Burton tiene un hijo Eian Burton Smith de una relación fugaz anterior. Fue golpeado con una demanda de paternidad en 1980 y el tribunal le ordenó compartir la custodia y los gastos del niño. Aparte de esto, apenas hay información disponible sobre este niño. Burton aceptó al niño que vivía con él, su esposa y su hija.

A la edad de 13 años, Burton entró en un Seminario católico, con la esperanza de ser ordenado sacerdote. Se desilusionó después de leer las obras de Nietzsche y Kierkegaard. A la edad de 17 años, dejó el seminario y se unió a la Universidad de California con una beca de teatro. Burton estaba en su segundo año en la Universidad, cuando fue atado para interpretar el papel principal en la miniserie de televisión Roots. Esto lanzó su carrera al mundo de la fama y la fortuna. En 1983 produjo un programa educativo, Reading Rainbow, para el Servicio Público de Radiodifusión. Su objetivo era enseñar a leer a los niños pequeños. Veinte años en el aire, la miniserie le ganó cinco premios Emmy.

El exitoso actor y director, tiene en su haber películas como Star Trek: The Next Generation, Reading Rainbow y Captain Planet and the Planeteers. Su interés radica en apoyar la alfabetización de los niños. En Star Trek: The Next Generation interpretó el papel de Geordi Le Forge.

Antes de su matrimonio, Burton salía con Joyce DeWitt, una actriz. La relación duró solo 3 meses.

¿Burton se dirige a Splitsville? Los últimos rumores son que él y su compañero split y Star Trek: The Next Generation actor están solteros de nuevo.

Los informes también sugieren que el actor se ha casado en secreto con su novia de mucho tiempo. Burton fue visto usando un nuevo anillo de bodas. Abundan las especulaciones de que la pareja estaba a punto de anunciar su compromiso, pero en su lugar se casaron en una ceremonia íntima. La ubicación era secreta y los invitados eran solo miembros de la familia y pocos amigos cercanos.

Por cierto, Burton se presenta como un hombre de familia felizmente casado, dedicado a su esposa e hijos y un hijo muy cariñoso y solidario con su madre. Ha recibido varios premios por su destacada actuación en varios espectáculos y hasta ahora no se ha divorciado.