Abonner På Christianity Today og få umiddelbar tilgang til Tidligere utgaver Av Kristen Historie!
Gratis Nyhetsbrev

Flere Nyhetsbrev

Tradisjonen hevder At Henry McNeal Turners bestefar var En Afrikansk prins. Mens hans kongelige blod ikke reddet ham fra slavehandlere som kidnappet ham fra sin nasjon og brakte Ham Til South Carolina på slutten av 1700-tallet, holdt hans slægt ham og hans familie fra slaveri. South Carolina var En Britisk koloni da prinsen kom, og Det var mot Britisk lov å slavebinde kongelig blod. Fri—men ute av stand til å vende hjem-prinsen bodde og giftet seg med en lokal kvinne. Paret fødte Turners far, Hardy, og i 1834 ble deres barnebarn født.

Fra En tidlig alder var Turners liv preget av drømmer. Når Turner var åtte, han drømte at han sto foran en stor, rasistisk mangfoldig publikum som var ute til ham for instruksjon. Han tolket drømmen Som Gud «merking ham» for store ting, og det til slutt katalysert hans lidenskap for utdanning—i en tid da Det var ulovlig For Afroamerikanere, fri eller slaver, å gå på skole. Til tross for denne diskrimineringen begynte Turner å lære seg ved hjelp av en guddommelig «drømmeengel» som han trodde viste seg for ham i sine drømmer for å hjelpe ham å lære. Som Turner senere fortalte forfatteren William Simmons:

jeg ville studere med all min sjels intensitet til jeg ble overvunnet av søvn om natten; så ville jeg knele ned og be, og be Herren om å lære meg hva jeg ikke var i stand til å forstå meg selv, og så snart jeg sovnet, ville en engleaktig personlighet dukke opp med åpen bok i hånden og lære meg hvordan å uttale hvert ord som jeg mislyktes i å uttale mens jeg var våken, og på hver påfølgende dag ville leksjonene gitt meg i drømmene mine bli bedre forstått enn noen annen del av leksjonene. Denne englelæreren, eller drømmelæreren, bar meg til enhver tid gjennom Den gamle Websters stavebok og gjorde meg i stand til å lese Bibelen og salmeboken.

Til Tross For Turners uvanlige undervisningsmetode, hadde Han da han var 15 år lest Hele Bibelen fem ganger og memorisert lange skriftsteder.

Turners far døde mens Han fortsatt var ung. Etter at moren giftet seg på nytt, familien flyttet Til Abbeville, South Carolina, Og Turner ble vaktmester på et advokatkontor. Turners gløgg minne og iver etter å lære nye ting så imponert hans hvite kolleger at de bestemte seg for å hjelpe sin kollega i sin utdannelse. Turner tolket sine handlinger som et svar på bønn og helte seg inn i aritmetikk, astronomi, geografi, historie, lov og teologi.

Den «Negro Spurgeon»

I en alder av 14, Turner, sammen med sin familie ble medlemmer Av Southern Methodist Episcopal Church (SMEC) på en vekkelse tjeneste. Hans omvendelse skulle komme tre år senere i 1851 under forkynnelsen av plantasjemisjonæren Samuel Leard. I et brev Til Leard, Turner husket sin konvertering erfaring:

Jeg sluttet Meg til Kirken under Pastor Crowell, på prøvetid, I Abbeville, i siste del av 1848, men gikk snart for å banne og bli full når jeg kunne få whisky, og var den verste gutten I Abbeville Court House til du, På Sharon Camp Ground, i 1851, så overrasket meg av din kraftige forkynnelse at jeg falt på bakken, rullet i smuss, skummet ved munnen og plaget under overbevisning til Kristus lettet meg med sitt forsonende blod.

Kort tid etter sin omvendelse følte Turner seg tvunget til å forkynne evangeliet. Hans kirkesamfunn bekreftet hans kall, lisensierte ham først som en exhorter og sendte ham til å lede bønnemøter blant slaverne i Abbeville, South Carolina. To år senere, kirkesamfunn gitt Turner en lisens til å forkynne. Dette trekket var ukarakteristisk FOR SMEC, en trossamfunn som regelmessig lisensierte Afroamerikanere som formyndere, men kun sjelden lisensierte Dem til å forkynne.

Denne statusen tillot Turner å bevege seg gjennom slaveholdingen Sør, og forkynte for både svarte og hvite publikum. Turners forkynnelse kombinerte Ikke Bare Skriften, men også utenfor lesninger av klassikere, Som John Miltons Paradise Lost og skriftene til den populære teologen Thomas Dick. Turner husket også mye av det han leste og brukte det i sine ekstemporantly leverte prekener. Dess, Turner presenterte sine lærde prekener i en kraftig og veltalende levert veltalenhet. Hans forkynnelse ga Turner kallenavnet «Negro Spurgeon», nikker til den veltalende Engelske Baptistpastoren som var En samtidig Av Turners.

Turners forkynnelsesstil førte til at Noen beskyldte Ham for å memorere sine prekener og hevde at han ikke kunne snakke improvisert. (På den tiden var improvisert tale allment sett et tegn på at Man ble ledet og båret av Den Hellige Ånd i sin forkynnelse.) En deltaker utfordret Turner til å forkynne fra en tekst som gjesten ville gi tilfeldig. Turner akseptert utfordringen og,» I Herrens Ånd, » han forklarte På Genesis 7:1: «Kom inn i arken, du og hele ditt hus ! Innholdet I Turners preken ble ikke dokumentert, men rapporter tyder på at ikke bare var de «hvite borgere godt fornøyd med det», men etter preken samlet kirken et tilbud på $ 810, en liten formue på den dagen .
Turner var også medvirkende til en rekke vekkelser i Athen, Georgia, våren 1858. Sammen Med W. A. Parks, en hvit prest og «misjonær» til svarte, holdt Turner «kraftige prekener» og holdt prekestolen til black Methodist church «opp til to ganger om dagen i løpet av uken.»

Til Tross For Turners popularitet som forkynner, klarte ikke Hans kirkesamfunn å mykne dens restriksjoner som forbød Afroamerikanere fra ordinasjon eller å bli biskoper. På slutten AV 1850-tallet forlot Turner SMEC, sluttet seg til African Methodist Episcopal Church (Ame), og flyttet til Baltimore og tjenestegjorde en kort periode som pastor For Waters Chapel Ame Church og Tissue Street Mission. I 1862 Ble Turner pastor i Den store Og innflytelsesrike Israel Ame Church I Washington, DC. Midt i Borgerkrigen organiserte Turner et lyceum i sin kirke hvor intellektuelle og kongreganter diskuterte viktige saker på den tiden som krig og andre politiske saker. I tillegg til sine ministeroppgaver ble Turner fast korrespondent for Christian Recorder, AME ‘ s ukeavis. Fordi hans kirke innen gangavstand fra Capitol Hill, Brukte Turner timer i sine kamre, lyttet til debatter og argumenter på gulvene I Huset og Senatet.
Som pastor i En av De største svarte kirkene I Washington, DC, Etablerte Turner seg raskt som en leder i det svarte samfunnet. Han ble venn med Flere Republikanske folkevalgte og ble en stor tilhenger av krigsinnsatsen. Turner kjempet for Bruk Av Afroamerikanske soldater og bidro til å skape det som snart ble 1st United States Colored Troops (USCT). Etter at enheten nådde sin kvote på 1000 mann, kjempet Turner for at Den skulle ha sin egen kapellan. Hans begjæring betalte seg: I November 1863 utnevnte President Abraham Lincoln Turner Til Stillingen, noe som gjorde Ham til den første svarte kapellanen i noen gren av militæret og den eneste offiseren I USCT. I denne stillingen ble han også krigskorrespondent, og publiserte dusinvis av artikler i The Christian Recorder. Da Borgerkrigen tok slutt, tildelte Freedmen ‘ S Bureau Ham Til Georgia som en hærkapellan.

Menighetsplanting Og Politikk

Etter sin tjeneste i militæret vendte Turner sin oppmerksomhet mot politikk. Under Rekonstruksjon, Turner ble En Republikansk parti arrangør, rekruttere svarte velgere Over Hele Georgia. Han bidro til å etablere Den Første Republikanske statskonvensjonen, assisterte i å utarbeide en ny statskonstitusjon, og fungerte som En Representant For Georgia state. Men hans seier var kortvarig; høsten 1868 stemte hvite medlemmer av delstatsforsamlingen for å diskvalifisere svarte fra å holde valgt kontor. Før Avreise, Derimot, Turner levert en tale for aldre. I sin innledende bemerkninger, Turner tordnet:

jeg ønsker medlemmene av Dette Huset å forstå den posisjonen jeg tar. Jeg mener at jeg er medlem av denne kroppen. Derfor, sir, skal jeg verken fawn eller krype før noen part, eller bøye seg for å be dem for mine rettigheter. Noen av mine fargede medmedlemmer, i løpet av sine bemerkninger, benyttet anledningen til å appellere til sympatier av medlemmer på motsatt side, og å hylle deres karakter for storsinn. Det minner meg veldig mye, sir, om slaver som tigger under lashen. Jeg er her for å kreve mine rettigheter og å kaste lyn på menn som ville våge å krysse terskelen til min manndom. Det er en gammel aforisme som sier: «bekjemp djevelen med ild», og hvis jeg skulle observere regelen i dette tilfellet, ønsker jeg herrer å forstå at det bare er å bekjempe dem med sitt eget våpen.

Turner kom da til den virkelige grunnen til at hvite lovgivere stemte for å utvise De Afroamerikanere:

det store spørsmålet, sir, er dette: Er jeg en mann? Hvis jeg er slik, krever jeg rettighetene til en mann. Er jeg ikke en mann fordi jeg tilfeldigvis er av en mørkere nyanse enn hederlige herrer rundt meg? La meg se om jeg er eller ikke. Jeg vil overbevise Huset i dag om at jeg har rett til min plass her. … Gud så passende å variere alt i naturen. Det er ikke to menn like, ingen to stemmer like, ingen to trær like. Gud har vevd og tissued variasjon og allsidighet gjennom den grenseløse plass Av hans skaperverk. Fordi Gud så seg skikket til å gjøre noen røde, og noen hvite, og noen svarte, og noen brune, skal Vi sitte her i dommen over Hva Gud har sett seg skikket til å gjøre? I tillegg kan man leke med himmelens lyn som med den skapningen som bærer Guds bilde, Guds fotografi.

Han betraktet Ikke Hva Huset gjorde som Et «støt» mot Ham; Men et støt mot Bibelen og Gud for å «lage en mann og ikke fullføre ham», hevdet han at Det var » bare å kalle Den Store Jehova en dåre.»Han fortsatte:

det er ekstraordinært at en rase som din, bekjennende tapperhet og ridderlighet og utdanning og overlegenhet, bor i et land hvor ringende klokkespill kaller barn og far til guds kirke, et land hvor Bibler leses og Evangeliets sannheter blir talt, og hvor domstolene antas å eksistere; det er ekstraordinært at du med alle disse fordelene på din side kan føre krig mot den fattige, forsvarsløse svarte mannen.

Turner lukket sin tale ved å proklamere

dere kan utvise oss, mine herrer, med deres stemmer, i dag; men mens du gjør det, husk at Det er en rettferdig Gud i Himmelen, hvis Allsynende Øye ser både undertrykkerens og de undertrykte handlinger, og som, til tross for de ugudeliges bevegelser, aldri unnlater Å rettferdiggjøre Rettferdighetens sak og helligheten Til Sitt eget verk.

Etter at Han ble kastet ut Av Georgia state legislature, Ble Turner Usas postmester I Macon, Georgia, den første svarte noensinne å holde den posisjonen. Men ikke alle likte avtalen, inkludert J. C. Swayze, en hvit Radikal Republikaner og avisredaktør, som følte at han hadde blitt forbigått for stillingen og som publiserte en serie artikler som angrep Turner. Kort Tid Etter At Turner mottok stillingen, Ble Marian Harris, en prostituert Som Den gifte Turner hadde vært involvert i, arrestert på grunn av falske penger. Mens Det til slutt ikke var nok bevis for å inkriminere Turner, førte press Fra President Ulysses Grants administrasjon ham til å trekke seg fra sin stilling i 1869.

Etter å ha jobbet i noen år som tollinspektør, vendte Turner sin innsats på å dyrke Ame-Kirken I Sør. Hans primære mål var å øke medlemskap og bygge kirker. Av alle kontoer var det en vanskelig oppgave, gjort enda vanskeligere av volden hvite konfødererte påført svarte mennesker. Turner var ikke immun.

som han vitnet Til Kongressen i 1871 ,ved » to eller tre anledninger, kan jeg si i et dusin tilfeller, hvis jeg ikke hadde utsatt meg selv i hus til tider, i skogen andre ganger, i en hul logg på en annen tid, ville jeg ha blitt myrdet av en bande natt-prowlers, eller rovers.»På spørsmål om Han hadde sett andre bevis på at nattfarende skadet Andre Afroamerikanere, Svarte Turner at Han hadde sett» mange av dem. Han fortalte de gangene han hadde sett «menn som hadde ryggen revet i stykker» og menn «som hadde kuler i seg. Han så andre med sine » armer skutt av; skutt så dårlig at de måtte amputeres «og andre med sine» ben skutt av.»Til tross for faren fortsatte Turner. Selv om VI ikke vet nøyaktig antall kirker Turner plantet eller antall ministre lisensiert, AME kirken krediterer ham med å etablere ame kirken I Georgia.

i 1876 betalte hans harde arbeid seg, og han ble publikasjonssjef for Ame-Kirken. Han fikk i oppgave å fremme alle kirkesamfunnets publikasjoner, inkludert Den Kristne Opptakeren, søndagsskolemateriell, bøker utgitt AV ame-ministre, og ethvert opplæringsmateriell for ministre og lekfolk. Stillingen tillot ham også å reise til alle distriktene og møte pastorer og ledere av lokale kirker. I løpet av de fire årene Han fungerte som publikasjoner manager, Turner utviklet en følgende som førte til hans valg som en av de 12 biskoper i kirken.

Som biskop hadde Turner en nasjonal plattform for å fremme sine ideer om rase, politikk, lynsjing og andre sosiale problemer på den tiden, spesielt utvandring. Derimot, etter rasisme gikk med uforminsket styrke og konservative opphevet mange av de gevinster Afroamerikanere gjort under Rekonstruksjon, Turners veltalenhet ble stadig mer pessimistisk. Etter Plessy V. Ferguson-avgjørelsen i Mai 1896 erklærte Turner at Det ikke var noen fremtid i Usa for Afroamerikanere. Hans fordømmelser mot Landet og hans utfordrende og stikkende kritikk mot Andre Afroamerikanere fikk Mange Til å avvise Turner.

De mest stikkende irettesettelsene kom etter At Turner erklærte At » Gud Er En Neger.»En svart mann, som identifiserte seg som ikke å være en «rasemann», erklærte: «Hvis Jeg skulle komme til himmelen og bare finne Negre der, tror jeg at jeg vil ta hatten min og gå ut» mens en hvit minister kalte ideen » blasfemisk. Han hevdet At » Gud er ikke En gud av noen nasjonalitet, eller noen rase, men av hele menneskefamilien; og når Det gjelder farge—Gud er En Ånd som skal tilbes av fornyede ånder i uansett fargede legemer for en tid de tabernakel av jorden.»Turner fortsatte imidlertid iherdig å forsvare sin posisjon.
I siste del av det 19. århundre forble Turner aktiv. Han fungerte som styreleder For Morris Brown College fra 1896-1908 og holdt en travel timeplan frem til slutten av sitt liv. Han var i Windsor, Ontario, på Generalkonferansen i Ame-Kirken Den 8. Mai 1915 da han fikk et massivt slag. Han døde timer senere på Et Windsor sykehus.

Turner etterlot seg en rik arv. Mye av hans skriving bebudet mange av de sosiale bevegelsene I Afroamerikansk kultur i løpet av det 20.århundre. W. E. B. Du Bois ‘ide om » kulturell nasjonalisme», Marcus Garveys» Back to Africa «- bevegelse, den moderne borgerrettighetsbevegelsen, Black Power-bevegelsen, James Cone ‘ S A Black Theology Of Liberation, Og til og med noen elementer av nasjonalistisk rap funnet i dagens hip-hop-kultur skylder En gjeld Til Turners arbeid og progressive innsikt.

Men Turner var også offentlig teolog. Hans veltalenhet, skrifter, publikasjoner, brev og lederartikler viser en figur som ikke var begrenset til kirkens vegger, men så behovet for offentlig engasjement Av Guds tale på den offentlige arena. Hans tro fulgte ham fra slagmarken Av Borgerkrigen til hallene I Kongressen til kontorene TIL AME, tro som førte Ham til å utfordre Amerika til å leve opp til idealer om frihet, rettferdighet, og demokrati.

Andre E. Johnson, PhD, er assisterende professor i retorikk, rase og religion ved University Of Memphis. Han er forfatteren Av Den Glemte Profeten: Biskop Henry McNeal Turner og Den Afroamerikanske Profetiske Tradisjon og direktør Og kurator For Henry McNeal Turner Project, et digitalt arkiv som tar sikte på å samle Turners skrifter.