James Stephens ble født Februar. 2, 1882 (Samme dag James Joyce ble født), til en fattig familie som bor i Et slumområde I Dublin. Han var i stor grad selvlært og jobbet i en advokat kontor når poeten George Russell (kjent som AE) oppdaget ham. I fysisk utseende lignet han en leprechaun, mindre enn 5 fot i høyden, med en droll ansikt og mørk hudfarge, en prototype av komisk Irsk. Gift og med to barn, delte han sin tid Mellom Dublin Og Paris til utbruddet av Andre Verdenskrig. Han debuterte som en vellykket kringkaster FOR BBC i 1928 med En personlig erindring Av JohnMillington Synge. Selv om han tok avstand fra Irsk nøytralitet i løpet Av 1940-tallet, erklærte han seg «En Ire som ønsket å velge Seg En Engelskmann for varigheten» , ble han æret for sin tjeneste for Irsk uavhengighet og var aktiv i Sinn Fein-bevegelsen fra dens begynnelse. Til sin død Den Nov. 26, 1950, var han assisterende kurator For Dublin National Gallery.

Stephens ferdigheter I Gælisk språk og hans omfattende samling Av Irsk folklore og legender gjorde Ham til en mester I Den Irske muntlige tradisjonen. Hans fabler og historier er en blanding av filosofi og tull, med sikte på å skape For Irland «en ny mytologi for Å ta plassen Til den slitne mytologien Til Hellas Og Roma.»Hans mesterverk, The Crock Of Gold (1912), en moderne fabel, benytter leprechauns og ånder i en halvt skjult burlesk Av Irsk filosofi som gjør narr av fengsel av det menneskelige intellekt av leger, advokater, prester, professorer og kjøpmenn; samtidig presenterer den en humoristisk kommentar til Det Irske kjønnskampen. Dette arbeidet vant Polignac-Prisen for fiksjon i 1912. Charwomens Datter (1912) hadde stor suksess I Amerika under tittelen Mary, Mary.

Stephens grafiske øyenvitneberetning om Hendelsene I Påskeuken, Opprøret I Dublin (1916), ble gjengitt i 1965. Hans tredje roman, Deirdre (1923), vant Tailteann Gold Medal for fiction i 1923. Tretten bind av lyriske dikt har etablert sitt rykte som en poet; Blant de beste av disse er Hans Første, Opprør (1909), Songs from The Clay (1915), Strict Joy (1931), Og hans siste, Kings and The Moon (1938). Etched In Moonlight (1928), en samling av noveller, viser det samme geni for språk og kjærlighet Til Irsk lore som ble funnet i Hans populære samling Irish Fairy Tales (1920). Stephens språklige trolldom og lyriske gaver fikk James Joyce til å bemerke At Hvis Han døde Før Han fullførte Finnegans Wake, Var James Stephens Den eneste mannen som kunne fullføre Den.