Pintura que representa la salida de los Reclutas de 1807 de Louis-Léopold Boilly

Levée en masse (pronunciación francesa: , que es, cuando se traduce al inglés, esencialmente «levantamiento de masas» o «movilización de masas». El concepto se originó como un término francés para el reclutamiento masivo durante las Guerras Revolucionarias Francesas, particularmente para la del 16 de agosto de 1793. Sin embargo, su uso como táctica militar es anterior a esto por un número incalculable de siglos, aunque típicamente como una medida ocasional de último recurso como en la defensa del Reino de Jerusalén de Balduino IV (uno de los estados cruzados). El término se utilizó de nuevo en el sentido de alistarse en las milicias civiles en la guerra de Bosnia.

Terminología

El término Levée en masa denota una solicitud a corto plazo de todos los hombres sanos para defender la nación y su ascenso como táctica militar puede verse en relación con los acontecimientos políticos y el desarrollo de la ideología en la Francia revolucionaria, particularmente el nuevo concepto de lo democrático en oposición a un sujeto real.

Un elemento central del entendimiento que se desarrolló (y fue promovido por las autoridades) del Levée es la idea de que los nuevos derechos políticos otorgados a la masa del pueblo francés también creaban nuevas obligaciones para con el Estado. Como la nación ahora se entendía a sí misma como una comunidad de todas las personas, su defensa también se asumió como una responsabilidad de todos. Así, el Levée en masa fue creado y entendido como un medio para defender la nación para la nación por la nación.

Históricamente, el Levée en masa anunció la era de la guerra popular y desplazó formas restringidas de guerra anteriores como las guerras de gabinete (1715-1792) cuando ejércitos de soldados profesionales lucharon sin la participación general de la población.

Las Guerras Revolucionarias Francesas

El primer uso moderno de levée en masa ocurrió durante las Guerras Revolucionarias Francesas. Bajo el Antiguo Régimen, había habido algún reclutamiento (por votación) para una milicia, milice, para complementar el gran ejército permanente en tiempos de guerra. Esto había demostrado ser impopular entre las comunidades campesinas en las que cayó y era una de sus quejas que esperaban que los Estados Generales franceses abordaran, cuando se convocó en 1789 para poner a la monarquía francesa en una base más sólida. Cuando esto llevó a la Revolución Francesa, el ejército fue abolido por la Asamblea Nacional.

La progresión de la Revolución llegó a producir fricción entre Francia y sus vecinos europeos, que crecieron decididos a invadir Francia para restaurar el régimen monárquico. La guerra con Prusia y Austria fue declarada en abril de 1792. Las fuerzas invasoras se encontraron en Francia con una mezcla de lo que quedaba del antiguo ejército profesional y voluntarios (fueron estos, no el levée en masa, los que ganaron la batalla de Valmy en septiembre de 1792).

En febrero de 1793, el nuevo régimen necesitaba más hombres, por lo que la Convención Nacional aprobó un decreto el 24 de febrero que permitía un impuesto nacional de aproximadamente 300.000 con cada departamento francés para suministrar una cuota de reclutas. En marzo de 1793, Francia estaba en guerra con Austria, Prusia, España, Gran Bretaña, Piamonte y las Provincias Unidas. La introducción del reclutamiento para la Leva en la Vendée, una región conservadora política y religiosamente, se sumó al descontento local por otras directivas revolucionarias que emanaban de París, y el 11 de marzo la Vendée estalló en guerra civil, pocos días después de que Francia declarara la guerra a España y agregara más tensiones a la limitada mano de obra de los ejércitos franceses. Según algunos informes, solo la mitad de este número parece haber aumentado, elevando el número de efectivos del ejército a unos 645.000 a mediados de 1793, y la situación militar continuó empeorando.

En respuesta a esta situación desesperada, en guerra con los estados europeos, e insurrección, un levée en masa fue decretado por la Convención Nacional el 23 de agosto de 1793 en términos sonoros, comenzando:

«Desde este momento hasta el momento en que sus enemigos hayan sido expulsados del suelo de la República, todos los franceses están en permanente solicitud para los servicios de los ejércitos. Los jóvenes lucharán; los hombres casados forjarán armas y transportarán provisiones; las mujeres harán tiendas de campaña y ropa y servirán en los hospitales; los niños convertirán las pelusas viejas en lino; los ancianos se dirigirán a las plazas públicas para despertar el valor de los guerreros y predicar el odio a los reyes y la unidad de la República.»

Todos los hombres sanos solteros entre 18 y 25 años fueron requisados con efecto inmediato para el servicio militar. Esto aumentó significativamente el número de hombres en el ejército, alcanzando un máximo de alrededor de 1.500.000 en septiembre de 1794, aunque la fuerza de combate real probablemente alcanzó un máximo de no más de 800.000. Además, como sugiere el decreto, gran parte de la población civil se dedicó a apoyar a los ejércitos mediante la producción de armamentos y otras industrias de guerra, así como al suministro de alimentos y provisiones al frente.

Como dijo Barere, «all todos los franceses, de ambos sexos, de todas las edades, están llamados por la nación a defender la libertad».

A pesar de toda la retórica, el levée en masa no era popular; la deserción y la evasión eran altas. Pero el esfuerzo fue suficiente para cambiar el curso de la guerra, y no hubo necesidad de más reclutamiento hasta 1797, cuando se instituyó un sistema más permanente de ingestas anuales. Un efecto del levée en masa fue la creación de un ejército nacional en Francia, compuesto por ciudadanos, en lugar de un ejército profesional, como era la práctica estándar de la época.

Su principal resultado, la protección de las fronteras francesas contra todos los enemigos, sorprendió y sorprendió a Europa. El levée en masa también fue eficaz en el sentido de que, al poner en el campo a muchos hombres, incluso sin entrenamiento, requería que los oponentes de Francia ocuparan todas las fortalezas y ampliaran sus propios ejércitos permanentes, mucho más allá de su capacidad para pagar a soldados profesionales.

El levée en masa también ofrecía muchas oportunidades para personas no entrenadas que pudieran demostrar su competencia militar, lo que permitió al ejército francés construir un cuadro de oficiales y suboficiales fuertes.

Aunque no es una idea novedosa—véase, por ejemplo, pensadores tan diversos como Platoy el abogado y lingüista Sir William Jones (que pensaba que todos los hombres adultos debían estar armados con un mosquete a expensas públicas), la práctica real de un levée en masa era rara antes de la Revolución Francesa. El levée fue un desarrollo clave en la guerra moderna y llevaría a ejércitos cada vez más grandes con cada guerra sucesiva, culminando en los enormes conflictos de la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial durante la primera mitad del siglo XX.

Bosnia

Durante y después de la guerra en Bosnia se argumentó que la reacción armada de los musulmanes bosnios a las milicias serbias en Srebrenica y otros lugares era una forma legítima de levée civil en masa.

Véase también

  • Fédérés
  1. Schivelbusch, W. 2004, The Culture of Defeat, London: Granta Books, p. 8
  2. Perry, Marvin, Joseph R. Peden, and Theodore H. Von Laue. «The Jacobin Regime.»Sources of the Western Tradition: From the Renaissance to the Present. 4th ed. Vol. 2. Boston: Houghton Mifflin, 1999. 108. Imprimir. Fuentes de la Tradición Occidental.
  3. Christopher Catherwood, Leslie Alan Horvitz Enciclopedia de Crímenes de Guerra y Genocidio – Página 279 – 2006 «Un levée no se refiere a un levantamiento popular contra su propio gobierno, sino que implica una resistencia organizada contra un invasor. Levée en masa implica que la población toma las armas ya en su poder y que este levantamiento.. «
  4. James Maxwell Anderson (2007). La vida Cotidiana Durante la Revolución Francesa. Greenwood Publishing Group. p. 205. ISBN 0-313-33683-0. http://books.google.co.uk/books?id=XAjhcHjfUisC&lpg=PA205&pg=PA205#v=onepage&q&f=false.
  5. Decreto original en francés
  6. Antonio Cassese The Oxford companion to international criminal justice-2009 » En la zona de Srebrenica, por lo tanto, la segunda mitad de 1992 estuvo marcada por la coexistencia de municipios independientes … alegato de que la resistencia armada de los musulmanes bosnios en Srebrenica contra los ataques serbios era un dique civil en masa.»

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