Nacido el 14 de octubre de 1911
Dich Le, Vietnam
Fallecido en 1990
Hanoi, Vietnam

Líder político norvietnamita

Le Duc Tho fue el principal negociador del gobierno comunista de Vietnam del Norte. Se enfrentó a Henry Kissinger (ver entrada), el secretario de defensa de Estados Unidos, en una serie de conversaciones de paz entre 1968 y 1973. Los dos hombres finalmente llegaron a un acuerdo en enero de 1973 que puso fin a la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam. Incluso compartieron el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos. Pero resultó que el Acuerdo de Paz de París no puso fin a la Guerra de Vietnam. Vietnam del Norte y Vietnam del Sur violaron el tratado, y la lucha continuó durante dos años más.

Un joven revolucionario

Le Duc Tho nació el 14 de octubre de 1911, en el pueblo de Dich Le en la provincia de Nam Ha en el norte de Vietnam. Su nombre de nacimiento era Phan Dinh Khai. Adoptó el nombre de Le Duc Tho años más tarde para ocultar su verdadera identidad a sus enemigos políticos. En el momento de su nacimiento, Vietnam era una colonia de Francia conocida como Indochina francesa. El padre de Tho era un funcionario del gobierno colonial francés.

Para cuando llegó a su adolescencia, Tho había comenzado a organizar manifestaciones contra el dominio francés y a promover activamente la independencia vietnamita. En 1930 ayudó a formar el Partido Comunista de Indochina con otros jóvenes revolucionarios, incluido el futuro líder de Vietnam del Norte, Ho Chi Minh (ver entrada). Más tarde ese año, Tho fue arrestado por su oposición al gobierno colonial francés. Pasó los siguientes seis años haciendo trabajos forzados en la prisión de Estafadores.

Tras su liberación de prisión en 1936, Tho reanudó sus actividades políticas. Fue arrestado de nuevo en 1939 y pasó algún tiempo en el campo de prisioneros de Son La. Mientras estaba allí, escribió un poema que expresaba sus sentimientos sobre una potencia extranjera que controlaba su país: «La rabia me agarra contra esos imperialistas bárbaros, Tantos años sus talones han aplastado a nuestro país. – Mil mil opresiones.»Algunas fuentes dicen que Tho escapó a China en 1941 y ayudó a Ho Chi Minh a formar el Viet Minh, un grupo nacionalista vietnamita dirigido por comunistas. Pero otras fuentes dicen que Tho fue lanzado en 1944.

Luchas por la independencia vietnamita

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), Francia se vio obligada a renunciar a parte de su control sobre Vietnam. Cuando la guerra terminó en 1945, el Viet Minh lanzó una revolución exitosa para recuperar el control de su país. En septiembre, Ho Chi Minh declaró formalmente la independencia de Vietnam. Pero pronto quedó claro que Francia no estaba dispuesta a renunciar a su antigua colonia. La guerra estalló entre los franceses y el Viet Minh a finales de 1946. Durante este conflicto, que se conoció como la Guerra de Indochina, Tho se convirtió en líder del Partido Comunista. En 1948 se hizo cargo de la resistencia del Viet Minh al gobierno francés en la parte sur de Vietnam.

Después de nueve años de guerra, el Viet Minh derrotó a los franceses en 1954. Los Acuerdos de Ginebra, que pusieron fin a la Guerra de Indochina, dividieron a Vietnam en dos secciones. La sección norte, que fue dirigida por un gobierno comunista bajo Ho Chi Minh, era conocida oficialmente como la República Democrática de Vietnam, pero generalmente se llamaba Vietnam del Norte. La sección sur, que fue dirigida por un gobierno apoyado por Estados Unidos bajo la Ong Dinh Diem (ver entrada), era conocida como la República de Vietnam del Sur.

El acuerdo de paz también preveía la celebración de elecciones libres en todo el país en 1956, con el objetivo de reunir a las dos secciones de Vietnam bajo un solo gobierno. Pero a los funcionarios del gobierno de Estados Unidos les preocupaba que la celebración de elecciones libres en Vietnam traería el poder a los comunistas que habían dirigido la guerra de la nación por la independencia de Francia. Sentían que un gobierno comunista en Vietnam aumentaría el poder de la Unión Soviética y amenazaría la seguridad de los Estados Unidos. Como resultado, el gobierno de Estados Unidos y el presidente de Vietnam del Sur, Diem, se negaron a celebrar las elecciones.

Los líderes norvietnamitas se enojaron cuando el gobierno survietnamita no celebró las elecciones requeridas. Los comunistas estaban decididos a derrocar a Diem y reunir al país, por la fuerza si era necesario. En poco tiempo, comenzó una nueva guerra entre las dos secciones de Vietnam. Una de las principales armas de Vietnam del Norte en la Guerra de Vietnam fue un grupo de guerrilleros conocido como el Viet Cong que operaba en el campo survietnamita. El Viet Cong se mezcló con los aldeanos y trató de convencerlos de que apoyaran los esfuerzos comunistas para derrocar al gobierno de Diem. La U.El gobierno de S. envió dinero, armas y asesores militares para ayudar a Vietnam del Sur a defenderse contra Vietnam del Norte y el Viet Cong.

El papel exacto de Tho en los primeros años de la Guerra de Vietnam no se conoce. Está claro que apoyó firmemente los esfuerzos de Vietnam del Norte para reunir al país bajo un gobierno comunista. Algunas fuentes dicen que regresó a Vietnam del Sur a finales de la década de 1950 o principios de la década de 1960 y supervisó las operaciones del Viet Cong desde una base secreta en la selva. La participación estadounidense en el conflicto aumentó constantemente durante este tiempo. En 1965, el presidente Lyndon Johnson autorizó misiones de bombardeo estadounidenses sobre Vietnam del Norte y envió tropas de combate estadounidenses a Vietnam del Sur. Pero la profundización de la participación de Estados Unidos no logró derrotar a los comunistas. En cambio, la guerra se convirtió en un sangriento punto muerto.

Las negociaciones avanzan a un ritmo lento

En 1968, los Estados Unidos y Vietnam del Norte acordaron abrir negociaciones de paz en París, Francia. Al principio, Xuan Thuy fue el negociador principal del lado norvietnamita.Tho apareció varias semanas después. Su título oficial era «asesor especial», pero pronto quedó claro que tenía el poder real de negociar para los comunistas. Los estadounidenses, encabezados por el secretario de Defensa Henry Kissinger, vieron a Tho como un adversario duro y serio en las conversaciones de paz. Siempre fue un político, pero también estaba fuertemente dedicado a su causa y no estaba dispuesto a comprometerse con ciertas demandas. «No tenía prisa», escribió Michael Maclear en La Guerra de los Diez Mil Días. «Le sonreía a Kissinger, nunca decía que sí, nunca decía que no.

La posición inicial de Kissinger en las negociaciones fue que las fuerzas estadounidenses y comunistas debían retirarse de Vietnam del Sur. Una vez que esto ocurriera, las dos partes podrían discutir varios planes para el futuro político del país. Pero Tho se negó a aceptar este plan. En cambio, insistió en que Vietnam del Norte continuaría luchando hasta que se retiraran las tropas estadounidenses. También exigió que el gobierno de Vietnam del Sur, que en ese momento estaba dirigido por Nguyen Van Thieu (ver entrada), fuera reemplazado por un gobierno de coalición que incluía representantes comunistas. Con una brecha tan grande entre las dos partes, los negociadores hicieron pocos progresos y finalmente interrumpieron sus conversaciones.

En agosto de 1969 Tho y Kissinger comenzaron a reunirse en secreto con la esperanza de negociar un acuerdo. Sus conversaciones continuaron durante más de dos años. A medida que la guerra se prolongaba, el pueblo estadounidense se dividió amargamente por la participación de Estados Unidos, y se llevaron a cabo manifestaciones contra la guerra en todo el país. Mientras tanto, los países comunistas de China y la Unión Soviética comenzaron a reducir su apoyo a Vietnam del Norte. Estos factores hicieron que ambas partes estuvieran más dispuestas a llegar a un compromiso.

En enero de 1972, el presidente Richard Nixon (ver entrada) le dijo al pueblo estadounidense sobre las negociaciones secretas. Sintiendo que se acercaba un acuerdo, Vietnam del Norte lanzó la Ofensiva de primavera en marzo. Los comunistas utilizaron este ataque para mover tropas adicionales a Vietnam del Sur y mejorar su posición de negociación. Pero Nixon respondió ordenando bombardeos a gran escala sobre Vietnam del Norte. En octubre de 1972 Tho y Kissinger regresaron a París y llegaron a un acuerdo preliminar. Pero el acuerdo se vino abajo cuando el presidente de Vietnam del Sur, Thieu, se opuso a él. Decidido a forzar la mano de los comunistas, Nixon ordenó los bombardeos más pesados de la guerra sobre ciudades norvietnamitas. Estos ataques, que tuvieron lugar a finales de diciembre, se conocieron como los «bombardeos de Navidad».»

Los Acuerdos de Paz de París

El 25 de enero de 1973, Tho y Kissinger anunciaron que habían llegado a un acuerdo final para poner fin a la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam. Fue firmado por los gobiernos de Estados Unidos, Vietnam del Norte y Vietnam del Sur dos días después.

Según los términos del acuerdo, los Estados Unidos acordaron retirar sus tropas de Vietnam en un plazo de sesenta días. Kissinger también aceptó permitir que algunas fuerzas comunistas permanecieran en el Sur. A cambio, Vietnam del Norte accedió a dejar que el presidente Thieu permaneciera en el poder. Pero el acuerdo también estableció un Consejo Nacional de Reconciliación, que incluiría a representantes de Vietnam del Norte y del Sur, para organizar elecciones y formar un nuevo gobierno. Finalmente, el acuerdo de paz estipuló el regreso de todos los soldados estadounidenses retenidos por Vietnam del Norte como prisioneros de guerra.

Cuando se firmaron los Acuerdos de Paz de París, ambas partes afirmaron que habían llegado a la cima. Tho calificó el acuerdo como «una gran victoria para el pueblo vietnamita . . . y todos los pueblos amantes de la paz del mundo, incluido el pueblo estadounidense, que mostró su solidaridad y dio un apoyo decidido a la justa lucha de nuestro pueblo.»Pero algunos observadores señalaron que muy poco había cambiado entre este acuerdo y los acuerdos que se habían considerado años antes. Además, algunas personas criticaron el acuerdo porque dejaba el futuro político de Vietnam del Sur incierto. Después de todo, esa había sido la cuestión principal por la que ambas partes habían estado luchando.

Se niega a aceptar el Premio Nobel de la Paz

Como muchos esperaban, la paz en Vietnam no duró mucho. Las últimas tropas estadounidenses se retiraron del país a principios de 1973. Casi de inmediato, las fuerzas survietnamitas bajo el presidente Thieu comenzaron a chocar con las fuerzas comunistas que permanecían en el campo. Cada parte culpó a la otra por romper el tratado. En junio de 1973, Tho y Kissinger se reunieron de nuevo y emitieron una declaración conjunta instando a ambas partes a cumplir con los términos del acuerdo de paz. Sin embargo, la lucha continuó.

El 16 de octubre de 1973, Tho y Kissinger recibieron el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos para poner fin a la Guerra de Vietnam. La decisión de otorgar el premio a los dos negociadores creó una gran controversia, especialmente porque el acuerdo en realidad no había llevado a la paz en Vietnam. De hecho, algunos observadores lo llamaron sarcásticamente el «Premio Nobel de Guerra».»En reconocimiento de la crisis que aún afectaba a su país, Tho se negó a aceptar el honor. «Una vez que se respete el acuerdo de París sobre Vietnam, se silencien las armas y se establezca una paz real en Vietnam del Sur, podré considerar aceptar este premio», dijo en una declaración ante el comité de premios.

En 1975 Tho viajó en secreto a Vietnam del Sur con el general norvietnamita Van Tien Dung. Los dos hombres ayudaron a planear una gran ofensiva comunista diseñada para derrocar al gobierno de Thieu. Cuando el ataque tuvo lugar, las fuerzas norvietnamitas rodaron por el Sur, capturando ciudad tras ciudad. En abril de 1975, los comunistas tomaron el control de Saigón para ganar la Guerra de Vietnam. Durante el año siguiente, establecieron un solo gobierno comunista en todo Vietnam. Tho permaneció activo en el Partido Comunista hasta 1986, cuando renunció durante una lucha de poder por las reformas económicas. Murió en Hanoi en 1990.

Sources

Dillard, Walter Scott. Sesenta Días para la Paz. 1982.

Goodman, Allan E. La Paz Perdida: La Búsqueda de Estados Unidos de una Solución Negociada de la Guerra de Vietnam. 1978.

Maclear, Michael. The Ten Thousand Day War: Vietnam, 1945-1975 (en inglés). Nueva York: Avon, 1981.

Porter, Gareth. A Peace Denied: The United States, Vietnam, and the Paris Agreement (en inglés). Bloomington: Indiana University Press, 1975.

Nguyen Thi Binh (1927–)

Nguyen Thi Binh, a menudo conocida como Madame Binh, fue la segunda negociadora de la parte norvietnamita en las conversaciones de paz de París. Mientras Le Duc Tho representaba al gobierno comunista de Vietnam del Norte, Madame Binh representaba al Frente de Liberación Nacional (FLN), una organización de revolucionarios en Vietnam del Sur. El FLN, que incluía un brazo militar, los guerrilleros conocidos como el Ejército Revolucionario del Pueblo o Viet Cong, luchó con Vietnam del Norte para derrocar al gobierno de Vietnam del Sur y reunificar las dos partes del país.

Nguyen Thi Binh nació cerca de Saigón en 1927. Era nieta de Phan Chau Trinh, un famoso líder temprano en la lucha por la independencia de Vietnam de Francia. Aunque fue educada en escuelas francesas, Madame Binh se unió a la lucha contra el gobierno colonial francés cuando era adolescente. Cuando llegó a los veinte años, ya era la líder de un movimiento de resistencia estudiantil. Fue arrestada en 1950 por participar en manifestaciones y pasó los siguientes tres años en prisión.

Liberada de prisión después de que el Viet Minh derrotara a los franceses en 1954, Madame Binh continuó sus actividades políticas. Se convirtió en una opositora abierta a la participación estadounidense en la lucha por el control político de Vietnam. En 1960 se unió al FLN y fue elegida para formar parte del comité de liderazgo de la organización. También se desempeñó como vicepresidenta de la Unión de Mujeres de Vietnam del Sur para la Liberación, otro grupo dedicado a poner fin a la participación estadounidense y reunir a Vietnam bajo un solo gobierno.

Durante los siguientes años, Madame Binh sirvió como diplomática para el FLN. Viajó por todo el mundo para asistir a reuniones y conferencias, incluidas Moscú y Beijing. Durante sus viajes, dio numerosas entrevistas sobre su causa. Finalmente fue reconocida como la portavoz principal del FLN. En 1969, el FLN formó un brazo político conocido como el Gobierno Revolucionario del Pueblo (PRG). El PRG estaba destinado a ser un gobierno alternativo de Vietnam del Sur. Se opuso al gobierno apoyado por Estados Unidos y dirigido por el presidente Nguyen Van Thieu (ver entrada).

Cuando los representantes de Estados Unidos y Vietnam del Norte comenzaron a reunirse en París para discutir una solución pacífica del conflicto, Madame Binh representó al FLN/PRG. Henry Kissinger (ver entrada), el negociador estadounidense, resentía su presencia en las conversaciones de paz. A su juicio, el Viet Cong no es un grupo político legítimo y no se le debe permitir participar. A Kissinger también le disgustaba Madame Binh personalmente y sentía que complicaba el proceso de negociación haciendo propuestas ridículas. «Sus demandas son absurdas», se quejó. «Quieren que nos retiremos y que salgamos para derrocar al gobierno de Saigón. Por su parte, Madame Binh consideraba a Kissinger egocéntrica y «vanidosa».»

Durante las negociaciones, Madame Binh trabajó para reducir el control del poder político del presidente Thieu en Vietnam del Sur. También trató de conseguir la liberación de presos políticos en el Sur. Cuando las dos partes llegaron a un acuerdo final en 1973, criticó el acuerdo por su manejo de la cuestión de los prisioneros, pero finalmente lo firmó. Después de que Vietnam del Norte ganara la guerra en 1975 y estableciera un gobierno comunista en todo Vietnam, Madame Binh se convirtió en ministra de educación. Es el puesto más alto que ocupa una mujer y uno de los más altos que ocupa un miembro del PRG en el nuevo gobierno. También continuó viajando y representando a su país en eventos alrededor del mundo. En 1993 fue elegida vicepresidenta de Vietnam.