Kan Vitenskapen ikke lenge forbli uhemmet i et sosialt system som søker å utøve kontroll over hele det åndelige og intellektuelle livet til en nasjon. Riktigheten av en vitenskapelig teori kan aldri bedømmes av sin vilje til å gi svarene ønsket av politisk lederskap.

–Charles A. Leone, «Lysenko versus Mendel,» Transaksjoner Av Kansas Academy Of Science, 1952

Når jeg hører at noen politisk figur har forsøkt å lovfeste vitenskap som passer bekvemmeligheten av deres politiske tro-og dette skjer ganske ofte, selv her i Usa-jeg tenker tilbake til biologi klassen og historien Om Trofim Lysenko i De tidlige årene Av Sovjetunionen.

Lysenko, Joseph Stalins direktør for biologi, var leder av en gruppe dyre—og planteoppdrettere som avviste vitenskapen om genetikk—spesielt som utviklet Av Gregor Mendel Og Thomas Hunt Morgan-som fremmed, upraktisk, idealistisk og et produkt av «borgerlig kapitalisme.»I stedet fremmet Disse Sovjettene arbeidet Til landsmannen Ivan V. Michurin. Michurin trodde på en neo-Lamarckian form for evolusjon. Du husker kanskje det klassiske eksemplet På Lamarckian evolusjon som holdt at sjiraffer strakte halsen i så lange lengder og deretter overlevert den egenskapen til deres direkte avkom. Michurins system var en avansert form for det.

Michurinistisk biologi, som senere ble Forvandlet Til Lysenkoisme, var praktisk for En Sovjetisk regjering som forsøkte å konstruere den perfekte sosiale utopien. Under dette systemet trodde de at de raskt kunne tvinge planter og dyr, selv Sovjetiske folk, til former som kunne tjene praktiske krav. For Eksempel hevdet Lysenko at Han forandret en art av vårhvete til en vinterhvete på bare noen få år. Selvfølgelig var dette umulig-spesielt siden vårhvete-arten hadde to sett med kromosomer og vinterhvete hadde tre-og mer sannsynlig hadde hans eksperiment blitt forurenset. Men Lysenko holdt stor makt og hans krav ble sjelden utfordret.

Lysenko kom til å dominere Sovjetisk biologi med en tale i 1948—utarbeidet delvis Av Stalin selv – Der Lysenko fordømte Mendel og erklærte talsmenn for slik vitenskap å være fiender av folket. Forskere som var uenige Med Lysenkos teorier ble renset—noen ble sendt til gulags mens andre bare forsvant.

Resultatene var uunngåelige: Sovjetisk biologi bremset nesten til en rekke avlingsfeil og resulterende matmangel tvang fjerningen Av Lysenko i 1965, selv om stjernen hans allerede hadde begynt å falle etter Stalins død i 1953. Og i resten av verden, vitenskap avansert, som det er vant til å gjøre når forskere får frihet til å utforske nye og gamle ideer, forlater Sovjetiske biologer i støvet.

leksjonen her? Vi må huske at bare fordi en diktator utsteder et dekret eller lovgivere vedtar en lov, har de ikke endret virkeligheten. Å ignorere vitenskap til fordel for et foretrukket syn på verden kan ha ødeleggende konsekvenser.