제임스 포르텐은 1766 년 9 월 2 일 펜실베이니아 주 필라델피아에서 무료로 태어났습니다. 그의 부모는 토마스와 사라 포르텐이었다. 그는 또한 노예의 손자였습니다. 그의 조형 년은 필라델피아에서 보냈고,그는 아프리카 계 미국인 어린이를위한 앤서니 베네젯의 퀘이커 학교에 다녔다. 그가 8 살이 될 그 때까지는,그는 로버트 브리지스의 돛 다락방을 위해 일하고 있었다. 이것은 그의 아버지뿐만 아니라 일 곳이다. 다음 해,그의 아버지는 불행한 보트 사고의 희생자 였고 사망했습니다. 이 비극으로 인해 9 살짜리 제임스는 가족을 부양하기 위해 추가 작업을 수행해야합니다.

시간이 지남에 따라 제임스 포르 텐은 정치에 관심을 갖게되었고 절제,여성 참정권 및 아프리카 계 미국인의 동등한 권리를 위해 열렬히 운동하고지지했습니다. 1800 년에 그는 의회가 모든 노예를 해방 할 것을 촉구하는 청원서를 조직하는 지도자였습니다. 이것이 대통령 선거 년 이었다는 사실을 감안할 때,대통령 후보 중 몇 명(그 중 토마스 제퍼슨)이 노예 해방을 옹호하는 흑인에 너무 만족하지 않았다는 소문이 있습니다. 그의 행동주의는 다른 주에서 해방 된 흑인 노예의 이민을 금지 한 펜실베니아 입법부를 비난하는 팜플렛을 작성하고 출판했을 때 더욱 인정되었습니다.

10 대 초반,그는 왕립 루이스 범선에서 독립 전쟁 중에 파우더 보이로 일했습니다. 영국 육군에 의해 체포 된 후,그는 석방되어 그의 이전 직업을 재개하기 위해 집으로 돌아 왔습니다. 그의 작품과 헌신에 만족,그는 다락방에서 감독의 위치에 임명되었다. 1798 년까지 교량은 은퇴하기로 결정하고 포르텐이 로프트를 담당하기를 원했습니다. 결국 제임스 포르 텐은 사업을 소유하고 거의 40 명의 노동자를 고용했습니다.

1817 년 포르텐은 아프리카 감리교 성공회 창립자인 리차드 알렌과 함께 색채 협약을 맺었다. 흥미롭게도,조직은 캐나다에 무료 흑인 노예의 마이그레이션에 대한 주장,하지만 격렬하게 아프리카 대륙에 반환에 대한 움직임을 저항. 포르 텐과 알렌에 합류 한 다른 저명한 남성은 윌리엄 웰스 브라운,사무엘 엘리 콘월 어,및 헨리 하이랜드 가닛.

제임스 포르텐은 1842 년 3 월 4 일에 사망했다. 그의 초기 년은 그의 미망인 어머니,광대 한 경제적 재산을 획득하고 그의 동료 아프리카 계 미국인,가난한 사람들,여성에 자행했던 잔인한 불의를 해결하기 위해 자신의 중간 년 동안 제공에 전념했다.