Armstrong ble født 3. februar 1898 I Memphis, Tennessee. Hun fikk piano og orgel leksjoner som barn i Memphis og fungerte som pianist og organist i kirken og på skolen hennes. Hennes mor og bestemor hatet populærmusikk og betraktet bluesen vulgær. Faktisk ble hun slått for å ha en kopi Av W. C. Handys » St. Louis Blues.»Senere husket hun å spille» Onward Christian Soldiers «i kirken en dag» med en bestemt takt, » noe til forferdelse for sin prest.

Armstrong fikk sin formelle musikkopplæring Ved Fisk University, Chicago College Of Music (fikk lærersertifikat i 1924) Og New York College Of Music (fikk diplom i 1929). Hun forlot Fisk i 1917 da familien flyttet Til Chicago, og hennes profesjonelle karriere begynte der med en jobb som en «song-plugger» På Jones Musikkbutikk På South State Street.

I Jones Musikkbutikk lærte Og demonstrerte Armstrong all musikken som var tilgjengelig i butikken og ble fakturert som » The Jazz Wonder Child.»Det var her hun møtte Jelly Roll Morton, sannsynligvis den største jazzpianisten i tiden. Deres møte har blitt legendarisk blant jazzhistorikere. Armstrong og Morton handlet gjengivelser av dagens standarder, og han demonstrerte sin tunge, fotstampende stil. Hun tok dette som en viktig leksjon. Fra den dagen spilte hun med en hardhendt, aggressiv rytmisk stil som ble hennes varemerke gjennom hele sin karriere.

Armstrong var kjent og respektert av sine jevnaldrende. Komplimenter av musikere var vanligvis som De Av George «Pops» Foster, den store bassisten, som refererte til henne som «en stor piano spiller og en stor musiker.»I hennes tid var pianoet midtpunktet i rytmeseksjonen, belastet med å opprettholde rytmen og grunnleggende akkordstruktur for å frigjøre klarinett -, trompet-eller kornettsolistene for deres fancy fly. Pianoet var ikke nødvendigvis et fokus for solospilling, Som Armstrong selv bekrefter: «Det var ikke stilen under King Oliver-dagene for pianisten å spille mange soloer. Noen ganger ville jeg få lyst til å løpe opp og ned piano og gjøre noen løp og ting, Og Joe ville snu seg og se på meg og si, ‘Vi har en klarinett i bandet.»

Hennes fire-takts, solide stil garanterte Armstrongs aksept blant sine jevnaldrende og et godt følge blant devotees. Som pianist, hennes tidlige jobber inkludert medfølgende sangere, blant dem blues great Alberta Hunter. Armstrong var også en god arrangør og ledet sitt eget band i mange år. Hennes andre talenter inkludert arrangering, komponering, og sang.

Armstrongs karriere i jazz utvidet mer enn femti år og sentrert I Chicago og New York. Hun fikk sine første spillejobber gjennom kontakter laget På Jones Musikkbutikk. Hennes første store band erfaring var Med Den Opprinnelige New Orleans Creole Jazz Band, spille På De Luxe Cafe. Bandet inkluderte Lawrence Duhé på klarinett, Sugar Johnson og Freddie Keppard på kornetter, Roy Palmer på trombone, Sidney Bechet på klarinett og sopransaksofon, Tubby Hall på trommer, Jimmy Palao på fiolin, Bob Frank på piccolo og Wellman Braud på bass. Det handler Om Dette bandet Som Armstrong fortalte en av hennes mest berømte historier: da Hun spurte i hvilken nøkkel de spilte sitt første nummer, fortalte de henne, «‘ Nøkkel, vi vet ikke hvilken nøkkel. Akkurat når du hører to slag, begynne å spille. Så jeg bare slo alt på pianoet, så uansett hvilken nøkkel de var i, ville jeg også være i det. Å, etter et sekund kunne jeg føle hvilken nøkkel de spilte, for på den tiden tror jeg ikke de brukte over fem akkorder. Faktisk er jeg sikker på at de ikke gjorde det.»

Det Originale New Orleans Creole Jazz-Bandet spilte i en ren, svingende New Orleans-stil og var ganske vellykket. Publikum inneholdt ofte noen av de ledende musikerne og stjernene på den tiden, inkludert Bill «Bojangles» Robinson, vaudeville-teamet Walker Og Williams, Eddie Cantor, Al Jolson og Sophie Tucker. King Oliver Og Johnny Dodds kom over en kveld for å høre bandet og inviterte Armstrong til Å bli med I Bandet, King Oliver ‘ S Creole Jazz Band, som spilte På Lincoln Gardens (Senere Royal Gardens). I 1922 ble Louis Armstrong med, og Olivers band inkluderte Oliver Og Louis Armstrong på kornetter, Honoré Dutrey på trombone, Johnny Dodds på klarinett, Baby Dodds på trommer, Bill Johnson på banjo og Armstrong på piano. Dette bandet, selvfølgelig, har blitt en av de mest kjente i hele jazz historie og dannet kjernen For Louis Armstrongs Hot Five Og Hot Seven innspillinger.