OHS AL04183.jpg

Lucy Stone fue una destacada líder del movimiento por los derechos de la mujer en los Estados Unidos del siglo XIX.

Stone nació el 13 de agosto de 1818, en Massachusetts. Stone se volvió especialmente infeliz cuando era niña cuando sus hermanos recibieron una educación formal mientras ella no la recibía. Su padre justificó esto por su interpretación de la Biblia. Aunque todavía era una niña, Stone decidió que aprendería hebreo y griego cuando fuera adulta para poder traducir la Biblia correctamente.

A pesar de que su padre se negó a permitirle recibir una educación, leyó todo lo que pudo encontrar. En 1839, se matriculó en el Seminario Femenino de Mount Holyoke. Cuatro años más tarde, había ganado suficiente dinero a través de la enseñanza de la escuela o sirviendo como tutora privada para inscribirse en el Oberlin College en Ohio. Oberlin fue la primera universidad de los Estados Unidos en admitir tanto a afroamericanos como a mujeres. Stone se graduó en 1847. La universidad le pidió que redactara una dirección de graduación. Sin embargo, un hombre debía leer su discurso porque muchas personas consideraban indecoroso que una mujer se dirigiera a una audiencia pública. Stone se negó a escribir la dirección.

Después de su graduación, Stone regresó a Massachusetts, y comenzó una carrera luchando por los derechos de las mujeres y los afroamericanos. Dio su primer discurso sobre los derechos de la mujer en 1847. En 1848, se unió a la American Anti-Slavery Society y viajó por todo el Norte, instando a la gente a oponerse a la esclavitud. Algunos abolicionistas se opusieron a los puntos de vista de Stone sobre los derechos de las mujeres y sostuvieron que Stone quitó el apoyo de los derechos afroamericanos al vincularlos con los derechos de las mujeres. Como compromiso, Stone acordó dar discursos sobre el abolicionismo los fines de semana y discursos sobre los derechos de las mujeres los días de semana.

Muchas personas en su audiencia se opusieron a sus puntos de vista. Comúnmente interrumpían sus conferencias. A veces la gritaban. En otras ocasiones, la gente tiraba Biblias y decía que ella estaba violando la palabra de Dios. Stone había estudiado griego y hebreo en Oberlin y traducido personalmente varios pasajes de la Biblia sobre los roles de hombres y mujeres. Concluyó que la opinión aceptada era incorrecta. Fue criada en la Iglesia Congregacional, pero muchos congregacionalistas no estuvieron de acuerdo con sus hallazgos. La iglesia finalmente la expulsó, y Stone se unió a la Iglesia Unitaria más tolerante.

Lucy Stone pasó a finales de la década de 1840 y principios de la década de 1850 viajando por los Estados Unidos, con la esperanza de generar apoyo tanto para la abolición como para los derechos de las mujeres. En un viaje a Cincinnati en 1853, conoció a Henry Blackwell, un hombre de negocios. Stone y Blackwell se casaron en 1855. Stone se negó a tomar el apellido de su marido. Fue una de las primeras mujeres en los Estados Unidos en conservar su apellido de soltera al casarse. Durante varios años, las mujeres que conservaban su apellido de soltera al casarse a veces se referían a ellas como «Lucy Stoners».»Mientras residía en Cincinnati, Stone testificó en nombre de Margaret Garner, una esclava fugitiva que asesinó a uno de sus hijos pequeños para evitar que volviera a la esclavitud. En 1857, Stone se retiró de hablar en público para poder cuidar de su hija pequeña. En ese mismo año, la familia se mudó de Ohio a Nueva Jersey.

Stone permaneció fuera del debate sobre los derechos de la mujer hasta finales de la década de 1860, cuando de nuevo comenzó a dar conferencias. Le molesta que la Decimocuarta Enmienda, que otorga a los afroamericanos la misma protección ante la ley, y la Decimoquinta Enmienda, que otorga a los hombres afroamericanos adultos el derecho de voto, no se apliquen también a las mujeres de todas las razas. Stone ayudó a fundar la American Woman Suffrage Association (AWSA), que presionó para que las mujeres tuvieran derecho a votar. Al mismo tiempo, otro grupo de mujeres, incluidas Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony, establecieron la Asociación Nacional de Sufragio Femenino (NWSA). La American Woman Suffrage Association más tarde se fusionó con la National woman Suffrage Association.

En 1873, Stone y su marido se convirtieron en editores del Women’s Journal, un periódico semanal que defendía los derechos de la mujer. Stone prefería servir como editor a dar conferencias. Aunque era defensora de los derechos de la mujer, disfrutaba de quedarse en casa con su familia. Sin embargo, su compromiso con los derechos de la mujer no flaquea. En 1879, Massachusetts permitió a las mujeres votar por los miembros de la junta escolar. Stone era residente de Boston, y los funcionarios electorales de la ciudad le negaron el derecho a votar a menos que adoptara el nombre de su esposo. Se negó. Stone murió en 1893, veintisiete años antes de que las mujeres ganaran el derecho a votar a nivel nacional.

Véase También