceringsdatum tweemaal gedaald: eerst naar 2021 en vervolgens naar het tweede kwartaal van 2022.

andere ontwikkelingsoptiesedit

Main article: Adeline (rocket stage)

CNES begon in 2010 met studies naar een alternatieve, herbruikbare eerste fase voor Ariane 6, waarbij gebruik werd gemaakt van een mengsel van vloeibare zuurstof en vloeibaar methaan in plaats van vloeibare waterstof dat wordt gebruikt in het 2016 Ariane 6 eerste fase ontwerp. De methaan-aangedreven kern kan een of meer motoren gebruiken, waarbij de mogelijkheden van Ariane 64 met slechts twee boosters in plaats van vier overeenkomen. Vanaf januari 2015 bleef de economische haalbaarheid van het hergebruik van een volledige fase ter discussie staan. Gelijktijdig met de liquid fly-back booster onderzoek in de late jaren 1990 en vroege jaren 2000, CNES samen met Rusland geconcludeerd studies waaruit blijkt dat hergebruik van de eerste fase economisch niet haalbaar was als de productie van tien raketten per jaar was goedkoper en meer haalbaar dan herstel, renovatie en verlies van prestaties veroorzaakt door herbruikbaarheid. Er werd gesuggereerd dat met Arianespace lanceerschema van 12 vluchten per jaar dat een motor die kan worden hergebruikt een tiental keer zou produceren een vraag naar slechts één Motor per jaar waardoor het ondersteunen van een lopende motor productie supply chain niet levensvatbaar.In juni 2015 kondigde Airbus Defence and Space aan dat de ontwikkeling van Adeline, een gedeeltelijk herbruikbare eerste fase, operationeel zou worden tussen 2025 en 2030, en dat het zou worden ontwikkeld als een volgende eerste fase voor Ariane 6. In plaats van een manier te ontwikkelen om een hele eerste fase te hergebruiken (zoals SpaceX), stelde Airbus een systeem voor waarbij alleen hoogwaardige onderdelen veilig zouden worden geretourneerd met behulp van een gevleugelde module aan de onderkant van de raketstap.

in augustus 2016 gaf Airbus Safran Launchers meer details over toekomstige ontwikkelingsplannen op basis van het Ariane 6-ontwerp. CEO Alain Charmeau onthulde dat Airbus Safran nu werkt volgens twee grote lijnen: ten eerste, voortzetting van het werk (op eigen kosten) aan de realiseerbare Adeline engine-and-avionics module; en ten tweede, het starten van de ontwikkeling van een volgende generatie motor te worden genoemd Prometheus. Deze motor zou ongeveer dezelfde stuwkracht hebben als de Vulcain 2 die momenteel Ariane 5 aandrijft, maar zou methaan verbranden in plaats van vloeibare waterstof. Charmeau was vrijblijvend over de vraag of Prometheus (nog steeds alleen in de eerste paar maanden van de ontwikkeling) kon worden gebruikt als een vervangbare vervanging voor de Vulcain 2 in Ariane 6, of dat het was gekoppeld aan het herbruikbare Adeline ontwerp, alleen te zeggen dat “We zijn voorzichtig, en we liever spreken wanneer zijn zeker van wat we aankondigen… Maar zeker deze motor zou heel goed passen bij de eerste fase van Ariane 6 one day”, een beslissing over het al dan niet doorgaan met Prometheus in een vervangbare of herbruikbare rol kon worden genomen tussen 2025 en 2030. In 2017, De Prometheus Motor project werd onthuld dat het doel van het verminderen van de motor eenheid kosten van de € 10 miljoen van de Vulcain2 tot € 1 miljoen en waardoor de motor kan worden hergebruikt tot vijf keer. De ontwikkeling van de motor wordt gezegd dat het deel uitmaakt van een bredere inspanning – codenaam Ariane NEXT – om Ariane lancering kosten te verminderen met een factor 2 dan verbeteringen gebracht door Ariane 6. Het Ariane NEXT initiatief omvat een herbruikbare sonderingsraket, Callisto, om de prestaties van verschillende brandstoffen in nieuwe motorontwerpen te testen.