NUEVA YORK-Joe Burrow todavía recuerda todos los detalles.

Campamento de entrenamiento de agosto. Taladro interior. El nombre del apoyador del estado de Ohio que lo golpeó.

Incluso dos años después, el ex quarterback de Buckeyes y Heisman Trophy sensation en LSU todavía se frota instintivamente la mano derecha reflejando la lesión que alteró dramáticamente su carrera, y esencialmente cambió el curso de la historia del fútbol universitario.

«Así que, sucedió durante el taladro interior», dijo Burrow en el Marriott Marquis. «Chris Worley pensó que tenía la pelota, se dio cuenta tarde y golpeó mi mano. Fue algo raro. Mi mano quedó atrapada en sus almohadillas, y supe que la rompí de inmediato.

» Creo que alteró el curso de toda mi carrera. Traté de regresar mucho más rápido de lo que debería y no pude lanzar la pelota por un tiempo. Pienso en ello todo el tiempo.»

Obviamente, todo ha funcionado bien para Burrow, que ha encendido el fuego de la SEC y ha invicto a LSU en el Playoff de Fútbol Universitario.

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Ohio State una vez tuvo a los futuros finalistas de Heisman Joe Burrow y Chase Young compitiendo entre sí en la práctica. (Greg Bartram / Imagen)

Y para los Buckeyes, no hay resentimientos ni quejas, ya sea para seguir adelante con su propio récord intachable y la posibilidad de que se enfrenten a los Tigres en el juego del campeonato nacional. Obviamente, también ayuda que Dwayne Haskins termine su temporada como titular aquí en Times Square como finalista de Heisman después de vencer a Burrow, y Ohio State tiene otro mariscal de campo en la ceremonia este fin de semana después de que Justin Fields tomara las riendas este año.

Pero sigue siendo un fascinante escenario hipotético, y la línea de tiempo alternativa podría ser un debate en el bar durante años en Columbus. Si Burrow hubiera mantenido esa mano fuera de peligro en el campo de entrenamiento, ¿se habría adelantado a Haskins en la acalorada batalla por el trabajo de respaldo? ¿Podría haber sido el tipo que se bajó del banquillo para reunir a los Buckeyes en Michigan, dándole el liderazgo de camino al campamento de primavera?

Si Haskins se hubiera transferido, ¿Burrow habría seguido la misma trayectoria y habría sido una selección de primera ronda el año pasado? ¿El atractivo de la ofensiva del Día de Ryan todavía sería suficiente para atraer a Fields a ser transferido de Georgia, o Burrow seguiría a cargo en Ohio State y aspirando a un título nacional para poner fin a su legendaria carrera en su estado natal?

Es vertiginoso dar vueltas a todas las posibilidades, y obviamente al final el debate en realidad no importa ni cambia nada. Pero dos temporadas después, vale la pena recordar lo delicada que puede ser la situación en el quarterback. Un descanso desafortunado jugó un papel importante en cambiar todo tanto para Ohio State como para Burrow, incluso si funcionó tan bien como se podría haber imaginado para ambas partes.

«Honestamente, nunca pensé en ello , solo traté de hacer lo que tenía que hacer para ganar partidos de fútbol», dijo Burrow. «Significaría mucho para todos los que me han ayudado en mi viaje, desde entrenadores juveniles hasta escuelas intermedias, secundarias, Ohio State y LSU. Creo que significaría mucho para mucha gente. Trato de hacer lo que sea necesario. Esta temporada fue tiro para 4.700 yardas y 48 touchdowns.

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Joe Burrow, Justin Fields, Jalen Hurts y Chase Young en Nueva York. (Austin Ward / Fila de Letreros)

«La lesión probablemente me retrasó un poco, sí. Pero hizo un gran trabajo al entrar contra el Equipo del Norte y ganar ese juego, así que creo que tuvo el curso interno porque entró y ganó ese juego.»

Burrow obviamente todavía no llama a Michigan por su nombre y continúa mostrando su amor por Ohio State, donde obtuvo su título antes de dirigirse al bayou. Mientras tanto, Ryan Day y los Buckeyes han demostrado repetidamente en los últimos dos años que disfrutarán de cualquier oportunidad que tengan de verlo jugar, y aún cuentan historias sobre la competitividad de Burrow, chistes y la capacidad que lo convertiría en una estrella.

Ambos admitirán ocasionalmente mirar hacia atrás y preguntarse qué podría haber sido diferente, y Chase Young se ha dedicado a hacer bromas esta semana a Fields sobre cómo no sería el titular en Ohio State si Burrow estuviera en la lista. Esa parte también es objeto de debate, dado lo notable que ha sido Fields durante su primera temporada como titular, y si el estudiante de segundo año hubiera podido jugar más partidos de cuatro cuartos, sus estadísticas podrían haber volado a Burrow’s fuera del agua.

Eso, por supuesto, es otra hipótesis que no se puede responder definitivamente. De todos modos, en este momento el enfoque principal para todos es en lo que sigue y lo que podría ser una reunión llena de drama en Nueva Orleans.

«Sí, siempre supimos que podía hacer esto», dijo Young. «Joe definitivamente jugó de la manera que se necesita para ganar el Heisman, y no me sorprende.

«Joe es uno de los chicos más trabajadores en cualquier vestuario. Es como ese estudiante-atleta perfecto, de verdad. Y sabíamos que dondequiera que fuera, esperábamos que se hiciera cargo, porque sabíamos quién era Joe.»

Los Buckeyes también estaban allí cuando el viaje de Joe Burrow tomó un giro inesperado. Y podrían estar de vuelta en el mismo campo con él con la oportunidad de otro momento histórico en el Playoff de Fútbol Universitario.