Southern Utah har sikkert endret seg fra hvordan det var Under Senkritt. I dag er området Kjent Som Grand Staircase-Escalante National Monument et tørt, steinete sted hvor planter er få og langt mellom. Men i løpet av en tid mellom 90 og 70 millioner år siden var området et frodig, sumpaktig habitat nær great interior seaway som spaltet Nord-Amerika i to. Giant crocs og rare dinosaurer bodde i dette kystmiljøet, selv bare en del av et stort øykontinent som en gang var isolert fra andre deler av verden. Denne isolasjonen utvilsomt påvirket dinosaur evolusjon. Og det er mulig at forskjellige lommer i kontinentet selv forårsaket dinosaurutviklingen i nord og sør for å spille ut veldig annerledes. Under en spesialisert teknisk økt i går på det årlige Society Of Vertebrate Paleontology-møtet, samlet paleontologer seg for å presentere faunaen I Nord-Amerikas tapte vestlige kontinent, Kalt Laramidia.

jeg deltok ikke på hele sesjonen, men jeg tok alle samtalene i siste halvdel. Sammen skapte de et grovt bilde av hvor annerledes verden en gang var. For en ting, sørlige Utah var hjem til noen merkelige og imponerende crocs. Paleontolog Randall Irmis fra University Of Utah og Natural History Museum Of Utah gjennomgått rekke forhistoriske krokodiller funnet I Grand Staircase-Esclanate National Monument, inkludert den enorme, dinosaur-spising» terror croc » Deinosuchus. Det er fortsatt noen mysterier som venter på å bli løst, og funn blir fortsatt prepped ut i laboratoriet, men mange av bakholds rovdyr funnet i området var alligatoroider—skapninger nærmere knyttet til moderne alligatorer enn til levende gharials eller krokodiller.

Skadede bein indikerer at en av de lenge tapte crocs en gang senket tennene i en liten dinosaur. Faktisk forlot den angripende krokodillen selv en del av tannen bak. I det følgende foredraget fremhevet University Of Iowa paleontolog Stephanie Drumheller bitemerker funnet på skjelettet av en liten, bipedal, ikke navngitt plantelevende dinosaur funnet I Kaiparowits-Formasjonen i sørlige Utah. Ved hjelp av høyoppløselige visualiseringsteknikker og sammenligninger med skader på bein skapt av moderne krokodiller når De spiser, Var Dumheller i stand til å begrense listen over mulige mistenkte til en omtrent tre fot lang krokodyliform. Det er mer enn en potensiell kandidat blant dyr av denne størrelsen, Men Drumhellers arbeid viste at noen dinosaurer hadde så mye å frykte fra relativt små crocs som fra store rovdyr som Deinosuchus.

selvfølgelig var det store, rovdinosaurer som løp rundt i samme område i løpet av denne tiden. Natural History Museum Of Utah paleontolog Mark Loewen levert en oversikt over theropod dinosaurer funnet I Sen Kritt rock Av Grand Staircase-Escalante National Monument med fokus på de rare tyrannosaurs funnet der. Disse rovdyrene, som den nylig navngitte Teratophoneus, hadde relativt korte, dype skaller satt med imponerende tenner som skiller dem fra sine fettere som bor på samme tid i den nordlige Delen Av Laramidia. Nøyaktig hvorfor disse dinosaurene utviklet seg på denne måten er ukjent, men den distinkte naturen til tyrannene og andre dinosaurer fra de samme innskuddene har ført til at paleontologer lurer på om det var en slags fysisk barriere som isolerte dem og fikk dem til å gjennomgå særegne endringer. Så rart som de kan se, skjønt, kan minst en gi noen oppløsning om hvor den stadig populære Tyrannosaurus rex kom fra. Ved å tegne på et snakk om dyret han ga i fjor, foreslo Loewen at en ennå ubeskrevet tyrannosaur fra sørlige Utahs Wahweap-Formasjon kan representere formen til Den lenge søkte Tyrannosaurus-forfederen.

men noen av de mest spektakulære dinosaurene av alle var hornede dinosaurer Av Laramidia. Andrew Farke Fra Raymond M. Alf Museum Of Paleontology fremhevet den raske oppdagelsesraten i det sørvestlige Usa som endrer vår forståelse av ceratopsid-evolusjonen. Mens dinosaurer som Zuniceratops synes å indikere at de tidligste ceratopsid dinosaurene—avstamning inkludert horn dinosaurer som Styracosaurus og Utahceratops-utviklet Seg I Nord-Amerika, den nøyaktige tid og sted for deres opprinnelse er ukjent. Videre er forholdet mellom de ulike ceratopsid-dinosaurene oppdaget I Laramidia hittil mystisk-bedre oppløsning er nødvendig for å forstå hvordan dinosaurene utviklet seg i rom og tid. Selv om vi raskt legger til nye ceratopsid-slekter takket være noen flotte nye fossile funn, må vi vente på fremtidige fossile funn og reviderte analyser for å virkelig forstå det store evolusjonære bildet for denne gruppen.

de flere samtalene som fulgte, av paleontologer Caleb Brown fra University Of Toronto, David Evans fra samme institusjon og Terry Gates of The Field Museum, fremhevet andre evolusjonære og geografiske mønstre i andre dinosaurer og mindre dyr I Laramidia. Under sin tale om hadrosaurer funnet i den nordlige delen Av Laramidia, for eksempel, evans påpekte at det var minst noen utveksling mellom de nordlige og sørlige delene av kontinentet. Den nylig navngitte hadrosaur Acristavus har blitt funnet i både de nordlige og sørlige delene,så kanskje barrierer mellom de to områdene ikke var så ugjennomtrengelige for dinosaurer. På Samme måte påpekte Gates at Vi krever et mye finere bilde av hva de gamle miljøene I Laramidia var, og en klarere forståelse av hvilke steinstykker som samsvarer i de nordlige og sørlige delene av kontinentet. Bedre begrensninger på disse problemene vil tillate paleontologer å gjøre de mer nøyaktige sammenligningene som trengs for å tegne evolusjonære mønstre.

den siste talen ble holdt av Natural History Museum Of Utah paleontolog Scott Sampson. Han bemerket at paleontologer tidligere hadde trodd at mange store dinosaurgrupper Av Senkreten-hadrosauridene, ceratopsidene og tyrannosauridene, blant andre—hadde utviklet Seg i Asia og senere invadert Nord-Amerika. Sampson hevdet det motsatte. Nye bevis kan tyde på at disse gruppene dukket opp i Laramidia og deretter spredte Seg Til Asia etter ca 70 millioner år siden (selv om noen grupper av dinosaurer som utviklet Seg i Asia sannsynligvis kom Inn I Nord-Amerika også). Det kan ha vært en stor dinosaur utveksling mellom Det som nå Alaska Og Russland. Selv om flere av samtalene i sesjonen understreket behovet for ytterligere informasjon før Vi kan tegne mønstrene, gjorde Sampson at Laramidia var et viktig senter for dinosaurevolusjon. Som funn akkumuleres, og som paleontologer finne nye måter å analysere fossile data, den store evolusjonære historien vil komme i fokus.

Toppbilde fra:

Sampson SD, Loewen MA, Farke AA, Roberts EM, Forster CA, et al. (2010) Nye Horned Dinosaurer Fra Utah Gir Bevis for Intracontinental Dinosaur Endemisme. PLoS EN 5 (9): e12292. doi:10.1371 / tidsskrift.pone.0012292.g003