frigjøringen Av Ramadi blir nå behandlet som en fait accompli, Selv Om De Irakiske sikkerhetsstyrkene fortsetter å fjerne is-krigere fra noen av byens forsteder. Men resultatet virker så godt som sikret: de viktigste utfordringene med å bygge en post-Islamsk Stats politisk orden i Irak ligger fortsatt foran oss.

Det er mye å feire i gjenerobringen Av Ramadi. Ved de uhyggelige standarder for moderne urban kamp, beslaget ser ut til å ha vært relativt ren, fri fra den type overgrep som kan tjære en militær seier. Det hjelper absolutt At Ramadi sitter i et 100 prosent Sunni-Arabisk område, noe som betyr at det ikke var noen etno-sekteriske utfordringer (les: forsøk på etnisk rensing eller score-settling) i etterkant av kampene. Ingen drømmer Om At Ramadi noen gang vil bli Sjia Eller Kurdisk, og derfor vil ingen grupper forsøke å tvinge et slikt utfall. Irak kan fortsatt være vitne til både inter – og intratribale kamper blant lokale Sunni-innbyggere, og de som med rette eller feil oppfattes som å ha hjulpet Og støttet Den Islamske Staten, kan oppleve forfølgelse i hendene på sine Andre Sunni-Arabere. Men det ser ut til at tilstrekkelige Sunnimuslimske stammeenheter er til stede-mange av DEM trent AV amerikanske styrker i sine to Utposter I Anbar-provinsen – for å holde byen når den samlede styrken beveger seg videre til sitt neste oppdrag.

til tross for alle advarslene, er gjenerobringen Av Ramadi en betydelig seier for De Irakiske sikkerhetsstyrkene, den Anti-Islamske statens koalisjonsstrategi og de to lederne som er involvert-Iraks Statsminister Haider al-Abadi og Usas President Barack Obama. Både Abadi og Obama hadde følt betydelig politisk varme over den oppfattede mangelen på fremgang i frigjørende terreng fra Den Islamske Staten, og denne seieren gir både en politisk seier og frarøver sine motstandere et våpen å bruke mot Dem.

Innledende rapporter indikerer at to styrker utførte hoveddelen av kampene: Den Irakiske Antiterrortjenesten (ofte kjent som Golden Division) og enheter i Innenriksdepartementets Føderale Politi. Den Irakiske Hæren og Sunnimuslimske stammeenheter spilte betydelige støtteroller i og rundt byen, mens De Andre Popular Mobilization Units (Pmu), ofte referert til som «Sjiamuslimske militser», synes å ha holdt en respektfull avstand fra byen, PÅ AMERIKANSK insistering, og var begrenset til å utføre støttefunksjoner. Mens noen Av Pmusene har kjempet I Anbar i flere måneder, ser noen fraksjoner i Anbars ofte delte Sunni-samfunn deres deltakelse som en sekterisk trussel.

etter å ha tatt et stort byområde fra Den Islamske Staten, må denne kombinerte styrken nå betraktes som den mest pålitelige partneren i regionen, en som kan utføre betydelige kampoperasjoner i forbindelse MED AMERIKANSKE luftmakt. Ja, hoveddelen av kampene ble gjort av andre styrker enn Den Irakiske Hæren. Men Hæren var fortsatt i stand til å spille en betydelig støttende rolle – særlig ved å bygge bærbare flytende broer som tillot kampavdelinger å nå sentrum etter at alle de andre broene var ødelagt. I alle fall fjerner gjenerobringen Av Ramadi Etter det inglorious nederlaget I Mai 2015 en betydelig flekk på omdømmet til Alle Iraks sikkerhetsstyrker.

beslagleggelsen Av Ramadi er også en betydelig seier for den Anti-Islamske Statens strategi i det siste året. Til tross for problemer med implementering, synes strategien nå å plukke opp fart, og de som hevdet at nederlaget Til Den Islamske Staten krevde AMERIKANSKE tropper eller en stor Sunni-eneste hær, har blitt bevist feil. Selvfølgelig ville det være bedre for innsatsen på bakken å bevege seg raskere, men kombinasjonen Av Irakisk landmakt forsterket MED AMERIKANSK luftmakt, intelligens, trening og utrustning har vist seg å være en vinnende formel.

Vi bør forvente At Etterdønningene Av Ramadi vil ligne på etterdønningene etter Gjenerobringen Av Tikrit fra Den Islamske Staten tidligere i 2015. Den mest umiddelbare bekymring vil Være sunni-On-Sunni vold: mens en betydelig minoritet Av Sunni Arabere samarbeidet på måter store og små Med Den Islamske Staten, et enda større antall led betydelig under gruppens styre. For Eksempel, Da Ramadi ble tatt til Fange av Den Islamske Staten, ble 12 slektninger av Den fremtredende regjerings-tilknyttede Sheikh Majid Ali Al-Suleiman henrettet, inkludert Hans 2 år gamle barnebarn, Noorhan. Gjenopprette orden og rettssikkerhet må bli umiddelbare prioriteringer Av Sunni stammeenheter som forventes å være «hold» kraft I Ramadi, selv om Gitt Iraks stammekultur, hvis medlemmer av disse enhetene er slektninger av denne sheikh eller andre som led lignende forbrytelser i hendene På Den Islamske Staten, en gjengjeldelse humør kan være på plass for en tid.

et utfall ikke ulikt det I Tikrit ville også være et skritt i riktig retning For Irak. Den Sentrale Irakiske byen ble gjenvunnet Fra Den Islamske Staten i slutten Av Mars og April 2015, og det var beklagelige rapporter om plyndring og ødeleggelse av eiendom i umiddelbar etterkant av gjenerobringen. Men i dag har 90 prosent av fordrevne familier returnert Til Tikrit; Også Tikrit University gjenåpnet i desember, med 16.000 studenter som går på klasser der.

endelig må det militære momentumet I Ramadi oversettes til ytterligere gevinster. Både Byen Fallujah, som ligger mindre enn 30 miles Fra Ramadi, og den nordlige byen Mosul må frigjøres for å fullføre fjerningen Av Den Islamske Staten Fra Irak. Det er liten tvil om at begge byene til slutt vil falle, men Den Irakiske regjeringen — med koalisjonsstøtte-må akselerere prosessen i størst mulig grad. Hver dag Som Den Islamske Staten har kontroll over disse byene, kan Den videre indoktrinere Irakisk ungdom med sin hatideologi og stjele en stadig større andel Av Iraks rikdom.

Men Det virkelige Spørsmålet Mot Irak er ikke et militært. De Irakiske sikkerhetsstyrkene har vist sin evne til å frigjøre et stort byområde, og Om Mosul faller denne våren eller neste vinter, er det endelige utfallet ikke i tvil.

det som er i tvil er de politiske ordningene Som vil dukke opp i Irak etter at den militære kampen er vunnet-OG DET ER HER USAS fokus bør gå. For alle sine feil i Irak har Usa gitt landet demokratiske institusjoner-uansett hvor begynnende, umodne og svake — som er verdt å dyrke. Men minst tre ventende politiske kriser må overvåkes nøye.

Hvor Er Sunniene?

Det har vært et vanskelig år for Iraks Sunnimuslimske Arabere, som utgjør omtrent 20 prosent av Landets befolkning. Som demonstrert av Historien Om Suleiman-familien I Ramadi, Er Sunniene knapt en enhetlig skuespiller. Et betydelig Antall Sunnier i Anbar og andre Steder motsto fremskrittene Fra Den Islamske Staten — og mange betalte med livet. Men minst en betydelig minoritet av samfunnet samarbeidet også med Den Islamske Staten, uansett hva den senere angrer. Og I øynene til Deres Irakiske medborgere — Ikke Bare De Arabiske Sjiaene, Men Også Kurderne, Yazidiene, turkmenerne Og Assyriske Kristne — Har Sunniene, som en gruppe, besluttet to ganger de siste dusin årene å reise seg og drepe sine medborgere fordi de var misfornøyde med landets politiske orden. Enten rettferdig eller urettferdig, dette er oppfatningen, og det er nå enda rapporter om at Det er motiverende Yazidis å etnisk rense Sunni Arabere fra sin midte.

Sammen med denne mistilliten er Det faktum At Iraks Arabiske Sunnier er på en rask vei til å bli landets underklasse, til tross for deres selvoppfattelse som landets naturlige herskere. De har lidd alvorlig i Hendene På Den Islamske Staten: Irak er anslått å ha rundt 3 millioner internt fordrevne, de aller fleste Av Dem Er Sunnimuslimske Arabere. Sunni byer er Enten under Islamsk Stat kontroll eller har blitt ødelagt i sin gjenerobring. Bedrifter, boliger og annen eiendom i De Sunnimuslimske områdene har i stor grad gått i oppløsning, enten på Grunn Av Den Islamske Staten, brannen som fulgte områdets gjenerobring av Den Irakiske staten, eller enkel forsømmelse.

Samtidig lider Sunniene en lederskapskrise. Langvarige figurer Som Osama og Atheel al-Nujaifi har i stor grad blitt diskreditert, mens nyere lederskap, som parlamentspresident Salim al-Jabouri og Forsvarsminister Khaled al-Obeidi, er stort sett uprøvd.

Kort sagt, Iraks Sunnimuslimske Arabere er i den ubenyttelige posisjonen Å bli sett på som illojale borgere, samtidig som De lider av massiv berøvelse-uunngåelig reduserer deres evne til å generere politisk makt – selv om de lider av en lederskapskrise. Likevel, Som uten tvil Iraks største minoritet, er De for store til ikke å bli brakt tilbake i det irakiske samfunnets fold.

alle fraksjoner Av Den Irakiske regjeringen I Bagdad er klar over dette og leter etter svar. Hvordan reintegrerer du medlemmer av en minoritet — mange av dem tror mot alle bevis på At De er Iraks demografiske flertall-som ikke er klarert av størstedelen av sine medborgere? Dette er den typen situasjon som krever en»sannhet og forsoning» -lignende prosess, men det er uklart at det er lederskap med tyngdekraften å lede Sunniene gjennom en slik prosess. I mellomtiden forventer deres politiske makt å fortsette sin naturlige nedgang som Sunni-befolkningen og ressursene fortsetter å redusere.

Forhandle En Ny Avtale Med Kurderne

En av de andre-ordens effekter Av Den Islamske Statens invasjon av nord-Irak har vært utvidelsen Av Den Kurdiske Peshmerga inn i » omstridte territorier.»Territoriene-som er omtrent like store som Det Nåværende territoriet Til Den Kurdiske Regionale Regjeringen (KRG) og omfatter deler av provinsene Nineveh, Kirkuk, Salahaddin og Diyala — er omstridt fordi det er rivaliserende krav mellom De Irakiske Kurderne og Bagdad-regjeringen. Det er viktig å merke seg at Sjiaaraberne — Iraks majoritetsfraksjon-stort sett ikke er part i disse tvistene.

Iraks Kurdere har utvidet sin kontroll på to måter. Først har de okkupert territorium forlatt Av Den Irakiske Hæren i kjølvannet Av Den Islamske Statens invasjon. I Kirkuk, den mest bemerkelsesverdige av disse sakene, okkuperte Peshmerga ganske enkelt stillinger som hadde blitt forlatt av Den flyktende Irakiske Hæren. Peshmerga har også fått nytt territorium ved å kaste Ut Den Islamske Staten fra områder sør for den » grønne linjen — — den tradisjonelle linjen som skiller KRG-territoriet fra Resten Av Irak-vanligvis med hjelp fra US air power og US special operations forces. Kurdernes offentlige posisjon er at disse nyervervede områdene ble betalt i blod og ikke kan tilbakeleveres, selv om Det er uklart om Yezidiene, turkmenerne, Assyrerne og Sunniaraberne som bor der ønsker å bli absorbert i KRG.

situasjonen er ytterligere komplisert av skiftende demografi av territoriet beslaglagt Av Peshmerga. Det har vært påstander om At Peshmerga har presset ut ikke-Kurdiske grupper, spesielt med fokus på å rense Arabere fra disse områdene. Av største bekymring Er Kirkuk, hvor myndighetene er åpent nervøse for En tilstrømning Av Arabiske flyktninger som kan endre demografien til dette omstridte territoriet og kaste en skiftenøkkel i noen planer om å bruke en folkeavstemning for å lovlig fullføre Kirkuks integrasjon i KRG.

KRG er også på cusp av to politiske og økonomiske kriser som truer med å forstyrre sitt svar på Den Islamske Staten. DEN toårige forlengelsen av KRG-President Masoud Barzanis periode utløp i August, Men Barzani er fortsatt på kontoret, og setter ham i år 11 av en åtte års periode. Dette førte til betydelige protester over hans omstridte videreføring i kraft, kaste Barzani familien Og hans kdp partiet i krise modus som de søker etter flere stemmer. Imidlertid er hovedparten av de omstridte områdene — spesielt Kirkuk — festninger av det rivaliserende PUK-partiet. Derfor, til tross For Kurdernes utseende av militær styrke, er den nåværende regjeringen faktisk ganske politisk skjøre. Bluster er rekkefølgen av dagen, som regjeringen prosjekter styrke i håp om å skape en selvoppfyllende profeti.

en økonomisk krise er også brygging I Kurdistan. Kombinasjonen av politiske tvister Med Bagdad, lavere råvarepriser, upålitelige energieksportkanaler og storskala korrupsjon har skapt ENDA et komplekst problem for KRG. Den tradisjonelle ordningen Mellom Bagdad og Erbil, der Sistnevnte eksporterer sitt produkt via landets Nord Oljeselskap i bytte for 17 prosent av alle offentlige utgifter, har igjen brutt ned. Selv med dypt omstridte oljeinntekter fra Kirkuk blir kanalisert Inn Kurdiske coffers, den regionale regjeringen er i stand til å betale sine regninger, fører til opptøyer av offentlig ansatte.

kort sagt, videre forhandlinger må gjennomføres Mellom Bagdad og KRG, men mandatet til den regionale regjeringens leder er dypt omstridt, og det er lite penger å betale for kompromisser. I dette miljøet kan ikke vold utelukkes.

Kampen For Sjia Sjelen

Iraks Sjia Arabere utgjør mellom 60 og 70 prosent Av Iraks borgere. Det er verdt å stadig minne Vestlige observatører om dette faktum: Gitt den demokratiske grunnloven testamentert Til Irak AV USA okkupasjon, kaller Iraks regjering «Shiite-dominert» er noe beslektet med å kalle Det Av Usa » hvit-dominert.»At Kursen For Iraks fremtid vil bli kartlagt av Dets Sjiamuslimske flertall er demografisk — og derfor demokratisk-uomtvistelig.

Iraks Sjiamuslimske samfunn kan grovt deles inn i to leire, men med dype spenninger i hver. Den første, som for tiden er i kraft, prioriterer Iraks forhold til Usa og Vesten. Statsminister Abadi, Fra Det Islamske Dawa-Partiet, symboliserer best denne gruppen, sammen med de medlemmene av hans parti som tilbrakte sin eksil i London eller Andre Vestlige byer. Også I denne gruppen er Det Islamske Øverste Råd I Irak, Sadristene og det religiøse lederskapet I Najaf og Karbala. Stilt opp mot denne gruppen er de som vil prioritere Iranske bånd og, i forlengelse, en allianse med Russland så vel. Tidligere Statsminister Nouri al-Maliki har blitt de facto ansiktet til denne gruppen, men andre allierte inkluderer mange medlemmer Av Dawa-Partiet som tilbrakte sin eksil I Iran og Syria, pluss Badr-Organisasjonen, De Rettferdiges Forbund (Aah) og Irakisk Hizbollah (KH).

det har lenge vært bekymring for at rollen til disse sistnevnte fraksjonene-særlig Badr og AAH – i å forsvare Bagdad mot Den Islamske Staten i løpet av sommeren 2014 vil øke deres politiske makt. Det ser imidlertid ut til at gjenerobringen Av Ramadi har gitt Abadi og hans fraksjon noe pusterom. En analytiker mener at seieren I Ramadi, kombinert med sidelining av milits styrker, har gitt prime minster den politiske plass han trenger for å defund og derfor defang militære vinger av disse gruppene, slik at bare militser under kontroll Av Najaf og Karbala helligdommer. Mens man sikkert håper dette er tilfelle, Må Abadi kanskje hakke flere militære seire på beltet før han har innflytelse til å implementere en slik strategi.

poenget er imidlertid At Bagdad for Øyeblikket ikke er Under Teherans bane — og at den nåværende regjeringen faktisk presser tilbake mot et slikt utfall. Washington er derfor dypt opptatt Av Abadi-regjeringens suksess og bør gjøre alt de kan for å hjelpe den

Kort sagt, disse tre politiske slagene er der strategene må se — de gjenværende militære slagene i Irak faller nå i taktikkens rike. Usa har begått store mengder blod og skatter for å støtte en av de få utpostene til demokratiske institusjoner I Midtøsten, og det er dette demokratiet — ikke noen samling av kongedømmer, emirater eller sultanater – Som er Usas naturlige allierte i regionen.

og selv om nyheten domineres av kampen mot Den Islamske Staten, er det viktig å huske at Det er mye I Irak å bygge på. For eksempel, den siste Arbaeen-feiringen i Karbala, som involverte minst 10 millioner pilegrimer, med nesten ingen sikkerhetshendelser. Eller nesten 100,000 nye studenter melde deg på Iraks 19 offentlige universiteter dette studieåret. Eller det faktum at — til tross for de svært reelle problemene med sekterisme — det mest innbydende hjemmet for De Sunniarabiske flyktningene som flykter Fra Den Islamske Staten, har vært I Iraks flertall-Sjiamuslimske sørlige provinser.

Washington bør hjelpe Den Irakiske regjeringen med å arbeide gjennom disse tre politiske krisene — reintegrering av Sunniene, forhandlinger om Den Nye Kurdiske ordningen, og kjemper for å holde Den Sjiamuslimske blokken Vestlig orientert. Det vil ikke være lett — det vil kreve vedvarende oppmerksomhet og kreativt diplomati — men det er den eneste måten å sette betingelsene for En Vellykket Irakisk stat som forhindrer den neste versjonen av ekstremistisk terrorisme fra å dukke opp. Når Vi gir Minst to jubel for Ramadi-seieren, bør vi huske på at Den største kampen for Iraks fremtid ikke vil finne sted på den militære slagmarken.

AHMAD AL-RUBAYE/AFP/Getty Bilder