Jamie Carraghers reaksjon på Det siste Super League-forslaget var kortfattet og oppriktig: «Oh f*ck off».

Den tidligere Liverpool stalwart var ikke det eneste medlemmet av fotballfamilien igjen både rasende og forvirret av gjenoppkomsten av et kontroversielt konsept som bare nekter å gå bort.

» jeg har hørt om En Superliga siden jeg først startet i fotball for 10 år siden, «Forteller Udinese Magda Pozzo Goal,» og ingenting har noensinne materialisert seg.

» Hver nasjonal liga har sin egen historie, tradisjon og dens betydning som gjør den unik, så jeg tror En Super Liga ville være veldig vanskelig å skape.»

Artikkelen fortsetter under

Vanskelig, men ikke umulig, skjønt. Hvis historien har lært oss noe, er det at penger er en kraftig forandringsagent. Husk At Champions League og Premier League har to ting til felles: begge ble født i 1992, og begge ble oppfattet av avaricious klubbeiere.

ideen om En Super Liga oppdaget først i den perioden med enorm transformasjon-og returnerte flere ganger siden-men trusselen føles annerledes denne gangen av en rekke årsaker.

for det første er det faktum at den nåværende avtalen om den internasjonale kampkalenderen utløper i 2024, noe som betyr at det er mulighet for restrukturering av klubbspillet.

det er da ingen tilfeldighet At Super League-spekulasjonene er tilbake nå, med spillets store interessenter som allerede diskuterer Champions League-reformen.

«Hver Gang De store klubbene i Europa ikke liker retningen fotball går inn, Er Super League deres go-to trussel,» Sier Josh Robinson, medforfatter av ‘The Club: Hvordan Premier League Ble Den Rikeste, Mest Forstyrrende Virksomheten I Sport’. «Det er et ganske praktisk verktøy for å bøye ting til din fordel.

» Det var det vi så for Noen år siden I Premier League når det gjaldt internasjonale kringkastingsrettigheter. Det var første gang Vi så det som en trussel som faktisk påvirket endringen fordi Akkurat som Vi hørte snakk Om Real Madrid president Florentino Perez støtte En Super League, Premier Leagues ‘Big Six’ (Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United og Tottenham) spurte, ‘Hvorfor deler vi rundt inntektene fra utenlandske tv-avtaler når folk bare stemmer inn for å se på oss?»

«Så Det Var Da Premier League tweaked formelen for første gang siden 1992 og skjev det litt slik at «Big Six» tok en større andel av utenlandske rettighetsinntekter.

» Ingen har glemt den leksjonen, som er At Super League ikke er en inaktiv trussel;det kan være et effektivt våpen. Du kan faktisk rattle league ledere med det.»

European Premier League Lionel Messi Matthijs De Ligt Barcelona Juventus

koronavirusutbruddet har bare forverret den følelsen av panikk i styrerom over Hele Europa. Som super League-supporteren Perez uttalte på Madrids Årlige Generalforsamling tidligere denne uken: «Ingenting vil noen gang bli det samme igjen: pandemien har forandret alt. Det har gjort oss alle mer sårbare, og fotball også.»

tapet av inntekter forårsaket av å måtte spille spill bak lukkede dører har utvilsomt hatt en ødeleggende effekt på mange klubbens økonomi. For eksempel vil nedleggelsen av Old Trafford sannsynligvis koste Manchester United £100 millioner ($130m) i gate kvitteringer alene, noe som gjør deres manglende evne til å nå De siste 16 I Champions League et stort slag. Og der ligger appellen Til En Superliga for europas elite.

«jeg tror det er en legitim trussel denne gangen fordi pandemien har akselerert behovet for sikkerhet for mange klubber,» forklarer Kieran Maguire, forfatter av «The Price Of Football».

» Se på de massive tapene som er lagt ut av noen store klubber: Roma, Atletico Madrid, Barcelona, Borussia Dortmund. De får panikk nå. De er bekymret for at hvis dette skjer igjen, kan de gå under, så de ser på Champions League fordi pengene i fotball er I Europeisk konkurranse.»

det er faktisk verdt å merke seg at de siste 16 Av 2019-20 Champions League, og topp 20 i Årets Deloitte Football Money League, begge besto av lag fra Europas «Big Five» ligaer: England, Spania, Italia, Tyskland og Frankrike. Champions League-kvalifisering har da blitt avgjørende for en klubbs velstand, på og utenfor banen.

maktbalansen er allerede tippet til fordel for de beste lagene gjennom ulik fordeling AV TV-inntekter og premiepenger innen ulike innenlandske og Europeiske konkurranser, og den inkrementelle økningen I Champions League-steder For Premier League, La Liga, Serie A, Bundesliga og Ligue 1.

imidlertid er sport av sin natur uforutsigbar; fotball har, til tross for ulikheten i rikdom, beholdt sin evne til å produsere sjokkresultater og overraskende utviklinger, for eksempel ydmyk Atalanta som gjør Champions League sist 16 for andre påfølgende sesong, mens syv-tiden European Cup-vinnere AC Milan ikke har omtalt i det hele tatt siden 2014.

Følgelig er Slike Som Perez forferdet over at det å slippe Ut Av Champions League faktisk blir litt lettere, og komme tilbake i å bevise stadig vanskeligere. European Club Association (ECA) formann Andrea Agnelli spurte selv om provinsielle antrekk Atalanta fortjente å delta i forrige sesongs turnering på baksiden av «one great season» I Serie A.

 Kieran Maguire Super League GFX

risikoen for å gå glipp Av Champions League-kvalifiseringen øker sikkert i England. Premier Leagues klubber kan være opptatt av den mest lukrative kringkastingsavtalen i verden, men det i seg selv har skapt problemer for Sin ‘Big Six’, som nå er under angrep fra ambisiøse mid-level rivaler som Everton, Leicester City, Wolves og Southampton.

«Inntil Leicester kom og vant tittelen i 2016, var det liten trussel om At «Big Six» ble brutt opp, » Forteller Robinson Fra Wall Street Journal Goal. «De så uberørt ut. Det var Alltid Kommer Til Å Være Europeiske flekker for dem.

» men nå er hierarkiet truet. Så plutselig ville En kjempende ‘Big Six’ – klubb som Arsenal ha vært bedre i En Superliga for tre år siden fordi de ikke kommer tilbake til Champions League noen gang snart, og for en klubb med ambisjon er det avgjørende for dem å ha tilgang til den brønnen av penger.

» det er da veldig interessant at vi har nådd et punkt der Det nå er flere store lag I England enn Det Er Europeiske flekker, og det er ingen garantier på grunn av ligaens konkurranseevne.

«så hvis» Big Six » plutselig ble garantert inngang til Enten En Super League eller en utvidet Champions League, tror jeg de ville alle helhjertet støtte det.»

faktisk er det økende frustrasjon blant noen eiere Av Premier Leagues «Big Six» om fordelingen av rikdom, og derfor forsøkte de nylig å få nesten total kontroll over den engelske toppflyten via «Project Restart». I hovedsak, i bytte for bailing ut klubber lenger ned i pyramiden, ville de ha sikret et langt større ord i driften av innenlands fotball.

Det var et helt overraskende forsøk på en power-grab. Som en kilde avslørt, Den Amerikanske eieren av En Av Englands største klubber fortsatt ikke kan få hodet rundt det faktum at hans verdenskjente antrekk har samme antall stemmer Som Burnley-one.

konseptet med nedrykk har også vist seg vanskelig for noen nylig ankomne Til Premier League å forstå, sammen med fraværet av garantert deltakelse i Champions League. Likevel Er Europeiske klubber fortsatt et svært attraktivt alternativ for Amerikanske investorer.

«AMERIKANSKE finansfolk mener At Europeisk sport er veldig billig,» Forteller Maguire Goal. «For eksempel har det vært en økning i DE siste månedene AV SPACS (Special Purpose Acquisition Companies). Det er En Som heter Red Ball, Som Er Billy Beane, og han har reist rundt $500 millioner (£380m) med sikte på å kjøpe 25 prosent Av Liverpool.

» disse spesialforetakene blir notert på børsen I New York, og folk kan kjøpe og selge sine aksjer, noe som gjør det lettere å øke gjelden slik at klubben i sin tur kan skaffe midler. DISSE MELLOMROMENE er veldig mye på vogue nå fordi mange mennesker tjente mye penger i år som følge av pandemien, Og Europeiske lag er et attraktivt lavprisalternativ.

» hvis du ser på å kjøpe inn EN mls-franchise, snakker vi om en $ 200m (£150m) oppføring gratis – og LIKEVEL TJENER MLS ikke penger. Så hvis du kunne kjøpe En Europeisk klubb for lignende penger, og den klubben hadde fordelene MED MLS, for eksempel garanterte inntektsstrømmer i en forseglet liga, ville det være det beste fra begge verdener så langt som disse investorene fra Over Atlanterhavet er bekymret.»

Joshua Robinson Super League gfx

Super League Er Imidlertid Ikke bare En Amerikansk drøm. Det er like tiltalende For Europeiske klubbdirektører ødelagt av det økonomiske kaoset Forårsaket Av Covid-19.

Tidligere Barcelona president Josep Maria Bartomeu sensasjonelt annonsert i sin avgang tale at han hadde forpliktet seg til konkurransen på Vegne Av Katalanerne, i et desperat forsøk på å løse de kolossale økonomiske problemer forårsaket av år med grov vanstyre. Det er ikke et spørsmål om nasjonalitet, da, men bakgrunn.

«The’ Big Six ‘I England er tilfeldigvis eid av utlendinger, men poenget er ikke at eierne kommer fra forskjellige land, men at de er milliardærer, menn som er i fotball for å tjene penger, «Forteller Football Supporters’ Association (FSA) administrerende direktør Kevin Miles Goal.

» Så, Super League-trusselen vil sannsynligvis fortsette å gjenoppstå fordi det er noen få massive klubber hvis eiere eller finansiere ser mulighet for enda større inntektsgenerering ved å omkonfigurere Europeiske konkurranser av tre grunner: markedsfør De Europeiske konkurransene mer aggressivt mot de innenlandske konkurransene; del pengene sine med færre personer; og eliminere risikoen for ikke å kvalifisere Seg Til Europeisk konkurranse. I utgangspunktet vil de ikke ha noen inntrengere på toppbordet.»

Faktisk, Mens Leicesters titteltriumf i 2016 ble sett på som et eventyr av fotballfans over hele verden, anså presidenten for en topp italiensk klubb det som et mareritt, forferdet av tanken på å måtte dele Champions League-inntekter med et lag som ikke hadde gjort noe som samme investering i deres lag.

Ironisk nok virker en 5000-1 opprørt ikke rettferdig for klubber som har oddsen stablet i deres favør. Den kontinentale kontingenten er irritert nok som det er av det faktum at deres engelske kolleger tjener så mye penger fra salg AV TV-rettigheter.

«Gjør ingen feil om Det,» Robinson sier, «det er et element Av sjalusi Av Premier League på spill her. Laget som fullfører 20. plass i Premier League tar fortsatt hjem mer premiepenger enn Vinneren Av Ligue 1, og det sitter ikke bra med mange store Europeiske klubber.

» jeg tror At På Steder Som Italia, Tyskland, Frankrike og Spania savnet de båten på midten av 90-tallet når det gjelder å bli Den mest verdifulle ligaen I Europa med HENSYN TIL TV-rettigheter, og de har prøvd å fange opp helt siden.

» så nå vil de ha mer verdifulle kamper mot klubbene som trekker DE største tv-publikumene, som en måte å lukke gapet Til Premier League, og holde sine egne klubber på det økonomiske nivået de trenger for Å være konkurransedyktige i Europa.»

det virker passende at de siste rapportene avslørte at den nye lukkede konkurransen mest sannsynlig ville bli kalt «European Premier League». Er det virkelig mulig, skjønt? Det ville være en mengde byråkratiske problemer-selv med støtte fra innenlandske ligaer og UEFA, som fortsatt er død mot ideen.

 UEFA Super League gfx

I En uttalelse gitt Til Goal sa Europas styrende organ: «UEFA-Presidenten Aleksander Ceferin har gjort det klart ved mange anledninger at UEFA sterkt motsetter Seg En Superliga.

» prinsippene om solidaritet, forfremmelse, nedrykk og åpne ligaer er ikke omsettelige. Det er Det Som gjør Europeisk fotballarbeid og Champions League til den beste sportskonkurransen i verden.

«UEFA og klubbene er forpliktet til å bygge på en slik styrke, ikke å ødelegge den for å skape En Super Liga på 10, 12, til og med 24 klubber, som uunngåelig ville bli kjedelig.»

Og det er unektelig en risiko. Som Maguire påpeker, » hva skjer i februar når Det Er Arsenal mot Atletico I Super League, og heller ikke har en sjanse til å gjøre knockout-fasen?»Det er ikke et attraktivt forslag for noen, uten tvil ikke engang begge siders fans.

Maguire sier Imidlertid at supportere nå har blitt » nesten irrelevante «i øynene til spillets store powermeglere:» De er der for å tjene penger, patroniseres og konvertere et stadion, som er et statisk miljø, til en levende, pustende skapning med henblikk på god tv.»

men hva ville skje hvis seerne begynner å slå av? Hvis Super League handler om penger, og flertallet av pengene kommer FRA TV-avtaler, vil eliminering av risiko sikkert føre til lave karakterer?

«Det er et potensielt problem,» Bekrefter Maguire, » i det minste innenlands, men For Eksempel Er Manchester Uniteds fans ikke bare basert I Manchester, Eller Real Madrids I Madrid.

» det er ikke en grave på sine utenlandske tilhengere, mer et tegn på deres globale popularitet, så selv om lokale fans mister interessen, vil de fortsatt ha millioner igjen over hele verden, I Nigeria, Kina, Thailand og så videre, og de vil bare se sitt lag vinne og signere superstjerner.»

Interessant nok kjørte en Av Europas «Big Five» – ligaer nylig en upublisert undersøkelse I Thailand som blant annet spurte om de ville ha et ligakamp mellom to av sine store rivaler som skulle arrangeres I Bangkok – og flertallet av de spurte var imot ideen fordi de følte at ligaen ville miste sin unike atmosfære.

den potensielle spredningen av parokial lidenskap er en av hovedgrunnene til at selv Tidligere Madrid-president Ramon Calderon advarer mot å undergrave innenlandske ligaer.

» i 2007, da JEG ble med I UEFA som visepresident For Klubbkommisjonen, hadde vi allerede diskusjoner om Å skape En Superliga, men de økonomiske og planleggingsforholdene var aldri klare,» avslører Han Til Goal.

» jeg tror det ville være farlig for store lag å snu ryggen til nasjonale konkurranser fordi ligaene ville bli sterkt svekket, og det ville påvirke fans i mange byer, som ville miste muligheten til å se sine lag ta på de beste lagene.

» Jeg antar At Real Madrid til slutt vil velge den beste løsningen for deres interesser, men det virker som en feil å forlate La Liga. Dette Super League-prosjektet kan også påvirke grasrotfotballen ved å svekke små lag økonomisk, og dermed hindre dem i å investere i akademier og utvikling av unge spillere.»

Liga president Javier Tebas sikkert mener At Super League støttespillere Som Perez Og Bartomeu har grovt misforstått situasjonen, og hevder at selve prosjektet de tror ville redde fotball, kan faktisk drepe den.

«Bartomeus kommentarer var en måte å avlede oppmerksomheten bort fra hans verste og siste dag Som Barca-president,» forteller Han Goal. «Perez er en stor entreprenør og en god leder Av Real Madrid som en klubb, men han forstår ikke Hva Super League ville gjøre. Han misforstår de negative effektene det ville ha på klubben, noe som kan føre til ødeleggelse.

» Super League er ikke måten å generere mer inntekter på. Det ville ødelegge de nasjonale ligaene, som har opprettholdt og fortsetter å opprettholde toppklubbene, og alle som tror At Super League er kompatibel med innenlandske konkurranser – Det Være Seg Florentino Perez eller hvem som helst – er bare feil.»

Ramon Calderon Real Madrid Super League gfx

bare det faktum at vi nå diskuterer de potensielle farene I En Super League er en grunn til optimisme, ifølge Fsa konsernsjef Miles.

» de negative effektene blir nå utsatt for mye mer granskning,» sier han. «Med Super League talk og» Project Restart » har eliteklubber faktisk generert økt appetitt for uavhengig regulering av fotball.

» jeg tror det er mer sannsynlig nå enn noen gang før, fordi folk nå tenker at fotball ikke kan stole på å ta vare på seg selv; at det er i reell fare for å spise seg selv.

» DEN BRITISKE regjeringen hadde allerede gjort et manifest forpliktelse til en fan-ledet gjennomgang av styringen av fotball, som vi forventer å starte I Det Nye Året, og som nå vil ha et bredere mandat på grunn av problemene kastet opp av ‘Project Restart’.

» så toget er allerede i bevegelse. I sin innsats for å ta full kontroll over fotball, vil spillets elite ikke bare må ta på andre klubber og ligaer, de kan også ha til å takle regjeringer og sine egne fans, som er en mye tøffere oppgave.»

selvfølgelig vil fotballens store organisasjoner fortsatt søke mer makt-ikke mindre. OG det er allerede en ny kamp brygging mellom UEFA OG FIFA for kontroll av den internasjonale klubben spillet.

en utvidet Og mer vanlig Klubb – Vm er EN AV FIFA-president Gianni Infantinos primære mål, mens DET ikke har unngått noen oppmerksomhet at De siste Super League-rapportene hevdet AT FIFA hadde gitt sin støtte til en $ 6 milliarder (£4.8 bn) pakke som ble satt sammen av Wall Street bank JP Morgan.

Tebas tviler imidlertid på Om Infantino virkelig ville være villig til å flytte inn PÅ UEFAS turf for et prosjekt som han anser dømt til å mislykkes.

» de snakker OM CVC Capital Partners, de snakker OM JP Morgan, de snakker om mange ting, men virkeligheten er at med $ 6bn har du ikke engang nok penger til å opprettholde dette prosjektet for det første året, » Hevder Liga-sjefen.

«det er heller ingen finansinstitusjon der ute som ville være villig til å sette inn pengene som trengs for å opprettholde Denne Superligaen i tre til fire år fordi de ville finansiere en krig. En krig MED FIFA eller UEFA eller de innenlandske ligaene eller klubbene eller fansen. Det ville være umulig å få en ny konkurranse i gang uten samtykke fra alle store grupper i fotball. Det ville skape en enorm ruckus.

» Super League ville bare lykkes i å ta på fotballens myndigheter, sine fans og gå konkurs.»

topp Europeiske ledere overvåker imidlertid situasjonen med interesse, Og Maguire mener at lojalitet ikke vil være en faktor når det gjelder å avgjøre hvilken kropp som skal støtte hvis rivaliserende bud blir fremmet.

» de store klubbene vil bare gå med den som tilbyr dem mest penger,» sier han. «FIFA taper penger tre år ut av hver fjerde. De tjener bare penger i Vm-årene. Champions League er fotballens mest lukrative klubbkonkurranse, så HVIS FIFA kunne få kontroll over noe sånt, ville de begynne å tjene penger på årsbasis.

«UEFA er klar over Trusselen Om En Super League, og VI har sett dem vike for de større klubbene på 10-års koeffisient, når det gjelder fordelingen Av Champions League-penger, så hva de egentlig sier er,» vi erkjenner at du er den største uavgjorte og hvis, på et gitt år, du har en forferdelig sesong, ikke bekymre deg, vi har ryggen.»

» FIFA vil være forberedt på å tilby garantier av lignende art, så det er en stor beslutning som kommer for toppklubber.»

FSA Prinsipper Claudio Ranieri Leicester Premier League

Klart, endring kommer Også. Det er bare et spørsmål om hvor mye – og hvem vil ha nytte?

Juventus president Agnelli har lenge presset for reform og har gjentatte ganger påpekt at det var innledende motstand mot Champions League «og nå alle elsker det», som ikke er strengt sant, gitt sitt bidrag til den økende ulikheten av rikdom I Europeisk fotball.

UANSETT HAR FSA vært i smerte for å understreke at det er mot En Super League-ikke reformasjon. Det har liten interesse i å opprettholde status quo, ikke når fotballens økonomiske modell er så dårlig skjev, som pandemien har så kraftig understreket. Det, Som Premier League, UEFA, ECA og så mange andre grupper, ønsker også endring – bare av forskjellige grunner.

som det står, er det mest sannsynlige resultatet utvidelsen av gruppespillet I Champions League og betydelige endringer i kvalifiseringsprosessen.

«toppklubbene vil ikke nødvendigvis ha en lukket butikk; mange av dem er for smarte for det,» Sier Robinson. «De vet at ikke å spille i en innenlands liga ville skade deres produkt . De er ikke dumme. Selv om du plutselig har 20 av De største klubbene i Europa som spiller I En Superliga, må noen fortsatt fullføre sist.

» så, hva de alle ønsker å gjøre er å maksimere antall høyverdige spill de spiller i Europa mot de andre store lagene, noe som betyr at et 10-spill gruppespill er mye mer sannsynlig enn en full breakaway. Jeg tror du også kommer til å ende opp med en rute tilbake til Champions League via Champions League, basert på tidligere resultater.

«du kommer til å ha beskyttet seeding, et sikkerhetsnett, i hovedsak, fordi de alle utfører denne high-wire balansegang hvert år som deres forretningsmodell avhenger av kvalifisering.

Vis Spiller

» så, hvis du tenker på Alt Dette Super League og Champions League reform snakke innenfor det skjøre økonomiske rammeverket, alle panikk reaksjoner og radikale ideer blir lagt frem gir perfekt mening.»

faktisk kommer trusselen om En Super League ikke til å «f*ck off» helst snart – ikke med så mye penger på spill. For bedre eller verre, det kommer til å spille en nøkkelrolle i kampen om kontroll av klubbfotball.

og avhengig av utfallet, kan vi være i ferd med å oppleve gjenfødelsen av ‘ det vakre spillet – – eller dets død.