Joan Ganz Cooney, como creadora de Plaza Sésamo, ha beneficiado a millones de niños pequeños.

Después de graduarse de la Universidad de Arizona, Cooney trabajó como reportero de un periódico. En 1954, se mudó a Nueva York para escribir para televisión. En 1964, recibió un premio por su análisis del programa antipobreza en Nueva York. Ese mismo año, después de estudiar el uso de la televisión para la educación preescolar y solicitar con éxito más de 8 8 millones en fondos, Cooney fundó el Taller de Televisión para Niños y creó Plaza Sésamo.

Debutando en 1969, Barrio Sésamo ganó numerosos premios y todavía es visto por millones de niños de todo el mundo. En algunos lugares, Plaza Sésamo ofrece a los niños preescolares su única oportunidad estructurada de desarrollar habilidades de aprendizaje. El programa no solo ha mejorado la comprensión de los niños preescolares de los fundamentos de la lectura, sino que los ha ayudado a apreciar el mundo y la variedad de personas que lo habitan.

La investigación de Cooney sobre la pobreza, la educación y la naturaleza inquisitiva de los niños, junto con su creatividad, llevaron a este programa de televisión de éxito sin igual. Tal vez ninguna otra mujer a finales del siglo XX ha influido tanto en la educación de los niños como Joan Ganz Cooney.