i sine senere år var han en så portly, vennlig utseende mann at det er vanskelig å forestille seg at han var ansvarlig for hundretusenvis av unge menns død. Likevel utviklet denne pittoreske gamle mannen den første virkelig effektive maskingeværet, utrættelig fremmet det til et likegyldig Europa, og levde for å se det forandre løpet av moderne krigføring.

Hiram Stevens Maxim ble født i Nærheten Av Sangerville, Maine, i 1840. Som den eldste av åtte barn, vokste han til å bli en høy, sterk, kjekk gutt hvis foreldre, en av hans brødre ruefully bemerket, trodde ham «the great King Bee of the world.»Etter mindre enn fem års skolegang, Maxim gikk på jobb for en vogn maker Med Dickensian navnet Daniel Sweat, som gjorde ham satt i en seksten-timers dag for en månedslønn på fire dollar’ verdt av handel på lokale butikker. Selv om denne utmattende erfaring gjorde ingenting for å dempe sin livslange hat for arbeidsledere, Maxim snart lei av det; han hadde funnet ut at han var god med hendene, og han drev Rundt Nordøst Og Canada, tok på seg ulike strøjobber og begynte å tinker med oppfinnelser.

Til Slutt Slo Maxim seg ned I Massachusetts ingeniørarbeid av sin onkel, en eksentrisk mann som til slutt sparket ham på råd fra en spiritualist. Selv om Alt annet enn pengelens, Maxim hadde lært mye av sin onkel, og snart fant en god jobb som tegner for et selskap som produserte belyse gass maskiner.

i 1878 hadde han gjort nok av et rykte for å bli utnevnt til sjefingeniør I United States Electric Lighting Company, den første operasjonen av sitt slag i landet. Han hevdet å ha utviklet glødelampen, og var alltid disgusted at Thomas Edison fikk æren.

i 1881 dro han Til Europa for å stille ut noe utstyr på Parisutstillingen. Mens det, han møtte En Amerikaner som fortalte ham, » Hang din kjemi og elektrisitet! Hvis du vil lage en haug med penger, oppfinne noe som vil gjøre Det Mulig For Disse Europeerne å kutte hverandres halser med større anlegg.»Inspirert av denne formaningen viste Maxim sin oppmerksomhet mot automatiske våpen.

selv om maskinpistoler hadde eksistert i årevis, var de klumpete, håndkrevne saker, upålitelige og gitt til jamming. Maxim slo på ideen om å bruke rekylens kraft for å skille ut den brukte patronen og få neste kule inn i kammeret. Etter første runde avfyrte pistolen seg selv så lenge utløseren var deprimert. Maxims pistol-» en tusenfryd», han kalte det triumferende-kunne sprøyte ut to tusen runder om tre minutter. Dens ytelse imponerte Britiske militære observatører, og de ga oppfinneren en ordre som tillot ham å etablere Maxim Machine Gun Company i London.

Maxim fant snart ut at det var en ting å bygge et maskingevær og noe helt annet å selge det. Da Han prøvde å selge sine våpen til de Europeiske makter, oppdaget han at De foretrakk Nordenfeldt maskingevær.

Selv etter 1880-tallets standarder Var Nordenfeldt primitiv, men dets beslutningstakere hadde en stor kommersiell fordel: Basil Zaharoff, en mystisk Østeuropeisk som var den beste våpenforhandleren i verden. Beleven, overbevisende, og helt hensynsløs, Zaharoff skygget Maxim Rundt I Europa, forteller potensielle kjøpere at den fantastiske nye våpen var et verk av «En Yankee … filosofisk instrument maker» som møysommelig gjort hver pistol til målinger—av den ytterste nøyaktighet-en hundredel av en millimeter her eller der, og det vil ikke fungere. … Forventer du at du kan få En hær Av Boston filosofiske instrumentmakere til å jobbe med dem?»

Da mellifluous løgn mislyktes, bestakk Zaharoff tjenestemenn til å kjøpe Nordenfeldt; da bestikkelser mislyktes, saboterte Han Maxims våpen på kvelden før deres demonstrasjoner. Til Slutt fusjonerte Maxim Med Nordenfeldt-Selskapet, men selv med den ufattelige Zaharoff nå på sin side, fant Han det grove. Mange land var mistenkelige for det revolusjonerende våpenet, og andre brydde seg ikke om det. En tyrkisk tjenestemann vinket Maxim til side og sa: «Oppfinne en ny last for oss, og vi vil motta deg med åpne armer; det er det vi ønsker.»

Likevel, I de konstante kolonikrigene i epoken, Begynte Maxims pistol å lage et navn for seg selv. Når Britiske styrker i Sudan slått Sine Leveregler på dervishes På Omdurman i 1898, en korrespondent sa » en synlig bølge av død feide over den fremrykkende vert.»Ved århundreskiftet Var Maxim kjent nok til Å finne I Hilaire Bellocs berømte kobling, som hadde en kul Britisk tjenestemann som kartla en horde av sint innfødte og mumlet: «Uansett hva som skjer, Har Vi Maxim-Pistolen, og de har det ikke.»

Som pistolen begynte å selge, Maxim viet tid til andre eksperimenter-særlig noen pionerarbeid i luftfart-og å diskreditere innsatsen til andre oppfinnere. Han var alltid svært sjalu, og hans selvbiografi, en særdeles unappealing dokument, er en katalog av mindre nag og smålig triumfer. Han tok på sin bror Hudson som partner for en stund, men ble snart ergerlig av hans oppfinnsomme gaver. Hudson hevdet at Etter at Han hadde returnert Til Amerika, Hiram faktisk ansatt en representant for å følge ham der og forstyrre hans arbeid. «Han fortalte meg en gang,» Sa Hudson år senere, » at hvis teleskopet ikke hadde blitt oppfunnet, ville han ha oppfunnet Det; og jeg tror han aldri følte seg vennlig Mot Galileo for å ha kommet foran ham.»

I 1900 Ble Maxim en britisk undersått, Og det neste året anerkjente Dronning Victoria sin tjeneste for Sitt Imperium ved å slå ham til ridder. Maxims geni ble enda mer anerkjent da Første Verdenskrig brøt ut i 1914. Da skyttergravene spredte Seg Over Hele Europa, studerte laggard-kreftene sine døde hærer og begynte å innse hva et virkelig formidabelt våpen maskinpistolen var.

Maxim døde vinteren 1916, akkurat da Slaget Ved Somme, den mest imponerende demonstrasjonen av hans pistol, nærmet seg slutten. Han hadde uten tvil hørt om tre fjerdedeler Av en million Britiske soldater drept, de fleste av dem av tyske maskingevær-som hadde blitt produsert under hans patenter siden 1890-tallet-men han hadde ingenting å si om dem. Han hadde andre bekymringer i sine siste år. Han hadde leid et forrom på toppen av en bygning I Et Forretningsområde I London, og der tilbrakte han timer med å blåse svarte bønner ut av en peashooter på Et Frelsesarmeens band som regelmessig spilte over gaten.