James Craig ble født 8. januar 1871 På The Hill, I Sydenham-området i Øst Belfast. Hans far hadde gjort sine millioner i whisky industrien Og Craig ville gå på å arve en stor del av denne formue på farens død. Craig vokste Opp Som Presbyterian og gikk På Merchiston Castle School I Edinburgh, som ble drevet av Church Of Scotland. Etter å ha forlatt skolen i 1888 gikk han inn i finansverdenen og var en av grunnleggerne Av Belfast Stock Exchange, før han frivillig for hæren under Boerkrigen.

Under Boerkrigen Tjente Craig i 3. Bataljon Av Royal Irish Rifles, og steg til Rangen Av Kaptein. Craigs erfaringer under krigen påvirket tydelig utviklingen av hans unionistiske ideologi. Patrick Buckland skriver at ‘krigen hadde gitt ham en økt bevissthet Om Imperiet og en stolthet I Ulster plass i det’.

Etter at Han kom tilbake fra Afrika, ble Craig aktivt involvert i unionistisk politikk og ble valgt som UNIONISTISK MP For East Down i januar 1906. Han ble Grand Master Av Co. Down Orange Lodge og denne nære forbindelsen Med Orange Order skulle vise seg å være både gunstig og skadelig på ulike tidspunkter i løpet av sin politiske karriere.

James Craig spilte en nøkkelrolle I Ulster-Krisen i 1912-14. Mens Han tillot Sir Edward Carson å presentere kampanjens offentlige image, Var Craig ansvarlig for den stramme organiseringen av bevegelsen som var avgjørende for dens suksess i å motstå implementeringen Av Den Tredje Home Rule Bill. Craig var også et ledende medlem av kommisjonen etablert for å utarbeide en grunnlov for den foreslåtte provisoriske regjeringen, som skulle samles i Tilfelle Storbritannia forsøkte å tvinge Ulster til å akseptere Selvstyre. Craig reiste jevnlig til England og Skottland for å samle Britisk unionistisk støtte Til Ulsters sak. Craigs imponerende organisatoriske dyktighet ble ytterligere fremhevet i hans orkestrering av signeringen Av Solemn League og Covenant den 28. September 1912 og i rollen Som han spilte i etableringen Av Ulster Volunteer Force som en veltrent paramilitær styrke. I denne perioden med krise, Craig ble en sterk talsmann for deling og argumenterte effektivt for en seks county Nord-Irland, for å sikre vedlikehold av en sterk unionist flertall.

Den 26. januar 1921 Ble James Craig Den Første Statsministeren I Nord-Irland. Craigs tid som leder Av Nord-Irland inneholdt flere store prestasjoner. Han var i stor grad ansvarlig for etableringen av departementene Til den Nordirske regjeringen og fortsatte sin valgsuksess ved å holde Sitt Sete I North Down fra 1921 til sin død i 1940. Craig var også vellykket i å motstå forsøk Fra Britiske og Irske regjeringer, som Boundary Commission of 1923-5, for å gjenåpne det konstitusjonelle spørsmålet. Det er i stor grad Takket Være Craigs besluttsomhet At Nord-Irland opprettholdt sin territoriale integritet som fastsatt i 1921. Avskaffelsen av proporsjonal representasjon i nordirske lokalstyre og parlamentsvalg fant sted i 1929 På Craigs anbefaling. Dette kan bli anerkjent som en prestasjon for Craig som det var en viktig faktor i å styrke valg dominans Av Ulster Unionist Party. Craig ble Også Vicomte Craigavon Av Stormont i 1927.

Som et resultat av hans sviktende helse ble Craig mindre involvert i Den Daglige driften Av Nord-Irlands regjering på 1930-tallet. Men hans forpliktelse til å opprettholde den konstitusjonelle integriteten Til Den Nordirske staten forble sterk. Da Eamon De Valera publiserte sin nye grunnlov for Den Irske Fristaten I 1937, innkalte Craig til valg I Nord-Irland i januar 1938. Valget resulterte i En ytterligere seier For Craigs Unionister og bekreftet Nord-Irlands posisjon i Storbritannia.

James Craig døde den 24.November 1940 og ble gravlagt på Eiendommen Til Stormont Castle. Craig vil alltid bli sett På Som en trofast forsvarer Av Nord-Irlands konstitusjonelle integritet av unionist samfunnet og hans arv ble videre nedfelt i 1965 da den nybygde byen Craigavon ble oppkalt etter ham.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), s. 8.

A. T. Q. Stewart, Ulster-krisen (London, 1969), s.42.

D. G. Boyce, ‘James Craig’ i Oxford Dictionary Of National Biography (tilgjengelig 2. Mai 2011).

Videre Lesning

Boyce, D. G., ‘James Craig’ i Oxford Dictionary Of National Biography

Buckland, P. Irsk unionisme 2: Ulster unionisme Og opprinnelsen Til Nord-Irland 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., fabrikken av klager: delegert regjeringen I Nord-Irland 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., transformasjonen Av Irland 1900-2000 (London, 2005).

Hennessey, T., en Historie Om Nord-Irland 1920-1996 (Dublin, 1997).

Stewart, Atq, Ulster-krisen (London, 1969).