Increase Mather ble født I Dorchester I Massachusetts den 12. juni 1639. Han ble ordinert i 1664, og på Tidspunktet For salem witchcraft trials var en fremtredende Boston minister. Han hadde tidligere vært Den Første Presidenten Av Harvard College, og hadde ledet en kommisjon sendt Til England for å forhandle om et nytt charter for kolonien. Det var uten sidestykke for en prest å utføre en så viktig sivil funksjon, og han ble mye rost for sin innsats.

Increase var far Til Cotton Mather, som også var prest, men med en radikal og oversexed teologi sammenlignet Med Økningen. Begge Mathers utviklet imidlertid tvil om hekseprosessene i Salem oppnådde rettferdighet, og advarte mot opptak av spektrale bevis. Mye av Den negative historien Rundt Mathers kommer fra Cotton tidlige skrifter om hekseri som er allment sett på som å ha inspirert de første diagnosene av hekseri lidelse I Salem. I tillegg, En annen forfatter Av perioden, Robert Calef, frydefullt ærekrenket og bakvasket både far og sønn (mens erkjenne, til tider, at mye av det han skrev var ikke helt sant).

Selv Om Increase var en av de få ministrene som assosierte seksuell aktivitet med hekseri, avviste Han slike tester for anklagede hekser som å resitere Herrens Bønn, svømme eller gråte (overtro var heksene manglet disse evnene). I 1684 utga han Et Essay for The Recording of Illustrious Providence, et langvarig forsvar for eksistensen av åpenbaringer, hekser, djevelske eiendeler og » andre bemerkelsesverdige dommer over noterte syndere.»I den gjeninnførte han puritanske syn på hekseri og hevdet også sin tro på at syndene til befolkningen hadde ført Til Indianerkrigene, de uvanlige tordenværene og Andre dommer Fra Gud over New England. Han advarte sine lesere Om farene Ved Satan og oppfordret dem til å endre sine syndige måter.

Til tross for tvil om rettssakene, ville Increase aldri fordømme dommerne, mest sannsynlig fordi mange av dem var hans personlige venner. Etter å ha mottatt petisjonen Til John Proctor, møttes Increase og syv andre ministre fra Boston i Cambridge den 1. August 1692. Dette møtet begynte endringen i følelser mot heksejakt. Etter møtet deltok Increase i Rettssaken Mot George Burroughs i Salem, og ble overbevist om sin skyld. Increase besøkte mange av de anklagede i fengsel, og flere av dem tilbakekalte sine tilståelser til ham. Om tiden ryktene begynte At Increase kone ville bli kalt en heks, presenterte han sin «Case Of Conscience», som representerte en dramatisk pause fra sin tidligere posisjon på hekseri. I det spurte han offentlig troverdigheten til de besatte personene, bekjente hekser og spektrale bevis.

Etter rettssaken forsøkte Increase å løse tvisten Mellom Parris og hans menighet. Increase anbefalte At Parris forlot sognet, men han nektet og holdt saken bundet i retten i ytterligere to år.

Økning døde 23. August 1723.

LENKE til portrett av Mather