제임스 베벨은 시카고 자유 운동의 많은 행동을 조직하고 이끌었던 카리스마 넘치는 남부 기독교 리더십 회의 장군이었다. 에서 미시시피에서 태어난 1936,베벨은 미국 침례 신학교에서 목사와 군대에 짧은 정량으로 훈련 후 시민권 운동에왔다.

베벨은 1960 년 내슈빌 싯인 운동에서 비폭력적 직접 행동의 가능성에 대해 처음 알게 되었다. 그 해 동안 그는 학생 비폭력 조정위원회의 헌장 회원 중 한 명이되었습니다. 1961 년 프리덤 라이드에 합류하여 미시시피 흑인들을 조직한 후,그는 스톡씨의 지도자들이 청소년 활동을 장려할 수 있는 직원이 필요하다고 결정했을 때 공막씨에 합류하도록 모집되었다. 그는 앨라배마 주 버밍엄과 셀마의 랜드마크 캠페인에서 중요한 전략가였다.

베벨은 오하이오 주 클리블랜드 중서부 도시에서 자랐고 시카고 출신 다이앤 내쉬 베벨과 결혼했기 때문에 북부 흑인들이 직면 한 불평등을 잘 알고있었습니다. 1965 년에 그는 시카고의 웨스트 사이드에있는 도심 봉사 사역 인 웨스트 사이드 기독교 교구의 프로그램 책임자가되었습니다. 그 직책에서 그는 그의 친구 버나드 라파예트와 팀을 이루었는데,그는 이미 웨스트 사이드에서 일하고 있었고,다른 활동가들,그리고 스쿨씨 어드밴스 팀과 함께 스쿨씨의 시카고 프로젝트의 토대를 마련했다.
시카고의 한 민권 노동자에 따르면,베벨은 즉시”영감을주는 연설가,훌륭한 민권 전략가로서 인상적인 명성을 얻었습니다.”다른 활동가에 따르면,”베벨은 항상 일어나서 칠판에 다이어그램을 그렸고 이러한 모든 새로운 통찰력과 아이디어를 가진 사람 인 것 같았습니다. . . 그는 진정한 철학자였다.”

시카고 자유 운동이 도시의 이중 주택 시장을 목표로 결정했을 때,베벨은 행동위원회의 일원으로서 이 문제를 해결하기 위해 비폭력 직접 행동을 적용하는 데 도움을 주었다. 1966 년 여름에 영향력 있는 시카고인들로부터 행진을 중단하라는 전화가 왔을 때,베벨은 행진을 계속해야 한다고 주장했다.

운동 활동가,시 공무원,부동산 대표,종교 지도자 및 비즈니스 커뮤니티와 관련된 정상 회담 협상에서 베벨은 주택 차별을 종식시키기 위한 즉각적인 조치를 요구했다. 그 결과 발생한 정상회담 합의에 완전히 만족하지는 않았지만,그는 불만을 가진 시카고 자유 운동 활동가들이 1966 년 9 월 시세로에서 행진을 벌이지 못하도록 단념시키려고 했다.

개방 주택 캠페인 이후 베벨은 베트남 전쟁 종식에 더 많은 에너지를 집중시켰다. 그의 영향력은 마틴 루터 킹 주니어가 1967 년 전쟁을 비난하는 데 도움이되었습니다.

최근 몇 년 동안,베벨은 시카고와 필라델피아에서 1966 년 시카고 자유 운동이 직면 한 도심 문제를 해결하기 위해 일해 왔습니다.