×

MyLGBTQPOV_LittleRichard_ (Alan_Light).jpg

Crédito de la foto: Alan Light

Little Richard entrevistado por Army Archerd en la alfombra roja en la 60a Entrega Anual de los Premios de la Academia el 11 de abril de 1988.

La reciente muerte de Little Richard ha inspirado una efusión de elogios para el «Arquitecto del Rock & Roll» y su contribución a la cultura popular estadounidense y mundial. También tiene a algunos escritores reflexionando y defendiendo su homosexualidad como un marcador histórico en la evolución de la liberación LGBTQ.

En el comienzo de su carrera durante la década de 1950 posterior a McCarthy, la descarada identidad sexual gay de Little Richard era de hecho extraordinaria para un individuo de esos tiempos. Un conocido compartió una historia de una aparición de Little Richard en el Salón de Muñecas de Satén de Milwaukee. Baste decir que el pionero del rock ‘n’ roll era descaradamente extrovertido en ese sentido. Sin duda, su ostentación descarada jugó un papel en la formación de su sonido revolucionario durante esos años de «Tutti Frutti». Para la generación anterior a Stonewall, era un rebelde gay.

Pero más tarde se llamaría a sí mismo «omnisexual», luego renunciaría a su orientación sexual, omni o de otra manera, y encontraría su camino a la religión, debido, aparentemente en parte, a su testimonio de una bola de fuego llevada por el cielo (que resultó ser el satélite soviético Sputnik).

El cambio en la autoaceptación de Little Richard también podría haber tenido sus raíces en consideraciones más terrenales y prácticas. A la sombra del mccatismo, tal vez temía que una segunda ola anti-gay se dirigiera de nuevo a los artistas LGBTQ. Como en cualquier pandemia, la primera puede disminuir, pero podría ser seguida por una más amplia. Puede que se haya retirado a la religión para reforzar su engaño, o mejor dicho, su autoengaño. Por supuesto, puede que no haya sido tan calculado como todo eso. A veces nos gusta imponer un análisis de comportamiento elevado sobre tales cosas cuando, en realidad, el motivo es mucho más pragmático. En este caso, puede haber sido simplemente una cuestión de dinero. Después de todo, vender su marca como un hombre gay negro afeminado en un país donde la homosexualidad era ilegal sin duda habría enfrentado obstáculos insuperables. De hecho, tuvo varios roces con la ley por ese motivo, incluso después de abrazar la religión.

Estrategia De Conversión?

La estrategia no es nada nuevo. Una vez vi un documental de televisión cristiana sobre el oratorio del compositor barroco George Frideric Handel, Mesías. Retrató la composición de esta obra maestra familiar como el momento de venir a Jesús de Handel. Exaltó la milagrosamente rápida finalización de la obra por parte del compositor como intervención divina. De hecho, Händel había reconocido las tendencias de taquilla mucho antes y pasó de escribir óperas italianas de las que su público londinense se había cansado, a los oratorios de temática bíblica más populares cantados en inglés. La rápida composición fue quizás simplemente una cuestión de genialidad.

De manera similar, la estrategia de conversión de Little Richard puede verse como una decisión práctica de negocios en lugar de una epifanía paulina. Si ese era el caso, se lo tomó en serio. En la década de 1980, se volvió vehementemente trans y homofóbico.

Es comprensible que todos los artistas, además de saber explotar y comercializar su creatividad, necesiten que su público sobreviva. Para los artistas LGBTQ, el desafío siempre es cómo negociar sus vidas públicas y privadas. Hasta hace poco, para artistas de casi cualquier disciplina, el mero hecho de salir del armario en público era un suicidio en taquilla. En algunos casos, todavía lo es.

Así que, por un lado, tenemos un maestro del rock ‘n’ roll cuya música y arte de performance moldearon, inspiraron y definieron la cultura pop durante décadas. Por otro lado, tenemos a un hombre gay, que estaba dolorosamente en conflicto o simplemente lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de que su homosexualidad era una carga.

En todo caso, el legado de Little Richard sirve como la parábola del hombre que vendió su alma, de una manera u otra.